¿Qué es la quimioterapia de combinación?

Beneficios y riesgos de combinar quimioterapia y / o medicamentos de inmunoterapia.

La quimioterapia de combinación se refiere simplemente al uso de más de un medicamento de quimioterapia a la vez para tratar el cáncer. En el pasado, el cáncer a menudo se trataba con un solo medicamento, pero los tratamientos actuales para muchos tipos de cáncer usan una combinación de dos o más medicamentos simultáneamente. Dado que los medicamentos de quimioterapia afectan las células cancerosas en diferentes puntos del ciclo celular, el uso de una combinación de medicamentos aumenta la posibilidad de que todas las células cancerosas se eliminen. Sin embargo, al mismo tiempo, el uso de más de un medicamento tiene la desventaja de aumentar el riesgo de interacciones entre medicamentos, y si surge un problema, puede ser difícil saber cuál es el culpable.

Recientemente, la quimioterapia también se ha utilizado con un tipo de inmunoterapia conocida como inhibición del punto de control, y puede aumentar la posibilidad de que los medicamentos de inmunoterapia sean efectivos. ¿Qué debe saber antes de comenzar la quimioterapia de combinación?

Historia de la quimioterapia de combinación

El uso de la quimioterapia de combinación para tratar el cáncer se inspiró en la década de 1960, cuando los científicos se preguntaban si el enfoque para tratar la tuberculosis, al usar una combinación de antibióticos para reducir el riesgo de resistencia, también funcionaría para el tratamiento del cáncer. Usando este enfoque, los cánceres que anteriormente habían sido casi universalmente fatales, como la leucemia linfocítica aguda y el linfoma de Hodgkin, se volvieron en gran parte curables. Desde entonces, la quimioterapia de combinación también se ha adoptado para el tratamiento de muchos otros tipos de cáncer.

En la década de 1970, se encontró que la quimioterapia de combinación era más efectiva que los medicamentos individuales para las personas con cáncer de pulmón y más efectiva que la “quimioterapia secuencial” o el uso de medicamentos de quimioterapia uno por uno en secuencia, en lugar de al mismo tiempo.

Es solo en la última década que la quimioterapia se ha agregado a un nuevo tipo de inmunoterapia llamada inhibición del punto de control. En algunas situaciones, agregar medicamentos de quimioterapia parece hacer que los medicamentos de inmunoterapia sean más efectivos.

En este momento, la quimioterapia de combinación puede ser más apropiada en algunas situaciones y con algunos tipos de cáncer, mientras que la quimioterapia de un solo fármaco puede ser mejor en otras.

Usos

Existen muchas combinaciones de medicamentos de quimioterapia que se usan para diferentes tipos de cáncer.

Tumores sólidos

La quimioterapia de combinación se usa con varios tipos de tumores sólidos. Un ejemplo con cáncer de pulmón  es el uso de la combinación de Platinol (cisplatino) y Navelbine (vinorelbine) para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Para las mujeres que tienen cáncer de pulmón en etapa temprana, la combinación de dos medicamentos (a menudo Adriamycin y Cytoxan), seguida de Taxol parece reducir el riesgo de recurrencia.

Leucemias y linfomas

Con algunas leucemias y el linfoma de Hodgkin, se pueden usar varios medicamentos de quimioterapia juntos, y la quimioterapia de combinación ha aumentado considerablemente las tasas de supervivencia de muchas de estas enfermedades.

Algunas veces se usa un acrónimo para describir la quimioterapia de combinación. Un ejemplo es la ABVD para la enfermedad de Hodgkin que representa la combinación de los medicamentos de quimioterapia Adriamycin (doxorubicin), Blenoxane (bleomycin), Oncovin (vinblastine) y DTIC-Dome (dacarbazine).

Combinación de quimioterapia e inmunoterapia.

Cuando se usa la quimioterapia junto con la inmunoterapia, los beneficios pueden ir más allá del uso de la combinación de medicamentos. Los medicamentos de inmunoterapia funcionan de manera simplista al ayudar al sistema inmunitario a reconocer y atacar a las células cancerosas.

Cuando los medicamentos de quimioterapia descomponen las células cancerosas, puede ayudar al sistema inmunitario a reconocer que estas células son anormales, de modo que los medicamentos de inmunoterapia pueden ser más efectivos. Este fenómeno, conocido como efecto abscopal, también se observa a veces cuando la radioterapia se combina con el tipo de inmunoterapia conocida como inhibidores de punto de control.

