¿Cómo se diagnostica la seudohipertensión?

La pseudohipertensión es un fenómeno poco común, que suele observarse en pacientes ancianos, en el que la medición de la presión arterial obtenida con un esfigmomanómetro (manguito de presión arterial) es mucho más alta que la presión arterial real. A los pacientes con seudohipertensión se les diagnostica erróneamente hipertensión cuando su presión arterial es realmente normal.

Diagnóstico de la pseudohipertensión

La pseudohipertensión es causada por el engrosamiento de las paredes de las arterias que puede ocurrir con el envejecimiento. Este engrosamiento hace que las arterias sean muy rígidas y difíciles de comprimir. Debido a que medir la presión arterial depende de la medida de la fuerza necesaria para comprimir una arteria, tener arterias gruesas y difíciles de comprimir eleva falsamente la lectura del esfigmomanómetro.

Los médicos suelen sospechar pseudohipertensión en los casos en que:

  • La lectura de la presión arterial es muy alta con el tiempo, pero el paciente no presenta signos de daño orgánico u otras complicaciones. 
  • El intento de tratar la presión arterial alta medida causa síntomas de presión arterial baja (mareos, confusión, disminución de la producción de orina).

Si bien un medidor de presión arterial con el dedo u otros dispositivos similares pueden proporcionar algunos datos útiles en casos de sospecha de pseudohipertensión, la única forma de confirmar el diagnóstico es medir directamente la presión arterial intraarterial, es decir, la presión dentro del vaso sanguíneo. Esto se hace insertando una aguja directamente en una arteria pequeña.

Anteriormente, se utilizaba una técnica no invasiva llamada la maniobra de Osler en lugar de la medición intraarterial directa. Sin embargo, los datos han demostrado que esta técnica produce malos resultados, y su uso actual se considera inadecuado.

Editado por Richard N. Fogoros, MD

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.