¿Qué es la terapia de quelación?

La terapia de quelación es un tratamiento utilizado en medicina alternativa. Se basa en el proceso de quelación, en el que se utilizan sustancias químicas para eliminar los metales pesados ​​y otras sustancias del cuerpo. Aunque la quelación se utilizó originalmente para tratar enfermedades como la intoxicación por plomo, ahora se afirma que la terapia de quelación protege contra las enfermedades cardíacas y otros problemas de salud importantes.

En la terapia de quelación, una sustancia química se introduce en el cuerpo a través de un goteo intravenoso (IV). Una vez que ingresa al torrente sanguíneo, la sustancia química se une a ciertas moléculas (como los metales o minerales) y luego las elimina del cuerpo. De acuerdo con los defensores de la terapia de quelación, la eliminación del exceso o metales tóxicos o minerales del cuerpo puede mejorar la salud y combatir las enfermedades.

La forma más común de terapia de quelación utiliza un aminoácido sintético llamado etilendiamina ácido tetraacético (EDTA). Se sabe que el EDTA elimina sustancias de la sangre, como el plomo, el hierro, el cobre y el calcio.

Cabe señalar que los únicos agentes quelantes aprobados por la FDA están disponibles únicamente con receta médica. Estos agentes están aprobados para su uso solo en circunstancias específicas, como en el caso de envenenamiento por plomo o sobrecarga de hierro.

Usos para la terapia de quelación

Se dice que la terapia de quelación ayuda en el tratamiento de la aterosclerosis (es decir, el endurecimiento de las arterias). Dado que los depósitos de calcio se encuentran en las placas que obstruyen las arterias, se cree que el uso de la terapia de quelación para eliminar los depósitos de calcio puede restaurar el flujo sanguíneo saludable en las arterias.

Algunos defensores sugieren que el EDTA puede actuar como un antioxidante y proteger contra los efectos dañinos de la inflamación crónica. Con ese fin, la terapia de quelación también se usa para tratar la osteoartritis y otras afecciones relacionadas con la inflamación.

Además, la terapia de quelación se usa a veces para tratar los siguientes problemas de salud:

También se afirma que la terapia de quelación mejora la memoria, trata las complicaciones relacionadas con la diabetes y promueve la recuperación de un accidente cerebrovascular.

Los beneficios para la salud de la terapia de quelación

Aunque se sabe que la quelación es eficaz en el tratamiento de la intoxicación por metales pesados, el apoyo científico a los efectos de la terapia de quelación contra otras afecciones de salud es muy limitado.

Para un informe publicado en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2002, los investigadores analizaron cinco estudios publicados anteriormente que probaron los efectos de la terapia de quelación basada en EDTA en pacientes con enfermedad cardiovascular relacionada con aterosclerosis. Su análisis no encontró pruebas suficientes de la eficacia de la terapia de quelación para mejorar los resultados clínicos de dichos pacientes.

En una revisión de investigación publicada en BMC Cardiovascular Disorders en 2005, los científicos analizaron siete estudios publicados anteriormente que se centraban en el uso de la terapia de quelación basada en EDTA en el tratamiento de la enfermedad cardiovascular. Determinaron que el uso de la terapia de quelación en el tratamiento de la enfermedad cardiovascular no está respaldado por la mejor evidencia científica disponible y que el uso de esta terapia como sustituto de la atención estándar “puede causar daños indirectos al paciente”.

Además, un informe publicado en el American Heart Journal en 2000 concluyó que la terapia de quelación “ahora debería considerarse obsoleta” como un tratamiento para la enfermedad cardíaca, dado su potencial para causar efectos adversos graves.

Sin embargo, hay algunas pruebas de que la terapia de quelación puede ser beneficiosa para las personas que han sufrido un ataque cardíaco. En un estudio financiado por los Institutos Nacionales de la Salud publicado en Current Opinion in Cardiology en 2014, por ejemplo, los investigadores evaluaron la efectividad y seguridad de la terapia de quelación basada en EDTA en 1,708 personas que habían sufrido un ataque cardíaco.

Los resultados de este estudio revelaron que la terapia de quelación se asoció con una reducción significativa en el riesgo de problemas como el accidente cerebrovascular y la hospitalización por angina. Los autores del estudio señalan que la terapia de quelación parece tener un beneficio aún mayor en las personas con diabetes. También señalan que la terapia de quelación puede mejorar la salud en pacientes con ataque cardíaco al reducir el estrés oxidativo.

Efectos secundarios y preocupaciones de seguridad

Los efectos secundarios comúnmente asociados con la terapia de quelación incluyen diarrea, dolor de cabeza, presión arterial alta, heces blandas, bajo nivel de azúcar en la sangre, náuseas, falta de apetito, erupción cutánea y vómitos. En algunos casos, la terapia de quelación puede desencadenar efectos secundarios graves, como daño renal y niveles anormalmente bajos de calcio en la sangre. También existe cierta preocupación de que la terapia de quelación podría eliminar el calcio de los huesos sanos y otros tejidos. Los niños, las mujeres embarazadas y las personas con insuficiencia cardíaca o renal no deben recibir terapia de quelación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.