Sensibilización y verdadera alergia.

Cómo se desarrollan las alergias y por qué difieren las reacciones

Este es un hecho simple sobre las alergias : no puede tener una reacción alérgica a una sustancia que nunca ha encontrado. Esto se debe a que el cuerpo no reconocerá una sustancia como una amenaza hasta después de varios encuentros.

A diferencia de un virus o una bacteria, la mayoría de los alérgenos no provocarán una respuesta innata del sistema inmunológico. Más bien, es una respuesta que se desarrolla con el tiempo, a menudo sin rima o razón por la que ocurre en algunas personas y no en otras.

El proceso por el cual su cuerpo se vuelve sensible y alérgico a una sustancia en particular se llama sensibilización.

Entendiendo la sensibilización y las verdaderas alergias

La sensibilización es un proceso mediante el cual el sistema inmunitario producirá una proteína defensiva, llamada anticuerpo , en respuesta a cualquier sustancia que considere anormal, incluidos ciertos alimentos, polen, moho o medicamentos.

Sin embargo, la producción del anticuerpo no conduce necesariamente a síntomas. Dependiendo de la persona, la respuesta puede variar desde menor o inexistente hasta seria y potencialmente mortal.

Como tal, una “alergia verdadera” es la reacción asintomática provocada por el sistema inmunológico en respuesta a un agente causante de alergia (alergeno). Si hay anticuerpos pero no hay respuesta sintomática, nos referimos a eso como sensibilidad asintomática.

Los síntomas de una verdadera alergia pueden incluir:

  • Erupción cutanea
  • Urticaria
  • Prurito de los ojos o la piel.
  • Sibilancias
  • Rinitis (goteo nasal, estornudos, congestión)

En las reacciones de hipersensibilidad más graves, como la picadura de un insecto , un medicamento (como la penicilina ) o un alimento (como el maní ), se puede desarrollar una forma grave de alergia conocida como anafilaxia . Esta respuesta alérgica de todo el cuerpo puede provocar un empeoramiento de los síntomas y provocar dificultad respiratoria, shock e incluso la muerte.

Variaciones en la sensibilidad alérgica

Curiosamente, la sensibilidad a la alergia no solo varía según la persona, sino también según la parte del mundo en que vive. Por ejemplo, si reside en la parte sur de los EE. UU., Es más probable que tenga alergia a los huevos, la leche y los camarones. , y los cacahuetes. Si vives en Italia, es más probable que seas alérgico a los peces.

Si bien los científicos no están completamente seguros de por qué sucede esto, algunos creen que el consumo generalizado de ciertos alimentos dentro de una región se traducirá naturalmente en una mayor incidencia de una alergia en particular.

Por otro lado, la forma en que se procesan ciertos alimentos (o incluso el suelo en el que crecen) puede contribuir al fenómeno. Lo mismo se aplica a los contaminantes o toxinas que prevalecen en ciertas partes del mundo y menos en otras.

En última instancia, todo vuelve a nuestro hecho central: no puede ser alérgico a algo a lo que no está expuesto.

Sensibilidad reactiva cruzada

Si una persona tiene una verdadera alergia, la presencia del anticuerpo alérgico siempre estará presente en el torrente sanguíneo. Como tal, siempre que una persona se vuelva a exponer a un alérgeno, el anticuerpo estará allí para desencadenar una respuesta.

Sin embargo, en algunos casos, el sistema inmunológico confundirá un no alérgeno con un verdadero alérgeno. Esto se llama reactividad cruzada y ocurre cuando la proteína de un alérgeno como el polen es similar en su estructura a otra cosa, como una fruta.

Vemos este tipo de cosas con frecuencia con una afección conocida como síndrome de alergia oral (OAS), una respuesta de reacción cruzada entre el polen y ciertas frutas crudas. Como la sensibilidad principal es al polen, los síntomas de la alergia a la fruta tienden a ser más leves y limitados a donde la fruta entró en contacto con la boca o los labios.

En este sentido, la OEA no es una verdadera alergia, sino un caso de “identidad errónea” por parte del sistema inmunológico.