Síntomas y causas de la monoartritis aguda

La monoartritis se define como la artritis que afecta una articulación a la vez. Existen varias causas posibles de la monoartritis o la artritis monoarticular, como también se la llama, entre ellas, infección, afecciones inflamatorias no específicas, deposición de cristales, traumatismo, neoplasias y afecciones inmunológicas.

El inicio de la monoartritis suele ser repentino e intenso, con fiebre, dolor en las articulaciones e hinchazón de las articulaciones. La presentación de dichos síntomas requiere un diagnóstico y tratamiento rápidos para evitar la destrucción de las articulaciones. El especialista en diagnóstico debe utilizar la historia clínica, el examen físico, las radiografías, los análisis de sangre y el examen del líquido sinovial del paciente para determinar la causa de los síntomas monoarticulares. Si bien la monoartritis generalmente se asocia con una afección aguda, también puede ser el síntoma inicial de lo que se convierte en una poliartritis o un tipo crónico de artritis. También puede ser causada por una afección articular no inflamatoria, afección periarticular (es decir, alrededor de la articulación), enfermedad ósea o enfermedad de los tejidos blandos .  

Los síntomas iniciales ofrecen pistas importantes

Se sospecha un traumatismo, una fractura o un cuerpo suelto cuando la monoartritis se desarrolla repentinamente. La monoartritis que se desarrolla más gradualmente, durante uno o dos días, generalmente se asocia con inflamación, infección o deposición de cristales. El dolor que, al principio, no se reconoce, pero empeora gradualmente durante días o semanas, puede deberse a una infección indolente o asintomática, osteoartritis o tumor. Típicamente, si hay rigidez matutina., así como el dolor articular y el movimiento restringido, se sospecha un tipo inflamatorio de artritis. El dolor que se produce en una región periarticular suele estar relacionado con un trastorno de los tejidos blandos. Si la monoartritis es crónica, generalmente está relacionada con la enfermedad articular preexistente. Pero, antes de que la monoartritis se clasifique como crónica, se deben considerar y descartar las causas de la monoartritis aguda. Consideremos algunos ejemplos de afecciones que pueden causar dolor agudo articular o periarticular, de acuerdo con el Libro de texto de reumatología de Kelley :

Monoartritis aguda común

Trauma o trastorno interno

Monoartritis aguda asociada con la eventual poliartritis

Monoartritis asociada con enfermedad no inflamatoria

Enfermedades sinoviales

Monoartritis aguda de la enfermedad sistémica

Monoartritis aguda de enfermedades óseas

Pruebas de diagnostico

Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden revelar pistas importantes. Los tipos de artritis inflamatoria, séptica o cristalina por lo general se asocian con una tasa de sedimentación elevada , PCR elevada y un recuento de glóbulos blancos elevado. La afectación de la enfermedad sistémica a menudo se determina mediante análisis de sangre que evalúan la función de los riñones, el hígado, los huesos y los músculos. El factor reumatoide , el anti-CCP , la prueba de anticuerpos antinucleares , la electroforesis de proteínas, la serología para la enfermedad de Lyme, así como una serie de otros análisis de sangre, pueden producir resultados que ayuden a formular el diagnóstico. 

Estudios de imagen

Las radiografías simples pueden revelar la presencia de inflamación de los tejidos blandos, calcio en los tejidos periarticulares, fracturas, cuerpos sueltos, enfermedad ósea localizada y evidencia de destrucción articular. Las tomografías computarizadas pueden solicitarse cuando se necesitan más detalles. La RM es la mejor opción de imagen cuando se sospecha una enfermedad de los tejidos blandos. La RM también puede evaluar la extensión de la inflamación y el daño articular, aunque sea asintomático. La artrografía y las gammagrafías óseas también son opciones de imagen. Además, el ultrasonido es una modalidad de imagen cada vez más común que se utiliza en la clínica para diagnosticar afecciones de tejidos blandos y artríticas.

Análisis del líquido sinovial

El examen del líquido sinovial se considera la prueba más útil para evaluar la monoartritis aguda. El líquido sinovial se analiza por su color y grado de nubosidad. El recuento de glóbulos blancos está determinado a distinguir entre causas inflamatorias y no inflamatorias. Un recuento de glóbulos blancos en el líquido sinovial que es mayor de 2,000 WBC / mm3 se asocia típicamente con una afección inflamatoria. El líquido sinovial con un recuento de glóbulos blancos de menos de 2,000 WBC / mm3 generalmente no es inflamatorio.

El líquido sinovial se debe cultivar y se debe realizar una tinción de Gram para detectar la presencia de bacterias al microscopio. El ácido úrico o los cristales de CPPD se pueden observar, si están presentes, utilizando microscopía de luz polarizada. El líquido sinovial también se puede analizar para detectar glucosa, proteínas y deshidrogenasa láctica.