¿Qué es la Otitis Externa Maligna (MEO)?

Complicaciones del oído de nadador

La otitis externa maligna (MEO) es una complicación rara de la oreja de nadador (otitis externa). Ocurre cuando una infección del oído externo se propaga al tejido y al hueso cercanos. A pesar del nombre, el término “maligno” no significa que usted tenga cáncer. El término “maligno” fue utilizado originalmente por el médico que descubrió el MEO debido a la gravedad de la enfermedad y su rápida progresión.

Con el advenimiento de los antibióticos, los resultados de la otitis externa maligna son mucho mejores de lo que solían ser y el nombre es un poco confuso en cuanto a la gravedad de la enfermedad. Esta condición también se conoce como otitis externa necrotizante (maligna).

La cepa más común de bacterias responsables de la otitis externa maligna es la pseudomonas aeruginosa .

Factores de Riesgo para MEO

La otitis externa maligna ocurre cuando la oreja del nadador se extiende más allá del canal auditivo y causa una infección del cráneo, en los tejidos o en los huesos, incluido el hueso temporal. Varios factores podrían causar que esto suceda, incluyendo:

  • Oreja de nadador no tratada o espera demasiado tiempo para buscar tratamiento.
  • Infección por un tipo de bacteria resistente.
  • un sistema inmunológico comprometido por el SIDA, la quimioterapia, la diabetes u otras afecciones

Otros factores de riesgo importantes para adquirir otitis externa maligna incluyen:

  • viviendo en un clima cálido y húmedo
  • mayor
  • masculino
  • diabético
  • a menudo comienza como algún tipo de trauma (lesión) en el conducto auditivo externo

Una vez que la infección se propaga más allá del conducto auditivo externo, generalmente causa una infección ósea en la base del cráneo, específicamente el hueso temporal. La progresión adicional puede provocar daños en los nervios craneales y parálisis del nervio facial.

Síntomas de meo

Los síntomas de la otitis externa maligna variarán entre los individuos según las circunstancias y la progresión de la infección. Los síntomas pueden incluir:

Diagnóstico de MEO

La otitis externa maligna es mejor diagnosticada por un médico que se especializa en trastornos del oído, nariz y garganta (llamado otorrinolaringólogo ), aunque puede ser diagnosticado por médicos de otras especialidades.

Su médico considerará su historial de salud, incluidos los factores de riesgo que pueda tener, así como sus síntomas. Su médico intentará examinar su oído con un otoscopio , sin embargo, esto puede ser doloroso dependiendo de la extensión y la progresión de la infección. También le examinarán la cabeza en busca de ternura.

Además del examen físico, se pueden usar ciertos exámenes médicos para confirmar un diagnóstico de MEO. Su médico puede ordenar algunas de las siguientes pruebas según sus preferencias y sus circunstancias individuales.

  • Exámenes de sangre que incluyen la tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR), recuento de glóbulos blancos y rojos, niveles de glucosa y creatina
  • cultura del drenaje del oído
  • Imágenes radiográficas, como una tomografía computarizada para detectar osteomielitis (infección ósea)
  • Biopsia del tejido en el conducto auditivo externo.

Tratamiento de MEO

Un tratamiento prolongado (meses) de antibióticos suele ser necesario para tratar la otitis externa maligna, ya que las infecciones óseas son particularmente difíciles de curar. Su médico debe esperar hasta que un cultivo de drenaje del oído pueda confirmar el tipo de bacteria que causa la infección. Cultures también le dará a su médico información sobre qué antibióticos tratarán mejor su infección.

Deberá ser monitoreado durante este tiempo y continuar con los antibióticos hasta que los procedimientos de imágenes ya no muestren inflamación. En casos severos puede requerirse cirugía para remover el hueso dañado.

Otras cosas a tener en cuenta:

  • La terapia con oxígeno hiperbárico a veces se usa junto con la terapia con antibióticos para facilitar la curación de los tejidos dañados.
  • Si tiene diabetes, deberá mantener un control estricto de su azúcar en la sangre, ya que los niveles elevados de azúcar en la sangre ayudan al crecimiento de las bacterias.

¿Se puede prevenir el MEO?

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la otitis externa maligna:

  • Si tiene síntomas de oído de nadador, hágalo tratar adecuadamente lo antes posible.
  • Evite limpiarse las orejas con hisopos de algodón o meter objetos en su oreja que puedan causar lesiones.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.