Un resumen de la presión arterial baja

La presión arterial alta (hipertensión) es una condición médica bien conocida que afecta a 80 millones de estadounidenses. Su opuesto, presión arterial baja (hipotensión), puede no ser tan conocido como un nombre familiar, pero vale la pena saber más sobre esto porque puede causar problemas de salud, especialmente cuando ocurre repentinamente.

¿Por qué se refiere la presión arterial baja?

La presión arterial es la presión en sus arterias , los vasos sanguíneos de pared gruesa que transportan la sangre con oxígeno desde sus pulmones a lo largo del resto de su cuerpo. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg) y su lectura tiene dos números:

  • El número superior es la presión arterial sistólica , que se refiere a la presión creada en las arterias con cada latido cardíaco.
  • El número inferior es la presión arterial diastólica o la presión en las arterias cuando el corazón está descansando entre cada latido.

Es saludable mantener su presión arterial por debajo de 120/80 mm Hg . Pero cuando su presión arterial está por debajo de 90/60 mm Hg, puede que no sea lo suficientemente alta como para suministrar sangre oxigenada a todos sus órganos, especialmente a los órganos vitales como el cerebro. Es por esto que la hipotensión es de tal preocupación.

Tu cuerpo y tu presión arterial

Las arterias tienen una capa muscular que responde a las señales de los receptores nerviosos en todo el cuerpo. Estas señales le indican a las arterias que se expandan o contraigan según sea necesario para continuar suministrando oxígeno de manera eficiente cuando y donde lo necesite.

Por ejemplo, cuando se levanta repentinamente o se levanta después de acostarse, los receptores nerviosos de su cuerpo envían señales a las arterias a través del sistema nervioso central, lo que hace que los músculos de la pared arterial se contraigan y aumenten la presión arterial lo suficiente para suministrar más oxígeno para abastecer tu cerebro. Su sistema nervioso central también le indica a su corazón que palpite más rápidamente para compensar el cambio en su postura.

Sin embargo, cuando el sistema nervioso no reacciona rápidamente para compensar el cambio en la presión, su sangre puede acumularse en las partes más bajas del cuerpo. Esto puede resultar en una reducción del flujo sanguíneo al cerebro, causando una sensación de mareo o aturdimiento y una caída en su presión arterial efectiva, conocida como hipotensión ortostática o postural . La presión arterial baja mediada neuralmentetambién puede ocurrir cuando usted permanece de pie durante un largo período de tiempo sin cambiar de posición.

Además de la reducción de la respuesta en el sistema nervioso central , la placa puede acumularse con el envejecimiento , causando arterias estrechadas que pueden reducir aún más el flujo de sangre al corazón y al cerebro.

La neuropatía autonómica y la neuropatía periférica , que se caracterizan por daño a los nervios y pueden ser causadas por enfermedades como la diabetes, también afectan la capacidad del cuerpo para regular la presión arterial, causando hipotensión postural.

Causas comunes de la presión arterial baja

  • Deshidratación, que puede resultar de vómitos, diarrea y sudoración excesiva
  • Hemorragia, que puede abrumar la capacidad del cuerpo para compensar la reducción del volumen sanguíneo
  • Medicamentos: además de los medicamentos para la presión arterial alta,que pueden alterar tanto la presión arterial como la frecuencia cardíaca, los nitratos utilizados para tratar el dolor de pecho, los medicamentos para la disfunción eréctil , algunos antidepresivos y los medicamentos antipsicóticos causan presión arterial baja. Los medicamentos utilizados para tratar a las personas con enfermedad de Parkinson también se asocian con hipotensión postural.
  • Problemas hormonales, como hipotiroidismo o bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Insuficiencia cardíaca , que resulta en un bombeo ineficaz del corazón.
  • Arritmias (ritmos cardíacos irregulares), que impiden que el corazón genere una fuerza contráctil adecuada.
  • Enfermedad del higado
  • El embarazo
  • Estrés: su presión arterial también puede caer repentinamente y causar desmayos o mareos en respuesta a un estrés emocional significativo. En estos casos, su sistema nervioso central puede estar abrumado.
  • Sepsis , que es causada por una infección abrumadora y la respuesta inmune del cuerpo a ella.
  • Anafilaxia , que es una reacción alérgica grave que causa una caída repentina y potencialmente mortal de la presión arterial. Las causas comunes de reacciones anafilácticas incluyen mariscos, penicilina y nueces. La epinefrina se usa para constreñir las arterias y aumentar la presión arterial en personas que tienen una reacción anafiláctica.

Signos y síntomas de presión arterial baja

Cualquiera sea la causa, la presión arterial baja puede provocar la falta de oxígeno en el cerebro y en otras partes del cuerpo. Si tiene presión arterial baja pero no experimenta ninguno de estos síntomas, entonces su presión arterial probablemente no sea un problema. Los signos y síntomas de la presión arterial baja incluyen:

  • Mareo o vértigo
  • Desmayo (síncope)
  • Visión borrosa
  • Dificultad para concentrarse
  • Piel fría, húmeda y pálida.
  • Respiración superficial y rápida
  • Sed y deshidratación.
  • Fatiga
  • Náusea

¿Cuál es el tratamiento para la presión arterial baja?

