¿Qué condiciones médicas puede tratar un procedimiento con Gamma Knife?

Radioterapia de dosis única capaz de tratar ciertas afecciones cerebrales sin cirugía.

La radiocirugía con Gamma Knife es una técnica quirúrgica avanzada en la que se utiliza un haz de radiación altamente enfocado para destruir con precisión áreas de tejido. Aunque se denomina cirugía, el procedimiento de Gamma Knife no implica incisiones ni bisturí.

El procedimiento es mucho menos invasivo que la cirugía convencional y ofrece una mayor precisión al realizar operaciones delicadas, principalmente en el cerebro. Debido a esto, las cirugías con Gamma Knife a menudo se pueden realizar de forma ambulatoria o con una hospitalización de una noche.

Historia

La neurocirugía estereotáctica fue desarrollada por primera vez en 1949 por el neurocirujano sueco Lars Leskell con el objetivo de tratar pequeñas áreas del cerebro sin dañar el tejido adyacente.

Los primeros diseños de Leskell para el dispositivo utilizaron rayos X, protones y luego rayos gamma para administrar un haz de radiación estrecho a un punto específico del cerebro. Al dirigir la radiación desde múltiples ángulos, los haces convergentes podrían administrar una dosis letal para destruir tumores, bloquear los nervios o cerrar los vasos sanguíneos con un daño colateral mínimo.

Leskell introdujo oficialmente el Gamma Knife en 1968. En la década de 1970, el Gamma Knife era totalmente estereotáctico (enfoque tridimensional) con la introducción de imágenes de resonancia magnética (MRI) y tomografía computarizada (TC) . El primer Gamma Knife solo se llevó a Estados Unidos en 1979 en un acuerdo entre Leskell y la Universidad de California, Los Ángeles.

El Gamma Knife es hoy la marca registrada de Elekta Instruments, Inc. en Estocolmo, Suecia.

Dispositivos de radiocirugía similares

Además del dispositivo Leskell, una herramienta similar llamada acelerador de partículas lineal (Linac) se inventó en 1952 como una forma de radioterapia fraccionada (multidosis). No fue hasta 1982 que las mejoras en el dispositivo permitieron su uso en radiocirugía.

El dispositivo Linac se diferencia del Gamma Knife en que se usa principalmente para la radioterapia en múltiples partes del cuerpo. El Gamma Knife, por el contrario, se utiliza casi exclusivamente para la radiocirugía cerebral. Además, el dispositivo Linac requiere mucha más tecnología y experiencia si se usa para radiocirugía y ofrece un haz mucho más amplio en comparación con el Gamma Knife (1.1 milímetros versus 0.15 milímetros, respectivamente).

Un concepto más nuevo llamado Linac Cyberknife fue introducido en 2001 y en gran medida imita al Gamma Knife en concepto. El dispositivo, montado en un brazo robótico, administra radiación dirigida desde múltiples ángulos pero, a diferencia del Gamma Knife, no ha demostrado tasas de supervivencia mejoradas en comparación con otras formas de radioterapia contra el cáncer.

Un último tipo de radiocirugía, conocido en la terapia con haz de protones (PBT) , utiliza un haz de partículas de protones para irradiar tejido enfermo. Sin embargo, un estudio de 2012 de la Sociedad Americana de Oncología de Radiación concluyó que el PBT no ofrecía beneficios sobre las formas convencionales de radioterapia, a excepción de los cánceres pediátricos del sistema nervioso central, el melanoma ocular grave y los cordomas (un tipo de cáncer de huesos).

A pesar de los beneficios potenciales de PBT, el costo excepcional del sistema (entre $ 100 y $ 180 millones) lo convierte en una opción poco práctica para la mayoría de los hospitales.

Condiciones tratadas

La radiocirugía con Gamma Knife se usa con más frecuencia para tratar tumores y otras lesiones en el cerebro. Pero también puede ser eficaz para tratar ciertos trastornos de dolor y movimiento, así como anormalidades vasculares en el cerebro.

El Gamma Knife se usa principalmente para tratar las siguientes condiciones:

  • Metástasis cerebrales (cánceres que se diseminaron al cerebro debido a tumores en otros órganos)
  • Glioblastoma (un tipo de cáncer cerebral)
  • Neuroma acústico (un tumor no canceroso en el nervio que va del oído interno al cerebro)
  • Meningioma (un tumor típicamente no canceroso que surge de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal)
  • Adenoma hipofisario (un tumor no canceroso de la glándula pituitaria)
  • Enfermedad de Cushing (una anomalía pituitaria en la que el cuerpo produce demasiada hormona del estrés, cortisol, ya sea debido a tumores benignos o medicamentos esteroides como la prednisona )
  • Neuralgia del trigémino (una afección en la que la presión sobre el nervio trigémino causa dolor facial extremo)
  • Temblor esencial (un trastorno neurológico que causa temblores involuntarios y rítmicos, no relacionados con la enfermedad de Parkinson)
  • Malformación arteriovenosa o AVM(la conexión anormal entre las arterias y las venas, generalmente en el cerebro o la columna vertebral)

La radiocirugía con Gamma Knife se puede usar en situaciones en las que no se puede alcanzar la lesión cerebral mediante una cirugía convencional o en personas que no pueden tolerar un procedimiento quirúrgico abierto, como una craneotomía .

