Prueba de intervalo de dígitos para el delirio y la demencia

¿Qué es la prueba de intervalo de dígitos?

La prueba de intervalo de dígitos es una prueba muy corta que evalúa el estado cognitivo de una persona. Con frecuencia se usa en hospitales y consultorios médicos para que un médico evalúe rápidamente si las capacidades cognitivas de un paciente son normales o están deterioradas.

La prueba de intervalo de dígitos inicialmente fue parte de la Escala de Inteligencia de Wechsler , que fue diseñada para medir el cociente de inteligencia (CI) de una persona.

¿Cómo se administra la prueba de intervalo de dígitos?

La prueba de intervalo de dígitos consiste en decirle a la persona que le va a realizar una prueba corta. Luego se le dice a la persona que escuche atentamente porque usted dirá una serie de números y le pedirá que se los repita en el mismo orden en que los dice.

La primera serie es de tres números, como “3, 9, 2”. Cada número se dice en una voz monótona, un segundo de diferencia. La persona te repite esos números.

El siguiente paso es hablar una serie de cuatro números, como “4, 7, 3, 1”. Una vez más, el individuo te repite esos.

Continúe de la misma manera aumentando la serie de números a cinco y pídale a la persona que le repita los números. Algunas versiones de prueba se detienen después de una serie de cinco números, mientras que otras continúan aumentando la serie de números en uno cada vez hasta que las respuestas son incorrectas.

Variaciones en la prueba de intervalo de dígitos

Esta prueba puede variarse pidiéndole a la persona que repita los números al revés, es decir, comenzando con el último número que dijo y retrocediendo al primer número que dijo. Esto se denomina la prueba de d igit span hacia atrás .

La prueba de intervalo de dígitos también se puede realizar visualmente mostrando una serie de números y luego pidiéndole a la persona que realiza la prueba que establezca verbalmente los números y luego que los escriba en el orden correcto. Esto se conoce como la prueba de intervalo de dígitos visuales y se puede administrar hacia adelante o hacia atrás.

¿Qué mide la prueba Digit Span?

La administración de la prueba reenvía la atención y la memoria a corto plazo . Cuando se da la versión hacia atrás de la prueba, también mide la memoria de trabajo .

¿Qué puntaje indica una cognición deficiente?

Las fuentes varían sobre el punto de corte para una puntuación normal. Algunos sugieren que si una persona no puede repetir siete números hacia adelante y cinco hacia atrás, es probable que haya demencia . Otro afirma que la incapacidad de repetir cinco números hacia adelante indica delirio . Parece haber un rango de puntajes, pero la incapacidad de repetir con precisión menos de cinco números parece indicar una preocupación.

¿Es efectiva la prueba de intervalo de dígitos para identificar demencia?

En un artículo publicado en el International Journal of Alzheimer’s Disease , la prueba de intervalo de dígitos demostró la capacidad de identificar con éxito a alguien con deterioro cognitivo y los investigadores concluyeron que esta prueba debería ser parte de una serie de pruebas utilizadas para detectar un deterioro cognitivo leve .

Un segundo estudio realizado en Tailandia encontró que la prueba de intervalo de dígitos era eficaz para identificar un deterioro cognitivo leve, mientras que la prueba de fluidez verbal no demostró esa capacidad.

La detección de deterioro cognitivo leve es importante para la detección temprana y el tratamiento de la demencia .

¿La prueba Digit Span Test también se examina para Delirium?

Si bien la prueba de intervalo de dígitos se puede usar como prueba de detección de demencia, otras investigaciones sugieren que también puede identificar el delirio (un cambio agudo en la capacidad mental que a menudo se relaciona con una infección u otra enfermedad). Además, un estudio encontró que también era capaz de identificar la combinación de delirio y demencia , una condición llamada delirio superpuesta a la demencia. El delirio que se desarrolla mientras la demencia ya está presente puede ser difícil de diagnosticar a veces; por lo tanto, una prueba que ha demostrado la capacidad de detectar esta condición es útil.

¿Cuáles son los pros y los contras de la prueba Digit Span?

Pros

Esta prueba es gratuita y requiere menos de cinco minutos para administrarse. El administrador de la prueba no requiere una capacitación extensa, y parece ser eficaz para identificar problemas cognitivos en múltiples culturas e idiomas.

Contras

La prueba es una herramienta de detección, no una herramienta de diagnóstico,  y puede ser difícil distinguir entre el delirio y la demencia en pacientes donde no se conoce su historia.

Además, se ha demostrado que los resultados de la prueba de intervalo de dígitos están influenciados por la cantidad de educación que alguien ha recibido, su edad y su género.