Una descripción general de Salmonella

La salmonella es un tipo de bacteria que puede producir una enfermedad diarreica llamada salmonelosis . La enfermedad de Salmonella generalmente es causada por alimentos contaminados con desechos animales o humanos, o por el contacto con animales que transportan la bacteria. La enfermedad generalmente sigue su curso en unos pocos días y solo se necesita atención de apoyo. Sin embargo, se puede observar deshidratación o infección invasiva de salmonella, especialmente en grupos de edad de alto riesgo y personas con sistemas inmunes debilitados.

Síntomas 

Los  síntomas de la salmonelosis  son similares a los de un  virus estomacal. Incluyen:

  • Diarrea
  • Fiebre
  • Calambres en el estómago
  • Vómitos (ocasionalmente)

Si se infecta con salmonella, estos síntomas generalmente aparecen entre 12 y 72 horas después de la exposición a la bacteria. Los síntomas generalmente duran de cuatro a siete días y se resuelven solos sin tratamiento.

Ocasionalmente, particularmente en bebés, ancianos o aquellos con sistemas inmunes comprometidos  , una infección más grave puede resultar de una infección por salmonella. La diarrea puede volverse tan grave que la persona necesita ser hospitalizada por deshidratación. La infección invasiva por salmonella se puede ver en el torrente sanguíneo y puede extenderse al cerebro, los huesos o las articulaciones.

En raras ocasiones, las personas que han tenido salmonelosis pueden desarrollar artritis reactiva. Los síntomas de la artritis reactiva incluyen dolor en las articulaciones, dolor al orinar e irritación de los ojos.

Causas

La enfermedad de Salmonella es causada por cepas de la bacteria Salmonella que están presentes en las heces de los animales y las heces de las personas con salmonelosis. La mayoría de las personas asocian la infección por salmonella transmitida por los alimentos con aves o carne cruda o poco cocinada, pero la bacteria también puede estar presente en frutas y verduras que no se cocinan, preparan o lavan adecuadamente.

Los manipuladores de alimentos y los cocineros caseros pueden transmitir la salmonella a los alimentos si no se lavan las manos adecuadamente después de usar el baño. Una persona que ha estado enferma de salmonelosis puede contagiarla a otros hasta que hayan pasado 48 horas sin síntomas.

Los grandes brotes de infección por salmonella transmitidos por alimentos provocan el retiro de alimentos contaminados, pero es posible que ya lo haya comprado y comido. Se puede contaminar una amplia variedad de productos: los retiros anteriores incluyen mantequilla de nueces, pistachos, brotes, coco, batidos orgánicos, pepinos, pollo, huevos con cáscara y carne de cerdo.

La salmonella se puede encontrar en las heces de muchos animales, incluidos los animales de granja y las mascotas. Los reptiles, los anfibios y las aves son las mascotas  con mayor probabilidad de portar salmonella. El contacto con estos animales, así como con su jaula, tanque de agua y comida puede propagar la infección.

Las personas que corren el mayor riesgo de salmonelosis y complicaciones graves, incluidos los bebés, los niños de 5 años o menos, los adultos mayores de 65 años y las personas con sistemas inmunes debilitados.

Diagnóstico

Muchas personas no ven a su médico por salmonelosis sin complicaciones. Sin embargo, las personas en grupos de alto riesgo o aquellas con síntomas de deshidratación o enfermedad grave deben consultar a un médico. También debe consultar a su médico si sospecha que fue infectado por alimentos contaminados para que la fuente pueda ser reportada e investigada. Las pruebas que incluyen un cultivo de heces pueden determinar si la salmonella es la causa de sus síntomas .

Su médico informará la infección a su departamento de salud local y a los CDC para que se puedan identificar los brotes. En los casos en que se sospecha que tiene una infección en la sangre, su médico puede tomar una muestra de sangre para cultivo y pruebas de sensibilidad a los antibióticos.

Tratamiento

Por lo general, no es necesario ningún tratamiento para la salmonella que no sea mantenerse hidratado. Beber mucha agua o una solución de electrolitos (como Pedialyte para niños y bebés o Gatorade para adultos) es importante cuando tiene diarrea para asegurarse de no deshidratarse. Deben evitarse los jugos de frutas y las gaseosas porque pueden empeorar la diarrea. Los antibióticos generalmente no son necesarios a menos que la bacteria ingrese al torrente sanguíneo.

Prevención

Debido a que la salmonella se encuentra en el medio ambiente y potencialmente en nuestros propios cuerpos como portadores, es importante seguir algunos pasos básicos para prevenir la infección con la bacteria. Algunas cosas que puede hacer incluyen:

  • No coma huevos, carne o aves crudas o poco cocidas. Las yemas de huevo deben cocinarse hasta que estén firmes y la carne (especialmente las carnes molidas) y las aves no deben estar rosadas en el medio.
  • No consuma leche cruda o no pasteurizada o productos lácteos.
  • Lave a fondo todos los productos.
  • Mantenga las carnes crudas separadas de los productos y otros alimentos para que no se produzca contaminación cruzada.
  • Lave a fondo todas las tablas de cortar y los materiales de preparación de alimentos después de preparar alimentos crudos.
  • Lávese las manos antes de manipular alimentos y entre manipular diferentes alimentos.
  • Siempre lávese las manos después de usar el baño o tocar mascotas, especialmente reptiles.
  • Nunca tenga reptiles (incluidas tortugas), anfibios o aves de corral como mascotas en la misma casa con bebés, niños pequeños, personas mayores de 65 años o con sistemas inmunes comprometidos.
  • Lávese las manos inmediatamente después de tocar o sostener polluelos, patitos u otras aves, y no permita que los niños las manipulen en absoluto.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.