El significado de la remodelación cardíaca

La remodelación cardíaca es un término que se refiere a los cambios en el tamaño y la forma del corazón que se producen en respuesta a una enfermedad cardíaca o daño cardíaco.

Cuando los médicos hablan de “remodelación”, generalmente hablan del ventrículo izquierdo, aunque ocasionalmente este término se aplica a otras cámaras cardíacas .

Cuando remodelas tu casa, a menudo eso se considera algo bueno. Lo contrario es cierto con la remodelación del corazón. En general, cuanto mayor sea el grado de remodelación ventricular, peor será el resultado del paciente.

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Causas

Cuando el ventrículo izquierdo está dañado, por ejemplo, por un  infarto de miocardio  (ataque cardíaco) o por miocardiopatía, los cambios a menudo ocurren en el tamaño y la forma del ventrículo. El ventrículo tiende a agrandarse, su forma general se vuelve más globular y menos elíptica, y la pared muscular del ventrículo a menudo se vuelve más delgada. Esta remodelación ocurre debido a la tensión mecánica en el músculo cardíaco producida por el proceso de la enfermedad subyacente.

En las primeras etapas de un ataque cardíaco, cierto grado de remodelación puede ayudar al ventrículo a compensar el daño que se ha producido. Pero si este proceso inicial de remodelación continúa y los cambios en el tamaño y la forma del ventrículo se vuelven más exagerados, la función cardíaca se deteriora y se   produce una insuficiencia cardíaca .

Como se mide

Los médicos pueden evaluar si hay remodelación cardíaca y seguir la extensión de la remodelación con el tiempo, con estudios de imágenes que les permiten evaluar el tamaño, la forma y la función del ventrículo izquierdo. Los estudios más comunes utilizados para medir la remodelación son la  ecocardiografía  y la  resonancia magnética . Estas pruebas no son invasivas y no exponen al paciente a la radiación, por lo que pueden repetirse tantas veces como sea necesario.

Una medida sustituta útil de la remodelación es la  fracción de eyección del ventrículo izquierdo (FEVI) . Típicamente, a medida que aumenta el tamaño del ventrículo, a medida que adquiere una forma más globular y la función del músculo cardíaco se deteriora, la FEVI empeora. Si la remodelación mejora, la FEVI también mejora.

Importancia

Si bien se sabe desde hace muchas décadas que la ampliación cardíaca y una FEVI reducida son malas, el concepto de “remodelación cardíaca” ha sido de uso común entre los cardiólogos desde los años noventa.

Se ha demostrado que este es un concepto útil porque ayuda a explicar por qué algunas terapias para la insuficiencia cardíaca generalmente mejoran la supervivencia cardíaca y por qué otras terapias no lo hacen.

Por ejemplo, en un momento dado, el uso de fármacos inotrópicos fue generalizado en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Estos medicamentos mejoran la capacidad del músculo cardíaco debilitado para contraerse con más fuerza. Si bien estos fármacos mejoraron la función cardíaca en general, así como los síntomas de la insuficiencia cardíaca, no mejoraron la supervivencia cardíaca y, de hecho, aceleraron la muerte. En particular, los fármacos inotrópicos generalmente no mejoran la remodelación cardíaca.

En contraste, otros tipos de terapia para la insuficiencia cardíaca, por ejemplo,  los inhibidores de la ECA  y los  bloqueadores beta, mejoran significativamente no solo los síntomas sino también la supervivencia de los pacientes con insuficiencia cardíaca. Estas terapias también limitan la remodelación, y donde ya se ha realizado la remodelación, pueden mejorar el tamaño y la forma del ventrículo izquierdo dañado. 

Esta capacidad para mejorar la remodelación cardíaca (un rasgo que los cardiólogos a menudo denominan “remodelación inversa”) ahora se considera extremadamente importante en la terapia de la insuficiencia cardíaca.

Los bloqueadores beta tal vez ofrecen el ejemplo más sorprendente de este nuevo pensamiento. Los bloqueadores beta tienden a reducir la fuerza de contracción del músculo cardíaco, y por esta razón, durante mucho tiempo, se pensó que estas drogas deberían ser absolutamente evitadas en cualquier persona con insuficiencia cardíaca. Pero los bloqueadores beta también mejoran la geometría del ventrículo izquierdo, y en pacientes con insuficiencia cardíaca resulta que estos medicamentos reducen de manera confiable la FEVI, mejoran los síntomas y prolongan la supervivencia. 

La experiencia con los bloqueadores beta ahora apunta al nuevo paradigma que surgió en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca: los mejores tratamientos para la insuficiencia cardíaca parecen ser los que reducen o revierten la remodelación ventricular. 

Tratamiento

Encontrar tratamientos que prevengan o reviertan la remodelación es ahora un tema importante en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Aquí hay una lista de terapias para la insuficiencia cardíaca que mejoran la remodelación cardíaca: