Una visión general de la pancitopenia

La combinación de glóbulos rojos bajos, glóbulos blancos y plaquetas

La pancitopenia es un término descriptivo que se refiere a la combinación de niveles bajos de todos los tipos de células sanguíneas, incluidos los glóbulos rojos (anemia), los glóbulos blancos (leucopenia) y las plaquetas (trombocitopenia). Los síntomas a menudo ocurren debido a la reducción de los niveles de estas células, como fatiga, infecciones y moretones. Hay una serie de condiciones diferentes que pueden causar pancitopenia, como enfermedades de la médula ósea, algunos tipos de cáncer y algunas infecciones. Las condiciones médicas como la quimioterapia también pueden causar pancitopenia. Las opciones de tratamiento para la pancitopenia dependen de las causas específicas y generalmente se enfocan en aumentar los niveles de células para mejorar los síntomas mientras se trata la causa subyacente.

Células sanguíneas afectadas en pancitopenia

Específicamente, la pancitopenia se refiere a una deficiencia de:

  • Glóbulos rojos (glóbulos rojos): los glóbulos rojos son las células que se unen y transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo.
  • Glóbulos blancos (glóbulos blancos): existen varios tipos de glóbulos blancos (glóbulos blancos) que se descomponen en granulocitos (incluidos los neutrófilos , eosinófilos y basófilos) y agranulocitos (incluidos linfocitos y monocitos). Estas células son responsables de combatir las infecciones entre otras funciones.
  • Plaquetas: Las plaquetas son responsables de la coagulación de la sangre.

Describiendo bajos niveles de células sanguíneas

  • Un bajo nivel de glóbulos rojos se conoce como anemia . Es importante tener en cuenta que hay diferentes formas de anemia. Una causa es un bajo nivel de glóbulos rojos, pero también puede ocurrir debido a la pérdida de sangre, un bajo nivel de hemoglobina, una deficiencia de vitamina B12 y otras causas.
  • Un nivel bajo de glóbulos blancos se conoce como leucopenia (es posible que sepa de neutropenia, que se refiere a un nivel bajo del tipo particular de glóbulos blancos conocido como neutrófilos).
  • Un nivel bajo de plaquetas se conoce como trombocitopenia, como trombocitopenia inmune y trombocitopenia inducida por quimioterapia .

Formación de células sanguíneas en la médula ósea o hematopoyesis

Todas las células sanguíneas se originan a partir de una única célula común en la médula ósea conocida como célula madre hematopoyética (HSM) o células madre pluripotenciales (lo que significa que tiene el “potencial” de convertirse en muchos tipos diferentes de células. Estas células se dividen y se vuelven progresivamente más Se especializa en un proceso llamado hematopoyesis en todas las células sanguíneas del cuerpo.

Pruebas de laboratorio

La pancitopenia generalmente se diagnostica al observar un recuento sanguíneo completo (CSC). Los resultados mostrarán niveles deficientes de todos los tipos de células sanguíneas, incluyendo:

  • Un recuento de glóbulos rojos de menos de 4,2 millones de células / cc en mujeres o menos de 4,7 millones de células / cc en hombres (esto también puede describirse por un bajo nivel de hemoglobina).
  • Un recuento de glóbulos blancos inferior a 4,000 células / cc (lo normal es entre 4,000 y 10,000 células / cc).
  • Un recuento de plaquetas inferior a 150,000 células / cc (lo normal es entre 150,000 y 400,000 células / cc).

Causas 

La pancitopenia puede ser causada por cualquier cosa que interfiera con la formación de células sanguíneas en la médula ósea o su disponibilidad en el torrente sanguíneo (como si se mantuvieran en el bazo).

Esto puede implicar la destrucción de la médula ósea por toxinas, la supresión de la médula ósea, como durante la quimioterapia, o el reemplazo de la médula ósea por otras células, lo que ocasiona la interrupción de la producción de células sanguíneas, como puede ocurrir con algunos cánceres. La destrucción o supresión puede ocurrir por inflamación, infecciones o afecciones autoinmunes.

