¿Qué causa la somnolencia?

Sentirse somnoliento puede sugerir un trastorno subyacente del sueño

Puede parecer algo extraño de considerar, pero ¿qué es la somnolencia y qué la causa? ¿La somnolencia sugiere la presencia de ciertos  trastornos del  sueño como la apnea del sueño o la narcolepsia? ¿Y en qué se diferencia la somnolencia de la fatiga o el cansancio? Vamos a averiguar.

La somnolencia es el deseo de quedarse dormido. A veces se lo denomina somnolencia y, por lo general, aumenta cuanto más tiempo permanecemos despiertos. Para entender lo que realmente significa somnolencia, considere este ejemplo extremo:

Imagina que no dormiste lo suficiente en las últimas noches y luego comiste un delicioso almuerzo con pavo, puré de papas y salsa, y mucho alcohol. Ya son las dos de la tarde y estás sentado cómodamente en una silla grande y suave en una habitación que está demasiado caliente. Estás leyendo un libro aburrido o escuchando un programa de televisión poco interesante. Tus párpados se están poniendo pesados. Un sentimiento cálido te invade. Estás a punto de quedarte dormido. Tienes sueño.

Más específicamente, la somnolencia se relaciona con la acumulación de un mensajero químico, o neurotransmisor, dentro del cerebro llamado adenosina . La adenosina puede acumularse entre y dentro de las células nerviosas y niveles más altos de la misma en el sistema de activación reticular del tronco cerebral se asocian con mayores niveles de somnolencia. (Curiosamente, la cafeína actúa bloqueando la acción de la adenosina en el cerebro, lo que lleva a la vigilia. El alcohol lo mejora y contribuye a sentirse somnoliento.) La somnolencia puede ocurrir normalmente o se debe a un trastorno subyacente del sueño.

Las personas se sienten soñolientas todos los días, especialmente antes de comenzar a dormir. El grado de somnolencia o somnolencia puede aumentar cuanto más tiempo permanezca despierto. También se sentirá más somnoliento durante los momentos en que está destinado a estar dormido, como durante la noche. Esto se relaciona con el papel del ritmo circadiano . La somnolencia también puede ser peor durante los períodos de privación del sueño . Si se obtiene un sueño de mala calidad, es posible que tenga más sueño durante el día.

Demasiada somnolencia con una cantidad adecuada de tiempo dedicado a dormir puede sugerir un trastorno del sueño. La somnolencia diurna excesiva, a menudo medida por la escala de somnolencia de Epworth , es una queja común entre las personas con apnea del sueño o narcolepsia . Cada una de estas condiciones conduce a la fragmentación del sueño, que interrumpe el proceso restaurativo del sueño. Algunas personas tienen somnolencia sin una causa clara como resultado de una afección llamada hipersomnia idiopática .

Además, la somnolencia puede resultar del consumo de alimentos ricos en triptófano (como el pavo), el consumo de alcohol o como efecto secundario a los medicamentos (incluidas las pastillas para dormir ). Después de comer, la sensación de somnolencia se denomina somnolencia posprandial.

Es importante diferenciar la somnolencia o la somnolencia de la fatiga o el cansancio. La fatiga puede representar un conjunto separado de afecciones médicas, que incluyen anemia, hipotiroidismo y depresión. En el ámbito de los problemas del sueño, la fatiga es una queja común del insomnio . Las personas con fatiga a menudo se sienten cansadas, pero si se les da la oportunidad, generalmente no pueden tomar una siesta. Hay algunas formas de evitar la somnolencia .