Una visión general de la artritis

La mayoría de las personas piensan que la artritis es una sola enfermedad. No es. De hecho, la artritis ni siquiera es una enfermedad: el término describe un síntoma que comparte un grupo de enfermedades y afecciones. La artritis significa literalmente “inflamación de las articulaciones”.

“Artritis” se usa comúnmente como un término general para referirse a un grupo de enfermedades reumáticas y afecciones relacionadas. La inflamación articular es el síntoma que es común a las condiciones que se encuentran bajo el paraguas de la artritis. Otros síntomas comúnmente asociados con la artritis incluyen dolor en las articulaciones , rigidez de las articulaciones , y hinchazón de las articulaciones.

Si bien los síntomas articulares se consideran la característica principal de la artritis, ciertas enfermedades reumáticas pueden afectar otras partes del cuerpo además de las articulaciones. Por ejemplo, el tejido conectivo (que se encuentra en los tendones, los músculos o la piel) puede verse afectado. Ciertas condiciones reumáticas también pueden afectar los órganos internos. Las manifestaciones extraarticulares y los efectos sistémicos pueden dar lugar a complicaciones debilitantes o incluso mortales.

Top 7 cosas que debe saber sobre la artritis

1) No es una sola enfermedad

Si bien se dice que hay más de 100 tipos de artritis y enfermedades reumáticas, solo un puñado de ellas son prevalentes y conocidas. Muchas enfermedades reumáticas son bastante raras.

El CDC estima que uno de cada cinco adultos de EE. UU. Tiene artritis diagnosticada por un médico. Se ha proyectado que a medida que la población envejece, la cantidad de personas con artritis diagnosticada por un médico aumentará a 67 millones para el año 2030.

2) Cualquiera puede desarrollar artritis, incluso niños

Uno de los mayores conceptos erróneos sobre la artritis es que es solo una enfermedad de las personas mayores. No es verdad. En realidad, dos tercios de las personas con artritis tienen menos de 65 años.

Cualquiera puede desarrollar artritis, incluso niños . Según los CDC, uno de cada 250 niños se ve afectado por algún tipo de artritis o afección reumática. Las estadísticas indican que en cada grupo de edad, más mujeres desarrollan artritis que hombres . Esto es cierto para muchos, pero no para todos, los tipos de artritis o enfermedades reumáticas.

3) La artritis es la principal causa de discapacidad de la nación

Según los CDC, la artritis limita las actividades de 22.7 millones de estadounidenses. Entre los adultos con artritis, seis millones tienen actividades sociales limitadas, ocho millones tienen dificultades para subir escaleras y 11 millones tienen dificultades para caminar distancias cortas. Para uno de cada tres adultos en edad laboral (18-65 años), la artritis puede limitar el tipo o la cantidad de trabajo que pueden hacer, o si pueden trabajar en absoluto.

4) No hay cura para la mayoría de los tipos de artritis

No hay cura para la mayoría de los tipos de artritis. Una excepción a esa afirmación serían los tipos infecciosos de artritis donde la infección subyacente puede curarse con antibióticos. Pero los tipos inflamatorios de artritis y los tipos degenerativos de artritis, así como otras afecciones reumáticas, son enfermedades crónicas e incurables. Muchas personas confunden la remisión con la cura, no es lo mismo. Hasta que haya una cura, el objetivo debe ser vivir bien con la artritis manejándola.

5) El diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado son esenciales

Cuando experimenta signos de advertencia o síntomas tempranos de artritis, es común sospechar una lesión antes de sospechar artritis. Sin embargo, no debe perder demasiado tiempo esperando que desaparezca por sí solo o auto-tratar la lesión sospechada. Es importante ser evaluado por un médico. Un diagnóstico temprano y preciso y un tratamiento temprano son esenciales para la artritis, especialmente los tipos inflamatorios de artritis.

6) Un reumatólogo es un especialista en artritis y afecciones relacionadas

Normalmente, las personas que experimentan signos tempranos de artritis consultan con su médico de atención primaria o médico de familia. Eso puede ser apropiado para la primera ronda de pruebas de diagnóstico. Sin embargo, es posible que se lo remita a un reumatólogo para una evaluación más profunda y una atención continua. Un reumatólogo es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades reumáticas.

7) Un muestreo de los diversos tipos de artritis

La osteoartritis es el tipo más común de artritis. También se conoce como enfermedad degenerativa de la articulación y resulta del desgaste en la articulación. El daño del cartílago se desarrolla, lo que puede conducir a una disminución de la función articular. Por lo general, el inicio de la osteoartritis es sutil y gradual, involucrando una ( monoartritis ) o solo unas pocas articulaciones. Las articulaciones más afectadas son las rodillas, las caderas, las manos y la columna vertebral. El riesgo de desarrollar osteoartritis aumenta con la edad. Otros factores de riesgo para la osteoartritis incluyen lesión articular, obesidad y uso repetitivo de la articulación.

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que se produce cuando el propio sistema inmunológico del cuerpo ataca por error la membrana sinovial (revestimiento de la célula dentro de la articulación). La artritis reumatoide es un tipo de artritis inflamatoria crónica que es potencialmente incapacitante. Por lo general, afecta a varias articulaciones ( poliartritis ) en un patrón simétrico y también puede tener efectos sistémicos.

La artritis psoriásica es un tipo inflamatorio de artritis asociada con la psoriasis (una afección de la piel caracterizada por áreas rojas, parcheadas, elevadas o escamosas). Los síntomas de la psoriasis y la artritis a menudo se desarrollan por separado, posiblemente con años de diferencia. En el 85 por ciento de las personas con artritis psoriásica, los síntomas de la psoriasis preceden a los síntomas de la artritis.

