Rigidez muscular después de un accidente cerebrovascular

La rigidez muscular, o hipertonía, ocurre cuando hay demasiado tono muscular y los brazos o piernas se vuelven rígidos y difíciles de mover. El tono muscular está determinado por las señales que viajan desde el cerebro hasta los nervios, lo que permite a los músculos saber cuándo deben contraerse.

Cuando se dañan las regiones del cerebro o la médula espinal responsables de controlar estas señales, se produce rigidez muscular.

La hipertonía puede ocurrir por muchas razones, incluyendo apoplejía, tumor cerebral, trauma cerebral, enfermedad de Parkinson, esclerosis múltiple, anormalidades del desarrollo neurológico (como la parálisis cerebral ) o toxinas que afectan el cerebro.

Cómo afecta la rigidez muscular a los pacientes con accidente cerebrovascular

La rigidez muscular a menudo limita el movimiento de las articulaciones, lo que dificulta el movimiento normal de las extremidades.

Puede afectar diferentes partes del cuerpo. Si afecta las piernas, el andar de la persona se vuelve rígido y causa problemas para mantener la sensación de equilibrio, lo que provoca caídas.

Los casos graves pueden hacer que las articulaciones se fijen en su lugar, o que se “congelen”, también conocida como contractura articular.

La hipertonía a veces se denomina espasticidad, sin embargo, la espasticidad es un tipo específico de hipertonía en la que los espasmos musculares aumentan con el movimiento. Los pacientes con espasticidad tienden a tener respuestas reflejas exageradas.

En rigidez, otro tipo de hipertonía, los músculos tienen el mismo nivel de rigidez, independientemente del grado de movimiento. La rigidez suele ocurrir en enfermedades que afectan a la región de los ganglios basales del cerebro, como la enfermedad de Parkinson.

Ejercicio

Si bien la rigidez muscular dificulta el movimiento, el ejercicio puede ayudar a las personas con hipertonía a preservar la mayor cantidad de movimiento posible y mejorar la calidad de vida.

El tratamiento de rehabilitación y la terapia física que se centran en una gama de ejercicios de movimiento y ejercicios de estiramiento activo pueden ayudar a mejorar la hipertonía. La terapia ocupacional también puede ayudar a los pacientes a recuperar y mantener las actividades de la vida diaria y la calidad de vida.

Medicamentos

Se prescriben medicamentos orales, inyecciones focales y terapia física para ayudar a reducir los síntomas de la hipertonía y mejorar el funcionamiento activo y pasivo.

Se pueden recetar medicamentos relajantes musculares como diazepam, dantroleno y baclofeno como un medicamento oral, aunque también se puede administrar baclofeno como una inyección en el líquido cefalorraquídeo a través de una bomba.

La toxina botulínica, o Botox, también se usa para aliviar la hipertonía en regiones específicas porque sus efectos están localizados y no afectan a todo el cuerpo.

Estimulación eléctrica para la rigidez.

Durante varios años, la estimulación eléctrica neuromuscular (NMES, por sus siglas en inglés) se ha utilizado para tratar pacientes con ictus con rigidez muscular. El tratamiento implica el uso de un dispositivo que utiliza electrodos para transmitir un impulso eléctrico a la piel sobre grupos musculares seleccionados. El NMES, un dispositivo terapéutico diseñado para uso en el hogar, hace que los músculos se contraigan como una forma de ejercicio o terapia física.

Un metaanálisis de 2015 de 29 estudios encontró que el tratamiento con NMES redujo la espasticidad y aumentó el rango de movimiento en comparación con un grupo de control. Los autores del estudio concluyeron que el tratamiento debería incluirse junto con otras modalidades para ayudar a los pacientes con rigidez muscular.