Una visión general de la poliartritis

La poliartritis (también conocida como artritis poliarticular) se define como artritis o dolor en las articulaciones que afecta a cuatro o más articulaciones simultáneamente. El término en sí simplemente describe el número de articulaciones involucradas y nada más. Como tal, se puede utilizar para describir cualquier número de condiciones, permanentes o transitorias, en las que se ven afectadas más de cuatro articulaciones. La poliartritis se asocia más a menudo conenfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide (AR), pero también puede ser provocada por ciertas infecciones virales.

Los síntomas

Los síntomas de la poliartritis tienden a ser similares a los de la artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes. Pueden desarrollarse repentinamente o durante un período de muchos meses, pueden ocurrir cuando se mueven o no, y pueden ser difusos. Los síntomas incluyen:

  • Dolor
  • Rigidez
  • Hinchazón o enrojecimiento en la zona afectada.
  • Rango de movimiento limitado
  • Erupción
  • Cansancio o falta de energía.
  • La temperatura de 100.4 grados o más.
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Transpiración
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso inesperada.

Causas

La poliartritis es a menudo causada por un trastorno autoinmune, en el que el sistema inmunitario de una persona ataca por error a sus propias células y tejidos. Las causas de las enfermedades autoinmunes no se conocen bien, pero se cree que están fuertemente asociadas con la genética, el medio ambiente y, posiblemente, la exposición a la radiación y las toxinas.

Debido a que las enfermedades autoinmunes tienden a desencadenar una respuesta de todo el cuerpo, las que involucran las articulaciones generalmente no aparecerán aisladas como lo harían con la artrosis .

Los trastornos autoinmunes más comúnmente asociados con la poliartritis incluyen:

La poliartritis también puede ocurrir como parte de una enfermedad aguda como la fiebre reumática , así como ciertas infecciones alfavirales , como el virus del río Ross, el virus chikungunya y el virus Mayaro . En estos casos, la inflamación puede ser transitoria y migrar entre múltiples articulaciones. Los cánceres que afectan los huesos también pueden causar poliartritis.

Cuando la poliartritis se presenta en niños, se denomina artritis idiopática juvenil o AIJ; La causa es desconocida.

Diagnóstico

Debido a que la poliartritis es más comúnmente asociada con enfermedades autoinmunes, su médico generalmente comenzará intentando identificar la razón subyacente de su dolor en las articulaciones. Las articulaciones inflamadas, la sensibilidad y la hinchazón son signos comunes de enfermedades autoinmunes.

Su médico evaluará si su dolor es simétrico (los síntomas se presentan en ambas manos o rodillas, por ejemplo) o asimétrico (solo las articulaciones de un lado son sintomáticas). Las personas con AR tienden a experimentar síntomas simétricos, mientras que las personas con artritis psoriásica a menudo experimentan síntomas asimétricos.

Específicamente para la AR, dos análisis de sangre, la prueba del factor reumatoide y la prueba de anticuerpos contra el péptido citrulinado anticíclico (anti-PCC) , pueden ayudar a confirmar el diagnóstico.

Dependiendo de la causa sospechada, se pueden ordenar radiografías , ecografías, análisis de sangre y un análisis de líquido articular (también conocido como artrocentesis ). Su médico también realizará pruebas para detectar virus si se sospecha una causa infecciosa.

Tratamiento

Los tratamientos para la poliartritis son típicamente los mismos que para las enfermedades autoinmunes. Incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE): Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) y Voltaren (diclofenaco) pueden ayudar a aliviar el dolor y la rigidez.
  • Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés): ayudan a retrasar el curso de las enfermedades autoinmunes. El metotrexato se prescribe frecuentemente para reducir el daño articular causado por la poliartritis.
  • Biológicos: estos medicamentos, que incluyen Remicade (infliximab) y Embrel (etanercept), modifican el sistema inmunológico para reducir la inflamación.
  • Corticosteroides: Estos ayudan a controlar la inflamación y reducir el dolor. Los esteroides se pueden tomar por vía oral o por inyección. Solo deben usarse a corto plazo, ya que pueden causar efectos secundarios graves.
  • Terapias de calentamiento: baños calientes, guantes de calentamiento y cremas tópicas de venta libre como Aspercreme pueden aliviar los síntomas temporalmente.
  • Ejercicio: los ejercicios de bajo impacto, como la natación, el yoga y el estiramiento, pueden ayudar a mantener las articulaciones saludables.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.