¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética se refiere a un grupo de trastornos nerviosos causados ​​por la diabetes. La neuropatía diabética puede afectar los nervios de todo el cuerpo, aunque afecta más comúnmente a los nervios de los pies y las piernas. Las personas con diabetes deben tener especial cuidado con los pies y la parte inferior de las piernas.

Las neuropatías pueden desarrollarse en personas con diabetes tipo 1 o tipo 2. En la diabetes tipo 1, la neuropatía puede no desarrollarse durante muchos años. En la diabetes tipo 2, en particular para las personas que dejan que su afección no sea tratada, puede ocurrir antes.

¿Cuáles son los tipos de neuropatía diabética?

Las neuropatías se clasifican en función de los nervios afectados:

  • La neuropatía periférica afecta los nervios periféricos en las extremidades. Puede causar entumecimiento o dolor en los dedos de los pies, pies, piernas, manos y brazos. Es una de las formas más comunes de neuropatía diabética .
  • La neuropatía autonómica afecta a los nervios que regulan la función autónoma, como la digestión, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Esta neuropatía puede crear problemas con el control del intestino (gastroparesia) o la vejiga, e incluso con la capacidad de reconocer reacciones de niveles bajos de azúcar en la sangre. La neuropatía autonómica también puede causar disfunción eréctil en los hombres y problemas sexuales en las mujeres.
  • La neuropatía focal puede ocurrir en cualquier nervio periférico (sistema nervioso no central). Crea una debilidad repentina en un nervio o más y puede causar dolor o debilidad muscular.
  • La neuropatía proximal (también llamada neuropatía del plexo lumbosacro) afecta los nervios de los muslos, las caderas o las nalgas. Puede causar dolor o adormecimiento en esas áreas y puede causar debilidad en las piernas. La neuropatía proximal es menos común que las neuropatías periféricas o autonómicas.

¿Qué causa la neuropatía?

La investigación sugiere que la neuropatía diabética es una de las complicaciones que pueden resultar de los niveles altos de azúcar en la sangre sostenidos. Sin embargo, dado que no todos desarrollan neuropatía, los investigadores creen que puede haber otros factores involucrados, entre ellos:

  • Factores relacionados con el estilo de vida, como fumar o consumir alcohol , los cuales pueden causar daño a los nervios
  • Factores metabólicos , como la duración de la diabetes y los niveles de colesterol
  • Factores autoinmunes que pueden inflamar los nervios y causar daño.
  • Nervios y factores de los vasos sanguíneos que pueden causar daño a los vasos sanguíneos, lo que hace que sean menos capaces de transportar oxígeno y otros nutrientes que los nervios necesitan.
  • Rasgos genéticos que aumentan la susceptibilidad.
  • Lesión nerviosa, como el síndrome del túnel carpiano

Las personas con neuropatía diabética pueden retardar su desarrollo manteniendo los niveles de azúcar en la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía?

Algunas personas pueden tener neuropatía diabética y no saberlo, ya que el daño a los nervios a menudo lleva años. Los síntomas suelen ser leves al principio y pueden pasar desapercibidos. Algunas personas experimentan entumecimiento, una sensación de “pinchazos y agujas” o dolor en sus pies, piernas o brazos. Después de varios años, la neuropatía puede provocar debilidad muscular en las áreas afectadas.

En los casos de neuropatía focal, la aparición del dolor o adormecimiento puede ser grave y repentina, con mayor frecuencia en el torso, la cabeza o la pierna. La neuropatía focal también puede ocurrir en los nervios del ojo, causando cambios repentinos en la visión.

Otros síntomas de la neuropatía diabética pueden incluir:

  • Encogimiento de los músculos de los pies o las manos (neuropatía periférica).
  • Indigestión, vómitos o náuseas (neuropatía autonómica)
  • Desmayos o mareos causados ​​por cambios en la presión arterial (neuropatía autónoma)
  • Dificultades urinarias o intestinales (neuropatía autonómica)
  • Impotencia o sequedad vaginal (neuropatía autonómica).

¿Cómo se previene o trata la neuropatía?

Mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro del rango objetivo puede ayudar a prevenir la neuropatía diabética. Las personas que ya tienen neuropatía deben trabajar con sus proveedores de atención médica para llevar sus niveles de azúcar en la sangre al rango deseado.

El buen cuidado de los pies también es de particular importancia para las personas con diabetes. A medida que avanza la neuropatía, la sensación puede perderse en los pies, lo que hace posible tener una herida o una úlcera sin saberlo. El cuidado de los pies debe ser parte de la rutina diaria de cualquier persona con diabetes.

  • Se debe usar un jabón suave para lavar los pies, incluso entre los dedos. Luego deben ser palmeados en seco.
  • Se debe inspeccionar la parte superior, la parte inferior y entre los dedos de cada pie (con un espejo, si es necesario) para detectar cualquier signo de sequedad, agrietamiento o enrojecimiento.
  • Se debe aplicar una crema hidratante en la piel seca o agrietada, pero no se debe aplicar entre los dedos.
  • Cualquier enrojecimiento, drenaje, ulceración, heridas o hinchazón en los pies debe informarse a un proveedor de atención médica.

Las uñas de los pies deben recortarse con cuidado sin cortar la piel. Las personas con callos, callos o uñas muy gruesas o encarnadas pueden necesitar ver a un podólogo (un médico que se especializa en el cuidado de los pies). Las personas con diabetes pueden proteger sus pies al:

  • Usar zapatos que calzan bien con espacio para que los dedos se muevan. Los zapatos deben revisarse antes de ponerse para asegurarse de que no haya nada atascado en el interior.
  • Usar calcetines suaves que se cambian a diario. Deben evitarse los calcetines con mucho elástico.
  • No llevar sandalias o zapatos abiertos.
  • No voy descalzo.

Las personas que ya tienen neuropatía diabética pueden necesitar que sus médicos se revisen los pies con regularidad.

Dependiendo del tipo de neuropatía diabética, pueden desarrollarse otras complicaciones, como retinopatía ( enfermedad ocular ) o nefropatía ( enfermedad renal ). Las personas con diabetes deben consultar con sus proveedores de atención médica para ver si recomiendan visitar a un especialista en riñones o un oftalmólogo que se especialice en retinopatía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.