¿Qué es la terapia con anticuerpos monoclonales?

Aprenda los conceptos básicos de la terapia con anticuerpos monoclonales

La terapia con anticuerpos monoclonales es una terapia dirigida contra el cáncer . A veces se le llama inmunoterapia. Si bien la  cirugía , la  quimioterapia y  la radioterapia  siguen siendo opciones de tratamiento importantes para el cáncer de colon, la terapia con anticuerpos monoclonales está cada vez más disponible para su uso. Las terapias de anticuerpos monoclonales más comunes para controlar el cáncer de colonson Bevacizumab (Avastin), Cetuximab (Erbitux) y Panitumumab (Vectibix). 

¿Qué son los anticuerpos monoclonales?

Los anticuerpos monoclonales son proteínas que se producen en un laboratorio. Estas proteínas están diseñadas para adherirse a áreas en la superficie de las células cancerosas e interferir con su crecimiento y diseminación. Los anticuerpos monoclonales son similares a los anticuerpos que su cuerpo produce naturalmente cuando se expone a bacterias o virus, como un resfriado o la gripe (influenza).

¿Cómo funcionan los anticuerpos monoclonales?

Las células de nuestro cuerpo, incluidas las células cancerosas, tienen áreas en su superficie llamadas receptores. Estos receptores ayudan a controlar cómo crecen nuestras células, dejan de crecer o hacen alguna de las cosas que normalmente hacen las células. Si aparece la proteína correcta y se une (se une) a un receptor en una célula, esto provoca que la célula responda.

Una buena manera de pensar en los receptores y sus proteínas de unión es pensar en un candado y una llave. Una cerradura no se abrirá sin la llave correcta. De la misma manera, un receptor no hará que una célula crezca, se divida o responda a menos que la “clave” correcta para ese receptor se una primero. Y los anticuerpos monoclonales son “claves” que están especialmente diseñadas para unirse a los receptores en las células cancerosas.

Ejemplos de terapias con anticuerpos monoclonales

Los receptores del factor de crecimiento epidérmico (EGFR) son un ejemplo de receptores a los que se dirigen los anticuerpos monoclonales. Los EGFR están presentes en las células normales y en las células cancerosas, pero con las células cancerosas, estos receptores no son normales. Puede haber demasiados EGFR o pueden dañarse o modificarse (mutarse) de una manera que les permita responder en exceso a las señales de crecimiento. Esto hace que las células cancerosas crezcan demasiado rápido o crezcan en lugares donde no deberían crecer.

Las terapias de anticuerpos monoclonales Cetuximab (Erbitux) y Panitumumab (Vectibix) se adhieren específicamente a los EGFR que se encuentran en las células cancerosas. Cuando se adhieren a los EGFR, bloquean las señales de crecimiento que normalmente produce su cuerpo al llegar a las células cancerosas. Esto frena o detiene el crecimiento del cáncer.

Pensando en la analogía de la cerradura y la llave, puede imaginarse que el cetuximab y el panitumumab funcionan como si alguien hubiera pegado una goma en la cerradura. La llave no puede entrar y la puerta no se puede abrir porque los anticuerpos monoclonales ya “pegan” a los receptores de las células cancerosas. Esto significa que las células cancerosas ya no reciben las señales de crecimiento que necesitan para seguir creciendo y propagándose.

Anticuerpos monoclonales conjugados

Los anticuerpos monoclonales se pueden unir a un fármaco de quimioterapia o a una partícula radioactiva (radioinmunoterapia) para que actúen de inmediato en contra del cáncer y no de las células normales. Esto se está usando con algunas formas de linfoma y cáncer de mama y es posible que haya medicamentos disponibles para tratar otras formas de cáncer.

Efectos secundarios de la terapia con anticuerpos monoclonales

Para muchas personas, los efectos secundarios de la terapia con anticuerpos monoclonales son más leves que la quimioterapia y se parecen a un tipo de reacción alérgica. Algunos de los efectos secundarios más comunes de la terapia con anticuerpos monoclonales incluyen:

  • Erupciones en la piel
  • Picazón en la piel o urticaria
  • Síntomas similares a la gripe, como fiebre, escalofríos, dolores musculares, fatiga y dolor de cabeza
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Presión arterial baja

Algunas personas tienen reacciones graves a la terapia con anticuerpos monoclonales. Los efectos secundarios más graves que pueden hacer que su médico suspenda la terapia con anticuerpos monoclonales incluyen:

  • Conteo sanguíneo muy bajo
  • Problemas cardíacos que incluyen latidos cardíacos irregulares, insuficiencia cardíaca y un mayor riesgo de ataque cardíaco
  • Niveles bajos de magnesio, potasio o calcio en la sangre, que pueden causar problemas de salud graves
  • Erupciones cutáneas graves que conducen a infecciones.
  • Problemas de sangrado
  • Reacciones inmediatas a la infusión, que incluyen dificultad para respirar, sibilancias, ronquera, desmayos, mareos, visión borrosa, náuseas o dolor o presión en el pecho.

Afortunadamente, cuando ocurren reacciones graves, a menudo ocurren de inmediato, cuando está recibiendo el medicamento en su clínica de atención del cáncer. Esto significa que su médico y su enfermera lo controlarán y podrán detener la infusión si es necesario y brindarle atención médica inmediata.

Tratamiento de los efectos secundarios del tratamiento con anticuerpos monoclonales

Las dos cosas más importantes que puede hacer para controlar los efectos secundarios de la terapia con anticuerpos monoclonales son:

  1. Tome todos sus medicamentos según lo prescrito, porque es más fácil prevenir los efectos secundarios que tratarlos una vez que ocurren.
  2. Mantenga las líneas de comunicación abiertas con su equipo médico. Lo que funciona para controlar los efectos secundarios de una persona puede no funcionar para usted. Hable con su médico o enfermera sobre las opciones para ayudarlo a superar el tratamiento con los mínimos efectos secundarios.

No aceptar que sentirse mal es una parte natural del tratamiento del cáncer. Puede haber una manera para que su equipo médico controle mejor sus efectos secundarios. Si necesitas ayuda, pídela. Y siempre, si tiene alguna pregunta sobre los efectos secundarios, llame a su equipo médico de inmediato.