La mayoría de estas afecciones se adquieren más adelante en la vida, pero algunas se heredan y se presentan desde el nacimiento. Al menos el 50 por ciento de las veces no hay una causa obvia, algo que los médicos denominan  idiopático”. Algunas de las posibles causas de la pancitopenia pueden incluir:

  • Supresión de la médula ósea inducida por quimioterapia.
  • Inducción de fármacos: se han citado como causas otros fármacos distintos a los de quimioterapia, desde antibióticos hasta medicamentos para la enfermedad cardíaca.
  • Infecciones como la mononucleosis infecciosa y el VIH, así como infecciones abrumadoras (sepsis).
  • Anemia aplásica
  • Secuestro esplénico (retención de células sanguíneas en el bazo para que no puedan llegar al resto del cuerpo).
  • Las toxinas y la exposición química, como la exposición al arsénico o al benceno. 
  • Cánceres de la sangre en la médula ósea, como leucemia, linfoma, mieloma o cáncer metastásico en la médula ósea.
  • Diseminación de algunos tumores sólidos a la médula ósea, especialmente cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de colon, cáncer gástrico y melanoma. Con las metástasis en la médula ósea, el síntoma más común es la anemia seguida de trombocitopenia.
  • Síndromes mielodisplásicos (afecciones “precancerosas” de la médula ósea)
  • Trastornos autoinmunes como el lupus
  • Enfermedad por radiación
  • Síndromes hereditarios, como la anemia de Fanconi y la anemia de Diamond Blackfan

Causas más comunes

Un estudio de 2014 se propuso determinar las causas más comunes de pancitopenia en personas a las que aún no se les había diagnosticado una afección. Por ejemplo, ninguno de estos adultos había recibido quimioterapia o tenía razones obvias para su pancitopenia. De estas personas:

  • Más del 60 por ciento tenía algún tipo de cáncer relacionado con la sangre. Los más comunes fueron la leucemia mielógena aguda , la mielodisplasia, el linfoma no Hodgkin, la leucemia de células pilosas y la leucemia linfocítica aguda.
  • De los que no tuvieron cáncer relacionado con la sangre como la causa de su pancitopenia, los diagnósticos incluyeron anemia aplásica, anemia megaloblástica y VIH. anemia, y VIH.

Los síntomas 

Los síntomas de pancitopenia pueden incluir debilidad o agrandamiento del bazo, además de síntomas relacionados con la deficiencia de células sanguíneas específicas. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Los síntomas relacionados con la anemia (un recuento bajo de glóbulos rojos) incluyen palidez, fatiga, ritmo cardíaco rápido y dificultad para respirar.
  • Síntomas relacionados con una leucopenia o neutropenia (un recuento bajo de blancos) que incluye fiebre y signos de infección, como tos o dolor al orinar
  • Los síntomas relacionados con la trombocitopenia (plaquetas bajas) incluyen hematomas fáciles y sangrado abundante.

Diagnóstico y evaluación

La pancitopenia se puede observar en un hemograma completo (CSC). Un primer paso para evaluar los niveles bajos de todas las celdas es repetir el CBC. Luego se realiza un frotis de sangre periférica para observar más a fondo cada uno de los diferentes tipos de células. Si parece que realmente tiene pancitopenia, el primer paso suele ser una biopsia de médula ósea.

Una aspiración de médula ósea y una biopsia analizan los componentes de la médula ósea, que incluyen células madre hematopoyéticas (las células que se diferencian en todos los diferentes tipos de células sanguíneas), células sanguíneas en diversas fases de maduración y suministros utilizados para producir células sanguíneas , como el hierro y la vitamina B12. Además de observar los niveles de B12 en la sangre, se realizan tinciones especiales y pruebas en las células en busca de cambios, como los cambios cromosómicos y genéticos que a menudo se encuentran con las leucemias.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la pancitopenia es encontrar y tratar la causa subyacente. Si no se conoce la causa, o si se espera, como con la quimioterapia, el tratamiento apunta a minimizar los síntomas relacionados con una deficiencia de las células sanguíneas. Algunos tratamientos que pueden usarse incluyen:

Pronóstico

El pronóstico de la pancitopenia depende en gran medida de su causa. Afortunadamente ahora tenemos tratamientos como transfusiones y factores estimulantes para ayudar con la deficiencia específica de células sanguíneas mientras se evalúa y trata la afección subyacente.