Dado que la presión arterial baja puede ser el resultado de muchas afecciones diferentes, el tratamiento puede ser específico a la afección que la causa. Estas son algunas de las causas más comunes de la presión arterial baja con tratamientos asociados:

  • Disminución del volumen sanguíneo: Esto puede ocurrir como resultado de la deshidratación o la pérdida de sangre debido a un traumatismo o sangrado interno. Se trata por reemplazo de volumen con líquidos y, a veces, con hemoderivados.
  • La hipotensión ortostática o postural como resultado de las condiciones del sistema nervioso central es más común a medida que envejecemos. En estos casos, es importante buscar una causa. Esto puede requerir más pruebas. Hasta que se identifique la causa de su hipotensión postural, es importante evitar las cosas que parecen provocar el problema, como levantarse repentinamente de una posición sentada o reclinada.
  • Los medicamentos que pueden causar hipotensión incluyen bloqueadores beta, bloqueadores de los canales de calcio, inhibidores de la ECA y diuréticos, que se usan para tratar la hipertensión. La causa puede ser otros medicamentos, incluidos los antidepresivos, los antipsicóticos y los medicamentos para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson. Si recientemente comenzó a tomar un nuevo medicamento y tiene un nuevo inicio de presión arterial baja, su proveedor de atención médica puede reducir su dosis, sustituirlo por otro o interrumpir el tratamiento. Puede desarrollar tolerancia al efecto durante un período de semanas.
  • Las causas hormonales (endocrinas) de la presión arterial baja incluyen la insuficiencia suprarrenal, conocida como enfermedad de Addison; baja actividad tiroidea ( hipotiroidismo ); enfermedad de las glándulas paratiroides; y bajo nivel de azúcar en la sangre. Cuando tiene una causa endocrina de hipotensión, puede ser necesario reemplazar la hormona faltante. Si su problema endocrino es el resultado de un tumor, hay una variedad de opciones, dependiendo de la ubicación y el tipo de tumor.
  • El embarazo también puede causar presión arterial baja. La presión arterial cambia durante el embarazo de una manera predecible, según la rapidez con que el volumen de sangre del cuerpo se adapte a las necesidades del feto. Sin embargo, la presión sobre los vasos sanguíneos principales por parte del útero puede causar presión arterial baja. Cuando lo hace, se necesita un cambio de posición. Hacia el final del embarazo, es útil reclinarse en el lado izquierdo, lo que reduce la presión sobre los vasos sanguíneos del útero y el feto en crecimiento.
  • Las deficiencias nutricionales, como la deficiencia de hierro, la vitamina B12 y el folato, pueden causar anemia , lo que puede causar presión arterial baja. La terapia de reemplazo será útil, pero algunas personas necesitarán líquidos o incluso transfusiones de sangre.
  • La presión arterial baja mediada neuralmente se refiere a la presión arterial baja después de estar de pie durante un largo período de tiempo o presión arterial baja con síncope que resulta de un evento emocional dramático repentino. Las personas más jóvenes son las más afectadas y la afección generalmente se resuelve rápidamente.
  • La anafilaxia es una reacción alérgica grave que puede ser fatal. Puede causar presión arterial extremadamente baja, problemas respiratorios, hinchazón de la garganta y urticaria. Las causas comunes incluyen alergia a la penicilina, alergia al maní, mariscos y picaduras de abeja. Las personas que saben que tienen una alergia grave deben evitar la sustancia a la que han tenido una reacción, pero también deben llevar un EpiPen, que es un autoinyector de la medicación epinefrina. La epinefrina también se usa para tratar la anafilaxis en el departamento de emergencias.
  • Los cambios en el ritmo cardíaco pueden provocar una presión arterial baja y síncope. Si este es el caso, es posible que necesite un medicamento antiarrítmico o un marcapasos. Para establecer este diagnóstico, su médico puede solicitarle un monitor de 24 horas, que usted usará en su hogar mientras realiza sus actividades diarias.
  • La insuficiencia cardíaca puede causar presión arterial baja en casos muy graves. La insuficiencia cardíaca es una enfermedad progresiva que es mejor tratada por un cardiólogo. Existen medicamentos que pueden aumentar la acción de bombeo del corazón, pero algunas personas pueden necesitar un trasplante de corazón.
  • La enfermedad hepática, incluida la cirrosis , puede causar presión arterial baja porque el hígado no puede producir las proteínas necesarias para mantener el líquido dentro de los vasos sanguíneos. La cirrosis es mejor tratada por un gastroenterólogo o hepatólogo, que puede prescribir medicamentos para reducir los síntomas. Dado que la cirrosis es la etapa final de la enfermedad hepática, algunas personas pueden requerir un trasplante de hígado.
  • El shock séptico es el resultado de una infección abrumadora y la respuesta inmune del cuerpo. Puede ser causada por toxinas bacterianas en el torrente sanguíneo. En estos casos, es importante tratar la infección, pero a veces se requiere atención de apoyo, que incluye líquidos intravenosos (IV) y medicamentos para elevar la presión arterial (vasopresores), hasta que esté en el camino de la recuperación.