Visión general de la neuralgia del trigémino

A veces, cuando las personas describen dolores de cabeza, en realidad están describiendo el dolor facial. Si bien hay varios tipos diferentes de síndromes de dolor facial, el más común es la neuralgia del trigémino.

Aunque todavía es poco frecuente, la neuralgia del trigémino afecta al nervio trigémino, un nervio que proporciona sensación a la cara y ayuda a controlar el movimiento de la mandíbula.

Si tiene neuralgia del trigémino, sabe mejor que nadie, el dolor tremendo, repentino y similar al de una descarga eléctrica que causa este trastorno. Vamos a profundizar un poco más en el “por qué” detrás de esta condición de dolor, y cómo se puede tratar.

Nervio trigémino

El nervio trigémino es el nervio craneal cinco (de 12). Envía información sensorial a la cara y también ayuda a controlar los músculos de la masticación.

El nervio trigémino tiene tres ramas principales:

  • Oftalmica (cerca del ojo)
  • Maxilar (área de la mejilla)
  • Mandibular (área de la mandíbula)

Las ramas del nervio trigémino más comúnmente afectadas en la neuralgia del trigémino son la rama maxilar o mandibular. Esta es la razón por la que las personas con neuralgia del trigémino se quejan comúnmente de dolor de dientes e incluso se someten a procedimientos dentales dolorosos y costosos antes de ser diagnosticados correctamente.

Si bien la neuralgia del trigémino puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres, es más común en mujeres y el trastorno no tiende a darse en familias (lo que significa que no hay un componente genético fuerte).

Entendiendo el dolor de la neuralgia del trigémino

El dolor de la neuralgia del trigémino aparece abruptamente, y dura entre uno y muchos segundos. El dolor a menudo se describe como intensamente agudo, punzante o “similar a una descarga eléctrica”. Este trastorno casi siempre afecta a un nervio trigémino (usted tiene un nervio trigémino en cada lado de su cara), pero rara vez puede afectar a ambos.

Causas de la neuralgia del trigémino

La mayoría de los casos de neuralgia del trigémino son causados ​​por la compresión de la raíz del nervio trigémino, generalmente por un asa anormal de una arteria o vena en la cara. Con menos frecuencia, la compresión del nervio trigémino puede ocurrir a partir de un quiste o tumor, como un neuroma acústico o un meningioma . La inflamación del nervio, como la que ocurre en la esclerosis múltiple, también puede causar neuralgia del trigémino.

Desencadenantes de la neuralgia del trigémino.

Es común que ciertas actividades desencadenen los ataques de dolor.

Ejemplos de tales desencadenantes incluyen:

  • Masticación
  • Cepillando tus dientes
  • Sonriente
  • Hablando o riendo
  • Afeitado
  • Exposición de la cara al aire frío.
  • Tacto ligero de la cara.

Diagnóstico de la neuralgia del trigémino

Su médico de cabecera o neurólogo hará el diagnóstico. A menudo se necesitan imágenes cerebrales (como una IRM cerebral ) para descartar las causas secundarias, como un tumor o esclerosis múltiple  primero. Otras afecciones que pueden simular la neuralgia del trigémino incluyen:

Tratamiento de la neuralgia del trigémino

El tratamiento generalmente es con un medicamento anticonvulsivo llamado Tegretol (carbamazepine). Aunque a menudo es efectivo, conlleva algunos efectos adversos potenciales (especialmente con dosis más altas, que algunas personas pueden necesitar con el tiempo).

Algunos de estos efectos adversos incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareo
  • Náusea
  • Vómito

Algunas personas desarrollan un bajo número de glóbulos blancos (células que combaten las infecciones) en la carbamazepina. En raras ocasiones, una persona puede desarrollar anemia aplásica, un trastorno que afecta la médula ósea donde se producen las células sanguíneas.

Además, ciertas personas, especialmente las personas de ascendencia asiática que portan un determinado marcador genético, pueden correr un mayor riesgo de desarrollar un trastorno de la piel potencialmente mortal llamado síndrome de Stevens-Johnson y / o necrólisis epidérmica tóxica . Si tiene ascendencia asiática, lo más probable es que su médico le haga una prueba para detectar este gen antes de recetarle carbamazepina.

Su médico puede considerar otros medicamentos, como Trileptal (oxcarbazepine) que es similar en estructura a la carbamazepine y puede tener menos efectos secundarios. Si tiene dolor a pesar de la carbamazepina o la oxcarbazepina (o no puede tomar o tolerar alguno de estos medicamentos), un médico puede prescribir el relajante muscular, el baclofeno u otro medicamento llamado Lamictal (lamotrigina), que se usa para tratar las convulsiones y el trastorno bipolar.

Si continúa sufriendo de neuralgia del trigémino a pesar de la terapia médica óptima, o si no puede tolerar los efectos secundarios de los medicamentos, su neurólogo puede recomendarle una cirugía. La buena noticia es que hay una serie de procedimientos quirúrgicos disponibles. Dicho esto, todavía es una cirugía y conlleva riesgos, por lo que requiere una discusión cuidadosa con su neurólogo y cirujano.