¿Qué es la parainfluenza?

Síntomas parecidos a la gripe causados ​​por un virus diferente

La parainfluenza es un virus común que puede causar infecciones respiratorias superiores e inferiores, como resfriados , bronquitis , crup y neumonía . A pesar del nombre, no está relacionado con la influenza (la gripe) porque es causada por un virus completamente diferente conocido como virus de la parainfluenza humana (HPIV).

En realidad, hay cuatro tipos diferentes de HPIV:

  • HPIV-1: la principal causa de crup en niños
  • HPIV-2: también es una causa común de crup que generalmente se observa en otoño
  • HPIV-3: asociado con neumonía, bronquitis y bronquiolitis
  • HPIV-4: un tipo menos común asociado con una enfermedad más grave

Los síntomas varían dependiendo del tipo de virus y del individuo. Los síntomas de la parainfluenza son más graves en los bebés, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y los ancianos.

Cómo se disemina la parainfluenza

Al igual que con el resfriado y la gripe, la parainfluenza puede transmitirse fácilmente de persona a persona. El virus en sí es bastante robusto y puede vivir en superficies hasta 10 horas. Como resultado, puede propagarse rápidamente a través de las escuelas primarias y de jardín de infantes.

Para prevenir la propagación de la infección, se aplicarían las mismas reglas para el resfriado o la gripe:

  • Lávese las manos después de entrar en contacto con un resfriado o gripe.
  • Limpie cualquier objeto y superficie que la persona enferma haya tocado.
  • Si está enfermo, tápese la boca cuando tosa o estornude.
  • Mantenga a un niño de la escuela si está enfermo.

Síntomas comunes de parainfluenza

Después de la exposición, se requieren entre dos y siete días para que se desarrollen los síntomas, los más comunes incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Estornudo
  • Fiebre
  • Falta de aliento
  • Sibilancias
  • Congestión
  • Dolor de oído
  • Dolor de pecho
  • Falta de apetito

En algunos casos, los síntomas pueden empeorar progresivamente y provocar infecciones en el tubo bronquial principal de los pulmones (bronquitis), las vías respiratorias más pequeñas (bronquiolitis) o el pulmón en sí (neumonía).

Opciones de tratamiento

La parainfluenza suele tratarse sintomáticamente. Si los síntomas son leves, generalmente no hay necesidad de intervención médica. En casos de fiebre o dolores corporales, se puede usar paracetamol o un remedio para el resfriado y la gripe de venta libre. (Para niños y adolescentes, se debe evitar la aspirina ).

Una infección por parainfluenza a veces puede volverse grave en los niños más pequeños. En los casos de sibilancias o dificultad respiratoria , se pueden usar medicamentos nebulizadores como Pulmicort para ayudar a relajar y abrir las vías respiratorias . En caso de dificultad respiratoria, se pueden recetar esteroides orales o una inyección de epinefrina . La neumonía secundaria suele tratarse con antibióticos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.