¿Qué es una prueba de proteína C reactiva (PCR)?

La prueba que puede detectar la inflamación

La prueba de proteína C reactiva (PCR) mide la concentración de PCR, una proteína que se produce en el hígado, en la sangre. Durante los episodios de inflamación o infección aguda , o con inflamación crónica, su hígado responde liberando PCR en el torrente sanguíneo. El CRP interactúa con el sistema de complemento de su cuerpo, una parte del mecanismo de defensa de su sistema inmunológico que ayuda a eliminar patógenos como las bacterias y los virus.

Propósito de la Prueba

Es posible que le realicen una prueba de PCR para detectar una inflamación en su cuerpo debido a una infección o una enfermedad inflamatoria crónica o para evaluar su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. Aunque esta prueba puede detectar la inflamación, no muestra dónde ocurre la inflamación o qué la está causando. Debido a esto, se considera un indicador general, no una prueba específica.

Otra prueba de sangre que a menudo se solicita junto con una prueba de PCR se conoce como la tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR o sed sed), que también busca inflamación. Tanto el CRP como el ESR brindan información no específica sobre la inflamación, pero una diferencia notable entre las dos pruebas es que los cambios se reflejan más rápidamente con el CRP en comparación con el ESR. Por ejemplo, su nivel de PCR puede descender a la normalidad luego de un tratamiento exitoso de una infección más rápidamente, mientras que la VSG permanece elevada por un período más largo.

Infección

Es posible que se haga una prueba de PCR si su médico sospecha que usted tiene una infección por hongos o una infección bacteriana grave como tuberculosis, sepsis o neumonía . Nuevamente, la prueba no mostrará dónde está la infección o qué la está causando, pero si su nivel de PCR es alto, esto le indica a su médico que su sospecha de una infección grave es probablemente correcta y que es necesario realizar más pruebas para detectarla. la fuente. También es posible que le realicen una prueba de PCR cuando haya terminado el tratamiento de una infección para asegurarse de que la inflamación todavía no esté presente en su cuerpo y que el tratamiento haya sido exitoso.

Enfermedad inflamatoria crónica

En los casos de enfermedades inflamatorias crónicas, como la artritis reumatoide (AR), la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y el lupus , su médico puede utilizar la prueba de PCR para evaluar la efectividad de un tratamiento específico y controlar cualquier período de brote de la enfermedad. Con la enfermedad inflamatoria, es posible un bajo nivel de PCR, pero no necesariamente indica que no haya inflamación presente. Es posible que los niveles de CRP no aumenten en algunas personas diagnosticadas con artritis reumatoide o lupus, pero no se sabe la razón de esto.

Esta prueba también se puede usar si se sospecha una de estas u otras enfermedades inflamatorias, tal vez porque presenta síntomas como fatiga, fiebre y pérdida de peso. Si bien los resultados por sí solos no pueden determinar un diagnóstico, pueden ser una pieza del rompecabezas que ayuda a su médico a llegar al fondo de por qué se siente como lo hace.

En los casos en que se sospecha artritis reumatoidea en particular, su médico puede ordenar análisis de sangre adicionales que analicen los anticuerpos contra el factor reumatoide (RF) y el péptido citrulinado anticíclico (anti-CCP). En las personas con AR, estos anticuerpos a menudo son elevados. Si su médico sospecha de lupus, puede ordenar otros análisis de sangre, como una prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) y una prueba de función renal y hepática.

Riesgo de enfermedad cardiaca

Hay una prueba de CRP de alta sensibilidad (hs-CRP) además de la prueba de CRP regular. La hs-CRP mide cantidades muy bajas de PCR en su sangre y se usa generalmente para evaluar su riesgo de desarrollar enfermedad de la arteria coronaria, una condición que es causada por la aterosclerosis(endurecimiento de las arterias). Es probable que su médico ordene una prueba de colesterol junto con una prueba de PCR, ya que se puede usar la misma muestra de sangre y ambos pueden evaluar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Los estudios han indicado que tener un nivel alto de PCR puede estar relacionado con un mayor riesgo de ataque cardíaco . De hecho, teniendo en cuenta que solo alrededor del 50 por ciento de las personas que tienen un ataque cardíaco tienen colesterol LDL alto (el colesterol “malo”), la prueba de PCR puede detectar el riesgo de ataque cardíaco en personas que tienen colesterol normal y de otro modo no se habría marcado. .

Dicho esto, la American Heart Association no recomienda que todos obtengan una prueba de hs-CRP; es más útil para las personas que tienen un riesgo intermedio de enfermedad cardíaca, que se define como una probabilidad del 5 al 10 por ciento de sufrir un ataque cardíaco en los próximos 10 años. Este riesgo se calcula teniendo en cuenta su historial familiar, las condiciones de salud actuales y sus hábitos de estilo de vida.

