Causas de parálisis de la cuerda vocal y diagnóstico

La parálisis de las cuerdas vocales es un trastorno de la voz común que ocurre con una o ambas cuerdas vocales (unilaterales) o ambas (bilaterales). Esto ocurre cuando su (s) cuerda (s) vocal (es) no se abren y cierran apropiadamente, en un estado congelado o paralizado, lo que puede dejar su vía aérea desprotegida. Las cuerdas vocales izquierda y derecha se encuentran directamente sobre la tráquea dentro de la caja de la laringe o la voz . La paresia de las cuerdas vocales es similar a la parálisis de las cuerdas vocales, excepto que en lugar de estar paralizadas, las cuerdas vocales aún funcionan un poco, pero no muy bien.

La mayoría de los casos son unilaterales y la cuerda vocal izquierda se afecta dos veces más que la derecha. Las mujeres también son 33% más propensas que los hombres a tener parálisis de las cuerdas vocales. El daño a los nervios principales que suministran a las cuerdas vocales (nervio laríngeo y nervio vago ) y / o ciertas partes del cerebro puede estar relacionado con la causa de la parálisis. Dependiendo de la naturaleza y la gravedad de la parálisis, los síntomas de la parálisis de las cuerdas vocales pueden variar desde leves hasta potencialmente mortales. La parálisis bilateral de las cuerdas vocales es rara pero potencialmente mortal.

Causas

Hay muchas causas potenciales para la parálisis de las cuerdas vocales, incluyendo:

  • Tumores (cancerosos y no cancerosos)
  • Lesión traumática
  • Neurotoxinas (exposición a sustancias nocivas como plomo, arsénico o mercurio)
  • Idiopático (causa desconocida): se cree que probablemente esté relacionado con una neuronitis viral (labrintitis)
  • Infección viral
  • Enfermedad neurodegenerativa y neuromuscular.

Los tumores en la base del cráneo, cuello y tórax se asocian con parálisis de las cuerdas vocales. La parálisis se produce debido a la compresión de los nervios que controlan las cuerdas vocales. Los sitios tumorales comunes incluyen la tiroides, el esófago y el tórax. Los traumas relacionados con la parálisis de las cuerdas vocales incluyen daño accidental a los nervios durante la cirugía del cuello o el tórax, traumatismo cerrado o penetrante del cuello / tórax y, en raras ocasiones, debido a la intubación endotraqueal (la inserción de un tubo de respiración a través de la boca y los pulmones).

Síntomas de la parálisis de las cuerdas vocales

Los síntomas de la parálisis unilateral de las cuerdas vocales incluyen:

  • Ronquera
  • Voz entrecortada (otros oyen sonidos de respiración mientras habla)
  • Cambio en la calidad vocal – pérdida de volumen o tono

Los síntomas de la parálisis bilateral de las cuerdas vocales incluyen:

  • Disnea (dificultad para respirar)
  • estridor (un sonido agudo al respirar)
  • Dificultad para tragar – puede ahogarse o toser mientras come

En la parálisis bilateral de las cuerdas vocales, ambas cuerdas vocales son incapaces de abrirse y cerrarse adecuadamente y, por lo tanto, no se abren al inhalar y se cierran al tragar. Debido a que la vía aérea está parcialmente bloqueada al inhalar, puede producirse estridor debido al flujo de aire turbulento a través de las cuerdas vocales. Se puede producir asfixia y tos al comer, ya que la vía aérea está desprotegida mientras se ingiere y algo de comida o líquido puede pasar a través de las cuerdas vocales hacia la vía aérea. Esto también se conoce como aspiración y puede causar neumonía.

Diagnóstico

Para diagnosticar la parálisis de las cuerdas vocales, se debe consultar a un otorrinolaringólogo (ORL) . Prepárese para responder a una serie de preguntas sobre la posible exposición ambiental a neurotoxinas, cirugías previas, traumas recientes y otros síntomas que haya experimentado.

También se utilizará un endoscopio para permitirle al médico visualizar sus cuerdas vocales. Un patólogo del habla y el lenguaje también puede ser útil para diagnosticar la parálisis de las cuerdas vocales.

Si bien el uso del endoscopio se puede usar para diagnosticar la parálisis de las cuerdas vocales, es posible que se deban realizar otras pruebas para identificar la causa de la parálisis. Otros exámenes que pueden necesitar realizarse incluyen:

Tratamiento

Una vez identificada la causa de la parálisis de las cuerdas vocales, puede comenzar el tratamiento. En el caso de un tumor, puede ser necesaria una cirugía para eliminar o reducir el tamaño de la misma. Si la causa es reversible, se deben tomar medidas para corregir el problema. En muchos casos, la primera línea de tratamiento es la terapia del habla . La cirugía no siempre es necesaria y, en algunos casos, la parálisis de las cuerdas vocales se corregirá en el transcurso de un año. Por lo tanto, muchos médicos aconsejarán retrasar los procedimientos quirúrgicos hasta que haya pasado un año para ver si la parálisis se resolverá por sí sola.

También hay tratamientos disponibles para ayudar a mejorar la voz si la calidad no se recupera por sí sola o con la terapia del habla. Los tres tratamientos disponibles para la parálisis unilateral de las cuerdas vocales incluyen el aumento, el reposicionamiento quirúrgico y la reinervación de la cuerda vocal.

  1. Un otorrinolaringólogo puede realizar un aumento o aumento devolumen de la cuerda vocal. Esto se hace insertando injerto de teflón, colágeno, grasa u otro tipo de tejido en la cuerda vocal paralizada. Al hacer más grande la cuerda vocal afectada, estará más cerca de la cuerda vocal no afectada y la vibración entre las dos cuerdas puede mejorar la calidad de la voz.
  2. El reposicionamiento quirúrgico de la cuerda vocal funciona en un método similar al aumento al acercar la cuerda vocal paralizada físicamente al cordón no afectado, lo que puede mejorar la calidad de la voz.
  3. Se ha intentado reervar o desviar los nervios afectados a las cuerdas vocales, pero rara vez ha tenido éxito y no suele practicarse como tratamiento para la parálisis de las cuerdas vocales.

Una vez que se haya producido el aumento o el reposicionamiento quirúrgico de las cuerdas vocales paralizadas, aún se necesitará terapia del habla para ayudar a afinar la calidad de la voz.

En casos de parálisis de las cuerdas vocales que ponen en peligro la vida, el médico deberá tomar medidas inmediatas para garantizar su seguridad. A menudo, será necesario realizar una traqueotomía (una abertura se crea quirúrgicamente en el cuello y directamente en la tráquea para permitir la respiración, también se denomina estoma). Las traqueotomías pueden ser permanentes o temporales según la gravedad de la parálisis de las cuerdas vocales.