Lo que debes saber sobre la muerte cerebral

Un golpe severo puede mejorar. De hecho, más del 80% de las víctimas de accidentes cerebrovasculares sobreviven, y muchas de ellas continúan viviendo vidas productivas y satisfactorias. Pero, a veces después de un derrame cerebral, los peores temores de la familia de la víctima de un accidente cerebrovascular pueden hacerse realidad. Eso es cuando su ser querido no sobrevive, muriendo a los pocos días de sufrir un derrame cerebral.

A menudo, la muerte por un derrame cerebral no es tan obvia como podría pensarse. En algunas situaciones, sus seres queridos serán declarados con muerte cerebral mientras estén en el hospital.

¿Qué es la muerte cerebral?

La muerte cerebral es una situación en la que el cerebro ha sufrido un daño irreversible tan grave que no existe un cerebro viable o la posibilidad de que la persona se recupere. Esto significa que una persona no puede pensar, no puede tener un movimiento intencional, no puede sentir nada y no puede escuchar. Las personas con muerte cerebral no pueden comer o tienen control de la vejiga o los intestinos.

Un médico examina cuidadosamente las funciones neurológicas y los reflejos para determinar si alguna actividad cerebral aún está operativa antes de declarar a una persona con muerte cerebral. El equipo médico también debe confirmar que el daño es irreparable antes de declarar a alguien con muerte cerebral.

¿Cuándo alguien es declarado con muerte cerebral?

La muerte cerebral es cuando una persona ya no tiene una función cerebral. Los médicos realizan un examen neurológico detallado para confirmar que no existe una función cerebral antes de declarar a una persona con muerte cerebral.

Debido a que algunos medicamentos que se usan en el entorno de cuidados intensivos pueden interferir con la actividad cerebral, los pacientes deben someterse a una prueba neurológica para determinar la función cerebral mientras están fuera del medicamento.

Una persona puede seguir teniendo un latido cardíaco y una respiración coordinada por una máquina que sostiene la vida, incluso cuando tiene muerte cerebral.

¿La muerte cerebral es la muerte real?

Sí, la muerte cerebral es la muerte real. La razón por la que se utiliza el término “muerte cerebral” es porque algunos pacientes que están extremadamente enfermos pueden mantener la “vida” a través de las máquinas. La determinación de la muerte cerebral significa que si se eliminan las máquinas, el paciente no puede reanudar la vida nunca más, incluso si se le da el tratamiento médico más heroico disponible.

¿Mienten los médicos sobre la muerte cerebral para obtener donaciones de órganos?

No hay ningún incentivo para que los médicos mientan sobre la muerte cerebral para obtener órganos para pacientes de trasplante o para investigación. Los médicos que atienden a pacientes en estado crítico no son los mismos médicos que trasplantan órganos a otros pacientes. De hecho, debido a los criterios de trasplante de órganos, varios trasplantes de órganos tienen un receptor de trasplantes que se encuentra en un estado o ciudad diferente al del donante.

A algunos pacientes que tienen ciertas infecciones o enfermedades que pueden transmitirse a los receptores no se les permite ser donantes de órganos.

¿Los médicos cometen errores sobre la muerte cerebral?

Los errores al declarar a una persona con muerte cerebral son la fuente de los cuentos de ciencia ficción, pero son extremadamente raros en la vida real, principalmente porque hay muchos proveedores que deben estar de acuerdo con el diagnóstico de muerte cerebral utilizando los criterios obtenidos mediante exámenes físicos repetidos en diferentes momentos.

A veces, los equipos médicos usan pruebas de diagnóstico como el electroencefalograma (EEG) para ver si hay alguna actividad cerebral viable para confirmar la muerte cerebral.

¿Qué debo hacer si mi ser querido es declarado con muerte cerebral?

Si su ser querido es declarado con muerte cerebral, esto significa que no hay opciones conocidas que puedan salvarle la vida. Si no está seguro de la situación, puede obtener otra opinión de un médico diferente.

Es probable que su ser querido haya designado a alguien para tomar decisiones médicas en su nombre en una crisis, y si usted es esa persona designada, tiene derecho a ver el historial médico, a hacer preguntas y a obtener explicaciones de sus proveedores de atención médica.

Si usted es el responsable de la toma de decisiones designado, es posible que se le explique la situación al resto de su familia. Por supuesto, puede pedirle al personal profesional que lo ayude a explicar los hechos y responder preguntas sobre la muerte de su ser querido. Nunca es una situación fácil, pero tenga la seguridad de que si le han dicho que su ser querido tiene muerte cerebral, no hay nada que pudiera haber hecho ni ninguna razón para sentir que debería haber hecho algo diferente.