Sin embargo, tener un nivel elevado de PCR no significa necesariamente que su riesgo de enfermedad cardíaca sea mayor. Recuerde, esta prueba no muestra dónde está la inflamación, solo que hay inflamación en algún lugar de su cuerpo.

Su médico también puede usar el hs-CRP para controlar la inflamación cuando ya ha tenido un ataque al corazón. Si su nivel de PCR sigue siendo alto, su probabilidad de sufrir otro ataque cardíaco es mayor que en alguien con un nivel de PCR normal.

Los riesgos

Hay muy pocos riesgos con los análisis de sangre. Puede experimentar moretones, hinchazón o un hematoma (una hinchazón sólida de sangre acumulada debajo de la piel) después de la extracción de sangre, o puede sentirse mareado, aturdido o mareado durante el procedimiento. Al igual que con cualquier herida de entrada, existe un ligero riesgo de infección por la punción con la aguja.

Antes de la prueba

Informe a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, ya que algunos tipos pueden aumentar o disminuir su nivel de PCR.

Tiempo: Una extracción de sangre generalmente toma menos de cinco minutos. Es posible que tenga que esperar un poco su turno de antemano, pero podrá irse tan pronto como finalice la prueba, siempre y cuando no se sienta mareado o enfermo.

Ubicación: la ubicación de su prueba dependerá de su médico. Puede tenerlo en el laboratorio del consultorio de su médico, en el laboratorio de un hospital local o en otro lugar que le indique su médico. Incluso es posible que le extraigan la sangre en la misma sala en la que se realizó el examen poco después de ver a su médico.

Qué usar: No necesita usar nada en particular, pero evite las mangas apretadas, ya que tendrá que empujar o enrollar una para la prueba. Es útil usar una camisa de manga corta.

Alimentos y bebidas: una prueba de CRP o hs-CRP no requiere ningún ayuno de antemano, por lo que es posible que pueda hacerse la prueba inmediatamente después de ver a su médico. Una prueba de ESR no requiere ayuno tampoco. Sin embargo, muchas pruebas de colesterol lo hacen, por lo tanto, si su médico también realiza pruebas de sus niveles, es posible que deba evitar los alimentos y las bebidas durante un período de tiempo específico antes de la prueba. Su médico le dará instrucciones específicas sobre qué hacer en caso de que se le realicen otras pruebas al mismo tiempo.

Costo y seguro de salud: una prueba de CRP es económica (alrededor de $ 12 a $ 16 ). Si tiene seguro de salud, debería cubrir esta prueba. Pero si no está seguro o tiene alguna pregunta, llame al número que figura en el reverso de su tarjeta de seguro.

Qué traer: Si cree que debe esperar a su examen, puede llevar algunas actividades para pasar el tiempo. Es posible que desee llevar consigo su tarjeta de seguro de salud, especialmente si le hacen la prueba en un centro diferente al de la oficina de su médico.

Durante el examen

Un técnico de laboratorio, una enfermera o un flebotomista, una persona que está capacitada para extraer sangre, realizará su prueba de PCR.

Prueba previa: es posible que tenga que completar algunos documentos de rutina antes de la prueba. La recepcionista le informará una vez que se registre.

A lo largo de la prueba: la prueba normalmente toma solo unos minutos. Una vez que lo llaman al laboratorio, se sentará en una silla o en una mesa de examen. El técnico le preguntará qué brazo quiere usar y, si es necesario, le hará subir la manga.

Después de que el técnico encuentre una vena desde la cual dibujar, generalmente en la parte interna de su brazo en el pliegue del codo, tendrá una banda atada alrededor de su brazo para ayudar a empujar la sangre hacia su vena. El técnico limpiará el área con alcohol para eliminar los gérmenes que puedan estar en su piel.

Este es el punto en el que puede querer mirar hacia otro lado, especialmente si es aprensivo o tiende a sentirse mareado, mareado o desmayado alrededor de la sangre y / o las agujas. Luego, el técnico insertará una pequeña aguja en su vena. Esto puede parecer un pinchazo o un golpe agudo, pero la sensación es muy breve. Luego, su sangre se extraerá a un tubo, se retirará la banda y, cuando se haya recogido suficiente sangre, se retirará la aguja. El técnico usará una bola de algodón o tejido para ejercer presión sobre el sitio de entrada, especialmente si está tomando un anticoagulante como Coumadin (warfarina). Si no deja de sangrar de inmediato, es posible que le coloquen una venda en el área.

Asegúrese de decirle al técnico si tiene antecedentes de desmayos durante los procedimientos médicos o si comienza a sentir que se va a desmayar mientras le extraen la sangre. El técnico puede hacer que usted se acueste para evitar que se caiga.

Prueba posterior: una vez que haya parado el sangrado o se le coloque una venda, siempre que no se sienta mareado o desmayado, podrá irse. Es posible que deba sentarse por un tiempo después del procedimiento si experimentó mareos o si se desmayó.

Despues de la prueba

Cuando termines de extraerte la sangre, puedes reanudar tus actividades normales de inmediato.

Control de los efectos secundarios: aunque puede experimentar algo de hinchazón, moretones, dolor o un hematoma (acumulación de sangre en la piel) en el área donde se extrajo la sangre, estos efectos secundarios deben ser menores y, por lo general, desaparecer en unos pocos días. . Si no se van o empeoran, asegúrese de llamar a su médico.

Interpretando Resultados

Dependiendo de a dónde se envíe su sangre, los resultados de su prueba de CRP pueden tardar uno o dos días en regresar.

Prueba de PCR: como regla general, hay muy poca PCR detectable en la sangre normal, aunque los niveles tienden a subir ligeramente con la edad y ser un poco más altos en las mujeres y los afroamericanos.

Para la prueba de PCR normal, una lectura normal es inferior a 10 mg / L.

Si sus resultados superan los 10 mg / L, esto generalmente indica que tiene una infección grave o una enfermedad inflamatoria.

Enfermedad inflamatoria crónica: si le han diagnosticado una enfermedad inflamatoria crónica, el resultado de su prueba de PCR puede ayudar a su médico a determinar cómo le está yendo. Por ejemplo, si su nivel de PCR es alto, es posible que tenga un brote, o podría significar que su tratamiento no está funcionando como se esperaba y, por lo tanto, es necesario modificarlo. Si su nivel de PCR es bajo pero anteriormente era alto, esto indica que su tratamiento está funcionando y que la inflamación está disminuyendo.

Además, si su médico sospecha que usted tiene una enfermedad inflamatoria crónica como la artritis reumatoide o el lupus, pero no se le ha diagnosticado una, los resultados de su prueba de PCR pueden ayudar a descartar esto si son negativos o confirmar que su médico puede necesitar hacer algunas pruebas más si son positivos.

Infección: cuando su médico sospecha una infección y el resultado de su prueba de PCR es positivo, esto justifica una exploración adicional para determinar qué está causando su infección y dónde está (asumiendo que no es obvio). Si su nivel de PCR ha bajado después del tratamiento para una infección, esto demuestra que está respondiendo al tratamiento.

Otras causas: su médico puede realizar algunas pruebas adicionales si su prueba de PCR fue positiva para buscar otras causas de inflamación si la causa no es obvia. Otras condiciones que pueden causar niveles elevados de CRP incluyen:

Prueba de hs-CRP: la prueba de hs-CRP se usa para medir su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, que la American Heart Associationclasifica de la siguiente manera:

  • Bajo riesgo: inferior a 1,0 mg / l
  • Riesgo medio: 1.0 y 3.0 mg / L
  • Alto riesgo: por encima de 3.0 mg / L

La hs-CRP detecta con precisión niveles más bajos y más específicos de PCR que la prueba regular, razón por la cual se utiliza para evaluar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Seguir

Prueba de PCR: si tiene una enfermedad inflamatoria crónica, es probable que su médico le realice pruebas de PCR con regularidad para controlar su progreso, los brotes y el éxito del tratamiento. También es posible que le realicen otra prueba cuando tenga una infección para asegurarse de que el tratamiento esté funcionando.

Si tiene otra afección médica que está causando un resultado positivo en la prueba de PCR, como uno de los que se mencionan anteriormente, su médico trabajará con usted para diagnosticarlo y tratarlo. Es posible que tenga pruebas de PCR adicionales para controlar la cantidad de inflamación en su cuerpo.

Prueba de hs-CRP: debido a que sus niveles de CRP pueden fluctuar, es posible que su médico quiera repetir el hs-CRP en dos semanas para llegar a un nivel promedio entre los dos. Esto puede dar una imagen más clara de su riesgo de enfermedad cardíaca. Si su nivel de CRP es alto, es posible que le realicen otras pruebas para evaluar su riesgo aún más.

También es posible que en el futuro se repitan las pruebas de hs-CRP para controlar los niveles de inflamación si tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, ya que puede reducir sus niveles de PCR a través de cambios en el estilo de vida y / o medicamentos.

Otras Consideraciones

Asegúrese de informar a su médico si tiene alguna pregunta o inquietud sobre los resultados de su prueba de PCR. Si desea realizarse otra prueba de PCR, hable con su médico sobre cómo hacerlo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.