¿Qué es la sobrecarga de hierro?

Las transfusiones de sangre múltiples son un hecho de la vida para algunos pacientes con leucemia, linfoma y mieloma. Las transfusiones se utilizan para mejorar los recuentos de células sanguíneas y para tratar los signos y síntomas de la anemia , como fatiga, pensamientos confusos, dificultad para respirar y debilidad . Sin embargo, múltiples transfusiones de sangre con el tiempo pueden causar una sobrecarga de hierro, una condición que, si no se trata, puede dañar el corazón y el hígado.

Como sucede

El hierro tiene un papel muy importante en nuestros cuerpos. Participa en muchos procesos biológicos, incluida la síntesis de ADN cuando las células se dividen y el transporte de oxígeno desde los pulmones a nuestras células y tejidos. El hierro que ingerimos a través de nuestros alimentos generalmente se une a una proteína llamada transferrina y circula por nuestro plasma sanguíneo.

En su mayor parte, este hierro se usa para formar hemoglobina, la sustancia que se encuentra en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno que respiramos a nuestros tejidos . El hierro sobrante se almacena en el hígado, para uso futuro.

El cuerpo humano no tiene la capacidad de eliminar o excretar a propósito el exceso de hierro, aunque se pierde algo de hierro en procesos normales, como el desprendimiento de células de la piel. Una vez que se alcanza la capacidad máxima de almacenamiento de hierro del cuerpo, el hierro comienza a acumularse en otras partes del cuerpo, lo que lleva a una sobrecarga de hierro.

Las transfusiones de glóbulos rojos entregan una gran cantidad de hierro. En individuos sanos, solo se vuelcan alrededor de 1 a 2 mg de hierro en un día determinado, es decir, el hierro que se toma de la dieta y se pierde a través del desprendimiento de células de la piel y células gastrointestinales, por ejemplo. Sin embargo, una sola unidad de glóbulos rojos empaquetados (PRBC) contiene aproximadamente 200-250 mg . La mayoría de las veces, los pacientes reciben dos unidades cada vez que se transfunden, por lo que son 500 mg adicionales en un solo día.

Efectos

Cuando el hierro ha superado la capacidad del cuerpo para almacenarlo de manera segura, puede causar daño de varias maneras. En primer lugar, cuando hay más hierro en el cuerpo que la transferrina a la que se une, circula por sí mismo como hierro no unido a transferrina (NTBI). Esta forma de hierro es tóxica para nuestros cuerpos y causa daño a nuestros tejidos y órganos a nivel celular.

Además, el exceso de hierro se acumula en el corazón, los pulmones, el cerebro, las glándulas endocrinas, el hígado e incluso la médula ósea.

Si no se trata, esta acumulación puede llevar a:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Esterilidad
  • Diabetes
  • Cirrosis del higado
  • Artritis
  • Hipotiroidismo (tiroides poco activa)
  • Crecimiento deteriorado
  • Disfuncion erectil
  • Cáncer
  • Depresión

Algunas pruebas también sugieren que la infección bacteriana puede ser una de las consecuencias de la sobrecarga de hierro.

¿Quién está en riesgo?

Las personas que están en riesgo de sobrecarga de hierro por transfusión son aquellas que han recibido muchas transfusiones de glóbulos rojos. Los adultos que reciben transfusiones con regularidad están en riesgo luego de aproximadamente 20 unidades de PRBC, o 10 transfusiones de por vida, si obtiene dos unidades a la vez.

Los pacientes con cáncer de sangre y de médula ósea, como leucemia y linfoma, generalmente requieren una mayor cantidad de transfusiones después de la quimioterapia, después de la radioterapia en su región pélvica o después de un trasplante de células madre .

Los pacientes con síndromes mielodisplásicos (MDS) a menudo tienen una hemoglobina persistentemente baja y muchos dependen de las transfusiones, lo que los pone en un alto riesgo de sobrecarga de hierro. El MDS con anemia sideroblástica también puede hacer que los pacientes absorban una cantidad excesiva de hierro de sus alimentos, lo que empeora el problema.

Diagnóstico

La sobrecarga de hierro ocurre con el tiempo y, con frecuencia, los pacientes no muestran signos. Es más probable que los resultados de laboratorio detecten la sobrecarga de hierro antes de que la persona tenga síntomas.

La prueba más común para evaluar la saturación de hierro se llama niveles de ferritina en suero. Este es un análisis de sangre que puede realizarse de manera regular para personas de alto riesgo. Los niveles séricos de ferritina aumentan a medida que aumenta la cantidad de NTBI en la sangre. Los niveles de ferritina en la sangre que son mayores de 1,000 mcg / L indican una sobrecarga de hierro. Los hombres sanos suelen tener una ferritina sérica de 24-336 mcg / L y las mujeres sanas 12-307 mcg / L. Sin embargo, otras enfermedades y afecciones también pueden hacer que se liberen grandes cantidades de ferritina en la circulación, lo que puede hacer que una sola lectura elevada no sea confiable, por lo que la prueba de forma regular es la norma.

Los médicos también pueden optar por hacer una biopsia de hígado para verificar la concentración de hierro. Si bien esta prueba puede dar resultados un poco más precisos que los niveles de ferritina en suero, requiere un procedimiento bastante invasivo que puede llevar a complicaciones, como infecciones y sangrado. Los resultados de la biopsia superiores a 7 mg de hierro por gramo de hígado indican una sobrecarga de hierro.