Beneficios

Existen varias ventajas teóricas al usar una combinación de medicamentos de quimioterapia en lugar de agentes individuales solos. Algunos de estos incluyen:

  • Disminuyendo la posibilidad de que un tumor sea resistente al tratamiento. Del mismo modo que se puede usar una combinación de antibióticos en caso de que una bacteria en particular sea resistente a uno de los medicamentos, el uso de dos o más medicamentos de quimioterapia reduce el riesgo de que un tumor sea resistente al tratamiento. Por lo general, el desarrollo de resistencia es lo que hace que la quimioterapia se vuelva ineficaz con el tiempo.
  • Haciendo posible administrar todos los medicamentos lo antes posible en la enfermedad.
  • Ser capaz de abordar varios objetivos en el proceso del cáncer al mismo tiempo. El cáncer es una enfermedad compleja que implica muchos pasos. El uso de medicamentos de quimioterapia que funcionan en diferentes objetivos moleculares, o puntos en el proceso del cáncer, debería, en teoría, aumentar las posibilidades de eliminar el cáncer.                                                        
  • Tumor “heterogeneidad”. Los científicos usan el término heterogeneidad tumoral para describir cómo las células cancerosas en los tumores varían entre sí. Mientras que las células iniciales en un cáncer son “clones”, en otras palabras, idénticas, las divisiones sucesivas producen cambios en las células. Algunas de las células resultantes en un tumor pueden responder a un medicamento en particular, mientras que otras pueden ser más sensibles a otro medicamento.
  • Dosis más baja. Recientemente, la investigación también está estudiando formas en que el uso de una combinación de medicamentos de quimioterapia puede usarse para permitir que los oncólogos utilicen algunos de los medicamentos en dosis más bajas y, por lo tanto, reduzcan la probabilidad de efectos tóxicos. En otras palabras, en lugar de usar una dosis alta de un medicamento, puede ser posible usar dosis más bajas de dos o más medicamentos.

En la práctica, se ha encontrado que el uso de quimioterapia de combinación con muchos cánceres mejora la supervivencia, o resulta en una mejor respuesta al tratamiento. Esto es especialmente cierto cuando la quimioterapia se usa como un tratamiento adyuvante, es decir, un tratamiento diseñado para eliminar las células restantes que quedan después de la cirugía u otras terapias (como la quimioterapia a menudo administrada después de la cirugía para el cáncer de mama en etapa temprana). Con el cáncer metastásico, el objetivo del tratamiento suele ser diferente. Por ejemplo, con el cáncer de mama metastásico, ya que ya no es curable, el objetivo es utilizar la menor cantidad de tratamiento posible para controlar la enfermedad. En este caso, un solo medicamento de quimioterapia puede ser preferible y permitir una mejor calidad de vida.

Desventajas y riesgos

Algunas posibles desventajas de los regímenes de quimioterapia de combinación incluyen:

  • Una mayor probabilidad de efectos secundarios de la quimioterapia . No hace falta decir que cada vez que se usan más medicamentos, es más probable que se produzcan efectos secundarios. (Una excepción puede ser si se necesitan dosis más bajas debido al uso de una combinación de medicamentos).
  • Dificultad para saber qué droga causó un efecto secundario particular. Si una persona desarrolla un efecto secundario cuando se usan varios medicamentos, puede ser difícil saber cuál de los medicamentos es responsable. En este caso, es posible que sea necesario suspender todos los medicamentos si el efecto secundario es grave.
  • Interacciones con la drogas. Algunas veces los efectos secundarios ocurren no debido a un medicamento en particular, sino debido a las reacciones entre los medicamentos. Cuantos más medicamentos esté usando una persona (tanto los medicamentos de quimioterapia como otros medicamentos), mayor será la probabilidad de que ocurra una interacción.
  • Acumulación de efectos secundarios. Por ejemplo, si usa dos medicamentos que causan un recuento bajo de glóbulos blancos, aumenta el riesgo de neutropenia inducida por quimioterapia (un número reducido del tipo de glóbulos blancos conocidos como neutrófilos).

Albardilla

Familiarícese con los efectos secundarios de la quimioterapia común y con los efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia , pero tenga en cuenta que los métodos para controlar estos síntomas han mejorado dramáticamente en los últimos años. Por ejemplo, muchas personas ya no experimentan náuseas y vómitos incluso con los medicamentos que tienen más probabilidades de causar estos síntomas.

Para que los días durante la quimioterapia sean un poco más suaves, consulte  la lista de elementos esenciales sobre qué empacar para la quimioterapia .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.