El síndrome de fibromialgia es una condición dolorosa caracterizada por dolor muscular, fatiga crónica y falta de sueño. La fibromialgia es un tipo de tejido blando o reumatismo muscular y no causa deformidades en las articulaciones.

La gota es un tipo doloroso de artritis que causa ataques repentinos e intensos de dolor, sensibilidad, enrojecimiento, calor e hinchazón en las articulaciones, especialmente en el dedo gordo del pie. El dolor y la hinchazón asociados con la gota son causados ​​por cristales de ácido úrico que precipitan fuera de la sangre y se depositan en la articulación.

La pseudogota, también conocida como enfermedad por depósito de dihidrato de pirofosfato de calcio (CPPD), es causada por depósitos de cristales de fosfato de calcio (no ácido úrico) en las articulaciones. CPPD a menudo se confunde con artritis gotosa. Dado que la CPPD es una enfermedad diferente a la gota, el tratamiento no es el mismo.

La esclerodermia es una enfermedad del tejido conectivo del cuerpo que causa el engrosamiento y el endurecimiento de la piel. También puede afectar las articulaciones, los vasos sanguíneos y los órganos internos.

El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune que puede afectar la piel, los riñones, los vasos sanguíneos, las articulaciones, el sistema nervioso, el corazón y otros órganos internos. Los síntomas varían, pero pueden incluir erupción cutánea, artritis, fiebre, anemia, fatiga, pérdida de cabello, úlceras en la boca y problemas renales. Los síntomas generalmente aparecen en mujeres en edad fértil, pero pueden ocurrir en niños o personas mayores. Alrededor del 90 por ciento de las personas afectadas son mujeres.

El síndrome del túnel carpiano es causado por la presión sobre el nervio mediano en la muñeca, que causa hormigueo y entumecimiento en los dedos. Puede comenzar de forma repentina o gradual y puede asociarse con otras enfermedades, como la artritis reumatoide, o puede no estar relacionada con otros trastornos.

La espondilitis anquilosante, una enfermedad inflamatoria crónica de la columna vertebral, puede hacer que las vértebras se fusionen, produciendo una columna rígida. Otras articulaciones, además de la columna vertebral, pueden involucrarse. La causa exacta aún se desconoce, pero la mayoría de las personas con espondilitis tienen un marcador genético, conocido como HLA-B27. Tener este marcador genético no garantiza que una persona desarrolle espondilitis, pero las personas con el marcador tienen un mayor riesgo. La espondilitis anquilosante generalmente afecta a hombres entre las edades de 16 y 35 años, pero también puede afectar a mujeres.

La artritis infecciosa es una forma de inflamación articular causada por bacterias, virus u hongos. El diagnóstico se realiza mediante el cultivo del organismo de la articulación.

La enfermedad de Lyme es un trastorno grave transmitido por garrapatas. La enfermedad de Lyme puede afectar las articulaciones, el sistema nervioso, el corazón, la piel y los ojos.

El síndrome de Sjogren se caracteriza por una disfunción de las glándulas productoras de humedad que causa sequedad de la boca y los ojos. Otras partes del cuerpo también pueden verse afectadas, lo que resulta en una amplia gama de síntomas.

Más información sobre otros tipos de artritis

Si recientemente te diagnosticaron artritis

Si recientemente se le diagnosticó un tipo específico de artritis, es probable que no sepa mucho sobre esto o qué puede esperar en el futuro. Solo si conoces a alguien con artritis tendrás alguna idea. El aspecto más difícil de comprender puede ser que existe una incertidumbre e imprevisibilidad que viene con el diagnóstico de uno de los tipos de artritis. Incluso el dolor es variable .

Hay tres cosas que necesitará: un reumatólogo en el que confíe; para aprender sobre su tipo de artritis; y la comprensión de que no existe un plan de tratamiento único para todos. Encontrar el mejor tratamiento para usted requerirá cierto grado de prueba y error.

Viviendo Con Artritis

Aprender a vivir con artritis es un reto. Los objetivos son obvios: mantener la capacidad física al disminuir la progresión de la enfermedad; para evitar las limitaciones físicas y funcionales tanto como sea posible; para adaptarse a los inevitables cambios provocados por la enfermedad; y aceptar tu nueva realidad.

El impacto de la artritis en su vida depende en gran medida de la gravedad de la enfermedad. Aquellos con enfermedad leve enfrentarán menos desafíos y dificultades que aquellos con artritis severa. Un curso de enfermedad de moderada a grave puede afectar en gran medida su capacidad para realizar las actividades habituales de la vida diaria y puede poner a prueba sus emociones a medida que se aleja de lo que una vez consideró normal. Es posible que necesite ayuda con ciertas tareas o para cambiar la forma en que usa para hacer las cosas. En algún momento, es posible que necesite ayudas de movilidad o para utilizar dispositivos de asistencia .

En la mayoría de los casos, los cambios ocurren gradualmente y usted puede adaptarse. También hay algunas decisiones importantes involucradas, como por ejemplo, ¿puede usted continuar trabajando, puede y debe tener un bebé, cuándo debe solicitar una discapacidad ?

Si bien la formulación de un plan de tratamiento para controlar los aspectos físicos es la primera prioridad después de su diagnóstico, aprenderá con el tiempo cómo hacer frente a cómo la artritis afecta su vida. Los hábitos saludables , incluido el cumplimiento de su plan de tratamiento, comer y dormir bien, evitar el estrés, hacer ejercicio con regularidad y mantener su peso ideal, lo ayudarán a vivir bien con la artritis.

También es importante recordar que la artritis no solo afecta a la persona que tiene la enfermedad. De alguna manera, tanto grande como pequeña, su enfermedad afecta a familiares y amigos cercanos a usted. Su efecto puede ser de gran alcance.