¿Qué es la resistencia antiviral?

Es posible que haya oído hablar de la resistencia a los antibióticos , cuando las bacterias han cambiado, de modo que los antibióticos ya no los matan ni detienen su crecimiento. Es un problema creciente que podría impactar nuestras vidas de manera significativa en el futuro. Pero hay otro tipo de resistencia a los medicamentos que también podría afectarnos. La resistencia antiviral es un término usado para describir los virus que han desarrollado resistencia a los medicamentos antivirales. Se usa más comúnmente en relación con la gripe y los medicamentos que se usan para tratarla. 

Los medicamentos antivirales como Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir) se prescriben comúnmente para tratar la influenza. Aunque no curan ni matan el virus, pueden acortar la duración de la gripe y hacer que los síntomas sean menos graves. También hay un medicamento antiviral IV llamado Rapivab (peramivir) que se usa para tratar la gripe en pacientes hospitalizados. 

Existen otros dos medicamentos antivirales que no se usan en los Estados Unidos porque todos los virus de la influenza circulantes son resistentes a ellos, lo que significa que no funcionan. Se clasifican como adamantanos (amantadina y rimantadina). Casi todos los virus de la gripe que causan enfermedades en los humanos son resistentes a estos medicamentos. 

Hay algunas cepas de la gripe que también han desarrollado resistencia al oseltamivir. En una determinada temporada de gripe , generalmente hay un pequeño número de personas infectadas con una cepa de la gripe que es resistente al oseltamivir. Cuando esto sucede, tomar Tamiflu no ayudará. 

¿Cómo sabemos que los virus de la gripe son resistentes a los medicamentos?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. Monitorean los virus de la influenza durante toda la temporada de gripe. Rastrean qué cepas del virus causan enfermedades en las personas y también realizan pruebas para ver si son resistentes a los medicamentos antivirales que usamos. En los últimos años, solo un pequeño número de virus de la gripe analizados han sido resistentes al Tamiflu. 

Si una cepa del virus de la influenza resistente a los medicamentos llegara a ser dominante, los CDC y el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) cambiarían sus recomendaciones para los tratamientos de la gripe. 

¿Qué puedes hacer?

Lo mejor que puede hacer para protegerse contra la gripe es vacunarse contra la gripe todos los años. Si elige no obtener uno, es probable que sea porque cree en uno de estos mitos comunes sobre la vacuna contra la gripe . Obtenga los hechos y luego obtenga su vacuna. Si piensa que no necesita uno porque generalmente está sano, estar saludable no lo protegerá de la gripe. Incluso si nunca lo has tenido antes, puedes obtenerlo en cualquier momento y te hará sentir muy mal e interrumpirá tu vida durante al menos una semana. Una simple vacuna podría prevenir eso. 

Si no  puede  recibir la vacuna, haga lo que pueda para mantenerse saludableLávese las manos  y evite a las personas que están enfermas tanto como sea posible. 

Los investigadores trabajan constantemente para desarrollar mejores vacunas y tratamientos contra la gripe. Hasta entonces, todos debemos hacer nuestra parte para evitarlo.