¿Cómo afecta la reserva cognitiva al Alzheimer? Enfermedad

La reserva cognitiva es la idea de desarrollar habilidades adicionales para compensar la posibilidad de disminuir la memoria o el pensamiento. Piensa en ello como sobre entrenamiento para correr una carrera.

La carrera en sí puede ser una carrera de 10 kilómetros, pero puedes practicar corriendo 12 kilómetros para aumentar tu resistencia y fuerza.

De la misma manera, puede aumentar su reserva cognitiva manteniendo su cerebro activo a través de ejercicios mentales, interacción social y otras actividades que estimulan el cerebro, como el entrenamiento cognitivo.

Reserva pasiva (cerebro) y activa (cognitiva)

En 2009, Yaakov Stern describió su investigación sobre la reserva cognitiva y destacó dos tipos diferentes de reserva cognitiva: pasiva y activa.

La reserva pasiva (también conocida como reserva cerebral) se definió como el tamaño físico del cerebro y la cantidad de neuronas en el cerebro. Algunas investigaciones han demostrado que los cerebros más grandes se correlacionan con menos deterioro cognitivo. El término pasivo se usa porque no podemos cambiar activamente el tamaño de nuestros cerebros.

La reserva activa (reserva cognitiva) se considera como la capacidad de nuestro cerebro para hacer frente al daño mediante la compensación o diferentes procesos cerebrales para conservar la capacidad de funcionar bien. La reserva cognitiva (activa) parece verse afectada por el nivel de actividad mental en el que elegimos participar, lo que justifica el mantenimiento de una mente activa y saludable.

¿La reserva cognitiva previene el Alzheimer?

En este momento, no tenemos investigaciones que demuestren claramente que la reserva cognitiva en realidad impide que se desarrolle el Alzheimer . Lo que sí sabemos, sin embargo, es que la reserva cognitiva parece estar asociada con el retraso de los síntomas del Alzheimer.

Por ejemplo, se ha realizado una investigación que demostró un retraso en los síntomas de la enfermedad de Alzheimer  en aquellos que eran bilingües, a pesar del hecho de que su cerebro mostraba pruebas físicas significativas de deterioro.

Investigaciones adicionales descritas por Yaakov Stern han señalado que las personas cuyos cerebros mostraron una patología avanzada de Alzheimer (es decir, enredos y placas ) variaron enormemente en su capacidad para funcionar. Aquellos que tenían niveles más altos de educación y mayor intelecto pudieron compensar mejor el daño cerebral causado por el Alzheimer.

Según Stern, “… todas las demás cosas que son iguales a la enfermedad deberían aparecer más tarde en personas con mayor CR (reserva cognitiva). Esto conduce a la predicción de que la tasa de demencia incidente debería ser menor en individuos con mayor reserva cognitiva”.

Reserva cognitiva y la progresión del Alzheimer

Curiosamente, algunas investigaciones han demostrado que las personas con una mayor cantidad de reserva cognitiva parecen disminuir más rápidamente una vez que se les ha diagnosticado Alzheimer.

Aunque al principio esto parece sorprendente, Stern plantea la hipótesis de que, dado que a una persona con una reserva cognitiva significativa le demora más tiempo mostrar signos de demencia, el proceso real de la enfermedad está más avanzado.

Cuando los síntomas se desarrollan, la disminución parece moverse rápidamente porque el cerebro puede haber alcanzado un punto en el que ya no puede compensar los daños y, por lo tanto, las deficiencias se vuelven evidentes.

Sin embargo, el individuo puede haber disfrutado de un tiempo más largo de su vida sin síntomas de Alzheimer debido a su reserva cognitiva.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.