Aprenda acerca de las pruebas de radón

La prueba de radón es una medida que se realiza para detectar la presencia de gas radón en nuestros hogares. Como la segunda causa principal de cáncer de pulmón y un papel potencial en el linfoma no Hodgkin, el radón es un gas inodoro e incoloro que solo se puede detectar mediante pruebas, y la Agencia de Protección Ambiental recomienda que todos prueben su hogar. Se encuentran disponibles pruebas a corto y largo plazo, y se encuentran pruebas a corto plazo en muchas ferreterías. Si los niveles son anormales, la mitigación del radón casi siempre puede resolver el problema y eliminar su riesgo.

Magnitud del problema

Muchas personas asocian el cáncer de pulmón con el hábito de fumar solo, sin embargo, la mayoría (más del 50 por ciento) de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día son no fumadoras; o nunca fumaron o dejaron de fumar hace mucho tiempo. Para comprender la magnitud del cáncer de pulmón inducido por radón, se cree que es responsable de aproximadamente 21,000 a 27,000 muertes por cáncer de pulmón cada año en los Estados Unidos. En comparación, alrededor de 40,000 mujeres mueren de cáncer de mama cada año. Si tuviéramos una manera de prevenir la mitad a tres cuartos de las muertes por cáncer de mama porcompleto con una prueba muy económica y una mitigación si fuera necesario, es probable que la mayoría de las personas haya escuchado la noticia. Sin embargo, tenemos una manera de prevenir tantas muertes por cáncer de pulmón.

¿Por qué es importante la prueba de radón?

El gas radón es un gas invisible e inodoro producido por la descomposición normal del uranio en el suelo. Aunque algunas regiones de los EE. UU. Tienen niveles más altos de radón, se han encontrado niveles elevados en los hogares de los 50 estados y en todo el mundo. En la actualidad, se estima que 1 de cada 15 hogares en los Estados Unidos tiene niveles elevados de radón. Afortunadamente, si se detectan y reparan niveles elevados de radón, esta causa de cáncer de pulmón se puede prevenir por completo. La prueba de radón es fácil, económica y ni siquiera requiere fuerza de voluntad.

¿Quién debe hacer una prueba de radón?

Dado que el radón es un gas inodoro e incoloro, la única forma de saber si los niveles son anormales en su hogar es a través de pruebas. La EPA recomienda que todas las casas en los Estados Unidos se realicen pruebas de radón. En el pasado, algunas personas pensaban que las casas sin sótanos no estaban en riesgo, pero este no es el caso. Cualquier área de estar debajo del 3er piso de un edificio debe ser probada.

Niveles de radón: normal y anormal

El radón está presente en pequeñas cantidades en el aire en todo el mundo. El nivel promedio de radón en el aire exterior es de 0,4 pCi / L (pico Curies por litro), y el nivel promedio en el aire interior es de 1,3 pCi / L.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomienda reparar su casa si el nivel de radón está por encima de 4 pCi / L. También afirman que las personas deberían considerar reparaciones si el nivel cae entre 2 pCi / L y 4 pCi / L

Puede ser difícil comparar los riesgos con todas las alertas de medios que escucha, pero si no permite que haya fumadores en su hogar, definitivamente debería considerar fijar niveles por encima de 2 pCi / L.

Riesgo relativo de exposición al radón

La exposición al radón en nuestros hogares es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en general y la causa número uno en los no fumadores. Para poner el riesgo del radón en perspectiva, la EPA tiene una tabla en la que comparan el riesgo del radón con otros riesgos. A un nivel de 4 pCi / L, el riesgo de que los no fumadores desarrollen cáncer de pulmón debido al radón es casi el mismo que el riesgo de morir en un accidente automovilístico. Para los fumadores, la exposición al radón es aún más preocupante. A un nivel de radón de 4 pCi / L, el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón es 5 veces mayor que el riesgo de morir en un accidente automovilístico.Radón y cáncer de pulmón

Linfoma radón y no hodgkiniano

Un estudio de 2016 sugiere que la exposición al radón en el aire interior también puede aumentar el riesgo de cánceres relacionados con la sangre (como la leucemia, los linfomas y el mieloma múltiple) en las mujeres, y el efecto de los niveles de radón incluso puede ser más significativo. Un estudio diferente de 2017 realizado en Corea estimó que cada 10 Bq / m3 de aumento en el radón en interiores se asociaba con un aumento del uno por ciento en el riesgo de cáncer de pulmón en los hombres, pero un aumento del siete por ciento en el riesgo de linfomas en niñas y adolescentes. Si bien no se sabe si esto es simplemente una correlación geográfica o si por el contrario implica una causa, sí sabemos que el radón emite partículas alfa que pueden dañar el ADN en la médula ósea, siendo el daño al ADN (mutaciones) la causa subyacente del cáncer.