Los estudios de imagen también pueden revelar hallazgos que sugieren una sobrecarga de hierro. La resonancia magnética (RM) se puede usar para detectar la acumulación de hierro en el hígado y el corazón. La RM se puede usar junto con una biopsia de hígado para diagnosticar la sobrecarga de hierro o de manera independiente. Sin embargo, la IRM no predice de manera confiable la deposición de hierro en algunos casos, como cuando se produce la deposición de hierro en el páncreas.

Tratamiento

Hay dos formas principales de tratar la sobrecarga de hierro: la flebotomía terapéutica y la terapia de quelación del hierro.

La flebotomía terapéutica es la forma más rápida y efectiva de bajar los niveles de hierro en un paciente. Desafortunadamente, no se puede usar en pacientes que permanecen anémicos. Por lo tanto, por lo general, se reserva para pacientes cuya leucemia o linfoma está en remisión.

Durante una flebotomía terapéutica, una enfermera o un médico insertarán una aguja grande en su vena, generalmente en su brazo. Luego, eliminarán aproximadamente 500 ml de sangre de su cuerpo durante unos 15-30 minutos. Si alguna vez has donado sangre, tienes la idea. Esta cantidad de sangre contiene aproximadamente 250 mg de hierro. A medida que este hierro se elimina a través de su sangre, su hígado libera algunas de sus reservas y, eventualmente, la cantidad de hierro en circulación puede volver a los rangos normales. La flebotomía se puede hacer una o dos veces por semana según sea necesario para alcanzar los niveles séricos de ferritina de 50-100 mcg / L.

La terapia de quelación del hierro utiliza medicamentos que se unen, o quela, el hierro y facilitan su eliminación del cuerpo. El objetivo de este tipo de terapia es eliminar el exceso de hierro de la sangre y los tejidos de los órganos. Aunque esta terapia funciona bien con plasma de hierro y depósitos hepáticos, no es tan efectiva para eliminar los depósitos de hierro del corazón.

Deferoxamine (Desferal), deferasirox (Exjade), y deferiprone (Ferriprox) son tres de estos medicamentos.

Los medicamentos quelantes de hierro son efectivos para reducir los niveles de NTBI, pero estos niveles se recuperan rápidamente si se suspende la terapia. Por lo tanto, estos medicamentos deben tomarse exactamente según las indicaciones para que funcionen correctamente. Esto puede ser un gran compromiso para algunos pacientes. Los quelantes del hierro tampoco están exentos de efectos secundarios, y los riesgos y beneficios de la quelación del hierro deben ponderarse con cuidado.

Además de estas terapias, su proveedor de atención médica también puede hacer recomendaciones para reducir la cantidad de hierro que absorbe a través de sus alimentos. Si bien esta es una medida que tiene sentido de manera intuitiva, con algunas excepciones, los beneficios de restringir el hierro en la dieta son cuestionables, ya que este enfoque sufre el fenómeno de “caída en el cubo” y los tratamientos para la sobrecarga de hierro, como la flebotomía, están lejos. Más eficaz para reducir los niveles de hierro.

Consejos sobre el cuidado personal

Las transfusiones de sangre a menudo son un componente necesario y efectivo del tratamiento de la leucemia y el linfoma. La anemia puede tener efectos muy dañinos, incluso mortales, en su cuerpo y las transfusiones pueden ser inevitables.

Sin embargo, hay cosas que puede hacer para asegurarse de que sus niveles de hierro se supervisen correctamente. Asegúrese de que su equipo de atención médica actual sepa todo sobre su historial pasado de transfusiones de sangre. Es posible que haya recibido PRBC hace años por una afección completamente no relacionada, pero su médico necesita saber eso ahora. Recuerde que el hierro no tiene forma de ser excretado de su cuerpo, por lo que cada transfusión que reciba en su vida tiene el potencial de contribuir a la sobrecarga de hierro hoy.

También debe intentar realizar un seguimiento de cada transfusión que recibe. Puede que esto no sea fácil, y puede haber momentos en su terapia en los que parece que todo lo que hace es transfundirse, pero será importante más adelante.

Su equipo de atención médica debe comenzar a controlar sus niveles de ferritina en suero una vez que haya recibido aproximadamente 20 unidades de sangre de por vida. Si normalmente obtiene dos unidades a la vez, esto puede ser solo 10 transfusiones. Si no lo ordenan automáticamente, debes solicitarlo.

Línea de fondo

Los pacientes que reciben varias transfusiones de sangre durante su vida corren el riesgo de desarrollar una sobrecarga de hierro. Debido a la naturaleza de sus enfermedades y las terapias utilizadas para tratarlas, los pacientes con cáncer de médula ósea y con frecuencia son dependientes de las transfusiones por un tiempo. Si no se trata, la sobrecarga de hierro puede provocar graves daños a los órganos e incluso la muerte, pero hay tratamientos efectivos disponibles.

Si bien puede ser imposible evitar las transfusiones de sangre, los pacientes pueden ayudar a protegerse a sí mismos teniendo en cuenta la cantidad de unidades que reciben y solicitando pruebas de sobrecarga de hierro si es necesario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.