Debido a que los efectos beneficiosos de un procedimiento con Gamma Knife se manifiestan lentamente a lo largo del tiempo, no se usa para personas cuya condición requiere tratamiento inmediato o urgente.

Cómo funciona

El procedimiento de Gamma Knife se denomina “cirugía” porque se puede realizar en una sesión con los mismos objetivos clínicos de una operación regular. Los efectos del Gamma Knife difieren según el tipo de enfermedad que se esté tratando:

  • Cuando se usa para tratar tumores, la radiación enfocada interrumpe el ADN en las células tumorales. Esto interfiere con la capacidad de las células para replicarse, lo que hace que el tumor se contraiga.
  • Cuando se usa para tratar trastornos neurológicos, el haz de radiación causa la formación de una lesión que bloquea las señales nerviosas.
  • Cuando se usa para tratar la AVM, el Gamma Knife puede reducir el tamaño y el volumen de la sangre que fluye a través de un vaso, lo que reduce el riesgo de una rotura o un derrame cerebral.

La máquina en sí es similar en diseño a una resonancia magnética o tomografía computarizada con una cama plana y una cúpula en forma de tubo en la que se coloca la cabeza. Sin embargo, no es tan profundo como las otras máquinas y es completamente silencioso, por lo que es menos probable que experimente claustrofobia.

Que esperar

Un procedimiento de Gamma Knife generalmente involucra un equipo de tratamiento, que incluye un oncólogo de radiación (un médico especializado en radiación en cáncer), un neurocirujano, un radioterapeuta y una enfermera registrada. El procedimiento puede diferir ligeramente dependiendo de la condición tratada, pero generalmente se realiza en los siguientes pasos:

  1. Cuando llegue para el tratamiento, se le pedirá que se acueste en la cama plana, después de lo cual se usará una máscara similar a una malla o un marco de cabeza liviana para estabilizar su cabeza y evitar que se mueva.
  2. Luego se realizaría una resonancia magnética o una tomografía computarizada para señalar la ubicación exacta y las dimensiones de la estructura o anomalía.
  3. Sobre la base de los resultados, el equipo formulará un plan de tratamiento que incluye el número preciso de exposiciones y la colocación de la viga.
  4. Después de colocarlo en su lugar, su cabeza se movería hacia la cúpula y comenzaría el tratamiento de radiación. Estaría completamente despierto y conectado a sus médicos a través de una conexión de audio. Dependiendo de la condición, el procedimiento puede tomar desde unos pocos minutos hasta más de una hora.

Efectos secundarios del tratamiento

Si bien el procedimiento del Gamma Knife es indoloro, el uso de la radiación a veces puede causar efectos secundarios debido principalmente a la inflamación del cerebro. La severidad de los síntomas tiende a estar asociada con la duración y la ubicación del tratamiento de radiación y puede incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Entumecimiento
  • Náusea
  • Visión borrosa
  • Debilidad
  • Pérdida del equilibrio
  • Pérdida del cabello (generalmente temporal)
  • Convulsiones

Puede haber otros riesgos asociados con su condición médica específica. Asegúrese de hablar con su médico sobre esto antes de someterse a un procedimiento de Gamma Knife.

Eficacia

La radiocirugía con Gamma Knife ha demostrado ser efectiva en el tratamiento de tumores benignos o malignos de hasta cuatro centímetros (aproximadamente 1½ pulgadas) de tamaño. Para las personas con cáncer cerebral metastásico , se considera que el procedimiento es eficaz para controlar el tumor y prolongar los tiempos de supervivencia.

Las tasas de éxito varían según la condición tratada, de la siguiente manera:

  • Con respecto a la AVM, la radiocirugía se considera la forma principal de tratamiento hoy en día y tiene una tasa de curación de entre 54 por ciento y 92 por ciento, según la ubicación del vaso.
  • Mientras tanto, un estudio de Europa de 2016 informó que las personas con neuralgia del trigémino se beneficiaron significativamente del procedimiento, con un 71.8 por ciento sin dolor durante tres años y un 45.3 por ciento sin dolor por más de 10.
  • De manera similar, una revisión de estudios clínicos de 2012 informó que el 88.3 por ciento de las personas tratadas por temblores esenciales mantuvieron un control motor de bueno a excelente después de 24 meses.
  • Un estudio de 2013 de la Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia demostró que el procedimiento de Gamma Knife permitió un control de 98 sobre los tumores asociados con la enfermedad de Cushing durante los cuatro años de estudio.

Las complicaciones agudas después de la radiocirugía con Gamma Knife se consideran raras, y la mayoría está relacionada con la condición subyacente y no con el procedimiento en sí.