Métodos de prueba de radón

Se dispone de pruebas a corto y largo plazo para detectar el radón. Las pruebas a corto plazo son buenas si desea una lectura instantánea del estado de su hogar. También son importantes como parte de una inspección antes de comprar una casa.

Pruebas a corto plazo

Las pruebas a corto plazo son la forma más rápida de detectar niveles elevados de radón en su hogar y se realizan durante un período de 2 a 90 días (la mayoría de los kits de prueba se realizan durante 2 a 4 días). Los kits a corto plazo que puede hacer usted mismo están disponibles en la mayoría de las ferreterías, y también pueden pedirse en línea o por teléfono (ver más abajo). Muchas agencias de inspección de hogares ofrecen detección de radón como parte de una inspección de hogares. En base a la cantidad de hogares que tienen niveles elevados en todo el mundo y el costo (tanto económico como físico) para su salud, estas pruebas son una inversión muy pequeña.

Pruebas a largo plazo

Las pruebas a largo plazo se realizan durante un período de más de 90 días. Los niveles de radón fluctúan a lo largo del año y son más altos durante el clima frío cuando se usa calefacción y las ventanas están cerradas. Estas pruebas pueden dar una indicación de cuál es el nivel promedio de radón en su hogar durante todo el año. La mayoría de las veces, las pruebas a largo plazo son utilizadas por quienes han realizado la mitigación del radón y desean asegurarse de que las medidas de mitigación de radón que están funcionando estén funcionando.

Dispositivos

Se pueden usar dispositivos tanto pasivos como activos para las pruebas de radón. Los dispositivos pasivos, como los recipientes de carbón, no requieren energía y están ampliamente disponibles. Los dispositivos activos requieren energía para funcionar y pueden proporcionar un monitoreo continuo de los niveles de radón. Estos dispositivos suelen ser utilizados por una empresa de pruebas de radón certificada en lugar de una prueba de “hágalo usted mismo” y suelen ser más caros.

Recursos

La mayoría de las ferreterías tienen kits de prueba de radón a corto plazo que cuestan menos de $ 20. Los kits gratuitos o con descuento a menudo están disponibles (especialmente durante el Mes de Concientización sobre el Radón en enero) a través de los departamentos de salud del estado o del condado. Si está interesado en un probador calificado de radón, verifique con la información de contrato de radón de su estado. Por teléfono, se pueden comprar kits de prueba con descuento al 1-800-SOS-RADON.

Cómo probar el radón

Lea atentamente y siga las instrucciones del fabricante en su kit de prueba de radón. Algunos de estos son muy específicos. Por ejemplo, si su prueba se deja fuera más del tiempo requerido, se sella incorrectamente o si hay un retraso entre el tiempo de la prueba y cuando envía la prueba, su muestra puede ser rechazada. La mayoría de los kits de prueba recomiendan lo siguiente:

  • Coloque el kit de prueba en el área más baja del espacio habitable de su hogar.
  • Mantenga las ventanas y puertas cerradas (excepto para entrar y salir) durante 12 horas antes de probar su casa y durante toda la duración de la prueba (pruebas a corto plazo).
  • Evite colocar el kit de prueba en la cocina, los baños, los pasillos, el lavadero y las habitaciones que puedan tener corrientes de aire.
  • Coloque el kit al menos 20 pulgadas del piso.

Situaciones especiales

Además de ingresar a su hogar a través del suelo, el radón puede estar presente en el agua de pozo o en elementos que introducimos en nuestros hogares, como las encimeras de granito. Si le preocupa la posibilidad de que haya radón en su agua, verifique con su contacto estatal con el radón. La información general sobre el radón en el agua potable está disponible a través de la línea directa de agua potable segura de la EPA al 1-800-426-4791.¿Pueden las encimeras de granito causar cáncer?

Qué hacer si sus niveles de radón están por encima de lo normal

Si su nivel de radón está por encima de 4 pCi / L, el primer paso es repetir la prueba. Si el promedio de las pruebas permanece por encima de 4 pCi / L, se recomienda que contacte a un profesional para realizar la mitigación del radón (consulte los recursos a continuación). No podemos enfatizar lo suficiente la importancia de contactar a un profesional que esté bien versado en la mitigación del radón. A largo plazo, esto puede hacer una gran diferencia en su salud, así como en su billetera.

Mitigación del radón: búsqueda de un profesional certificado

Si sus niveles de radón son elevados, es importante que su casa sea reparada para reducir el riesgo de cáncer de pulmón para sus familias. Su contacto estatal con el radón puede proporcionarle una lista de expertos certificados en mitigación del radón en su área. Tómese un momento para aprender más sobre la mitigación del radón en caso de que necesite buscar opciones, o tener amigos, vecinos o familiares que enfrenten una preocupación similar en el futuro.