Septicemia Infección Síntomas y Riesgos

La septicemia es una infección grave causada con mayor frecuencia por bacterias en el torrente sanguíneo. A veces se le conoce como envenenamiento de la sangre . La septicemia a menudo ocurre en personas con sistemas inmunitarios débiles  y puede ser muy peligrosa, especialmente para adultos mayores.

Las bacterias que causan la septicemia no comienzan en el torrente sanguíneo. En cambio, el problema generalmente comienza como una infección bacteriana en otras partes del cuerpo, posiblemente como una infección del tracto urinario , una infección pulmonar, una infección en algún lugar del tracto digestivo o incluso un absceso dental . Sin embargo, a medida que la infección empeora, se puede propagar a la circulación sanguínea y provocar septicemia.

La septicemia no es exactamente lo mismo que la sepsis, a pesar de que muchas personas usan los dos términos indistintamente . Técnicamente, la “septicemia” se define como la infección en el torrente sanguíneo, mientras que la “sepsis” es la respuesta del cuerpo a esta infección.

Posibles síntomas

En la septicemia, los problemas surgen de las toxinas liberadas por las bacterias en el torrente sanguíneo. Estas toxinas pueden tener un impacto severo en muchos de sus órganos. En el peor de los casos, estas toxinas pueden causar que sus órganos se cierren. Eso es lo que hace que la septicemia sea una emergencia médica.

Los síntomas de septicemia incluyen:

  • Una temperatura corporal alta (por encima de 100.4 grados) o inusualmente baja (por debajo de 98.6 grados)
  • Respiración rápida (más de 20 respiraciones por minuto)
  • Pulso rápido (más de 90 latidos por minuto)
  • Resfriado
  • Sudoración intensa
  • Confusión mental
  • Disminución de la micción

Diagnóstico 

Los síntomas de la septicemia pueden superponerse con los síntomas de muchas otras afecciones, incluidos los casos graves de influenza y gripe estomacal ( gastroenteritis ). Para empeorar las cosas, ambas condiciones (y muchas otras) pueden conducir a la septicemia. Es por eso que siempre debe buscar ayuda médica para cualquier síntoma grave que tenga.

Para diagnosticar correctamente la septicemia, su médico realizará un historial médico detallado y probablemente realizará análisis de sangre para detectar la infección subyacente. Específicamente, un recuento de glóbulos blancos de más de 12,000 células por microlitro o menos de 4,000 células por microlitro puede indicar septicemia (un recuento normal de glóbulos blancos es de 4,500 a 10,000 células por microlitro). Su médico también puede examinar su orina o la mucosa respiratoria en busca de bacterias para identificar la infección.

Si esas pruebas no identifican la fuente de la septicemia, su equipo médico puede ordenar radiografías, tomografías computarizadas o imágenes de resonancia magnética (IRM) en un esfuerzo por detectar la infección original.

Tratamiento de la septicemia

Si llega al hospital con síntomas de septicemia, es probable que su equipo médico le ordene antibióticos por vía intravenosa de inmediato, incluso antes de que determinen la fuente de su infección. Esto se debe a que la condición puede ser muy peligrosa, incluso un corto retraso en el tratamiento de la infección podría hacer que las bacterias abrumen sus órganos. 

También puede recibir líquidos u otros medicamentos por vía intravenosa. Estos pueden ayudar a estabilizar su sistema.

Los pacientes con septicemia probablemente pasarán aproximadamente una semana en el hospital y pueden pasar la mayor parte o todo ese tiempo en la unidad de cuidados intensivos.

¿Qué más necesitas saber sobre la septicemia?

La septicemia es más probable que ocurra en los ancianos porque su sistema inmunológico naturalmente disminuye en fuerza a medida que envejecemos. Los bebés prematuros son otro grupo de riesgo porque sus sistemas inmunológicos aún no se han desarrollado completamente.

La septicemia es la décima causa de muerte en los Estados Unidos para adultos mayores, y las muertes por esta afección están aumentando en los estadounidenses mayores.

Los hombres parecen tener más probabilidades de tener septicemia que las mujeres, y tener diabetes o cáncer también puede hacer que tenga más probabilidades de tener la enfermedad. Puede desarrollar una infección bacteriana que ocasione septicemia en el hogar, pero las personas que se encuentran en centros de atención a largo plazo o las que están siendo tratadas en hospitales tienen un alto riesgo de desarrollar una infección de este tipo.

La septicemia también se conoce como envenenamiento de la sangre, sepsis y SIRS (síndrome de respuesta inflamatoria sistemática).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.