¿Qué es la terapia de caja de luz y cómo ayuda a tratar el sueño y el estado de ánimo?

Si sufre de uno de los trastornos del ritmo circadiano , incluida la tendencia a las aves nocturnas o los azules del invierno causados ​​por el trastorno afectivo estacional (TAE), puede preguntarse: ¿Qué es la terapia de caja de luz? Este tratamiento único a veces se llama fototerapia y puede ser justo lo que necesita para dormir mejor y sentirse más alerta durante el día. Puede ser entregado a través de una caja de luz o gafas especiales de terapia de luz. ¿Cómo ayuda el uso de una caja de luz en el momento adecuado para mejorar el sueño y el estado de ánimo?

¿Qué es una caja de luz?

Primero, es importante entender qué es una caja de luz. La caja de luz es un accesorio especialmente diseñado que produce una luz suave que se utiliza para la terapia de exposición a la luz brillante. Puede ser independiente, pero la tecnología más nueva ha permitido que se integre en los lentes de terapia de luz. Con cualquier parto, este tratamiento a veces se llama fototerapia .

La caja de luz genera una longitud de onda estándar y una cantidad de luz. Puede ser de espectro completo (apareciendo de color blanco, pero incluyendo la luz azul) o puede generar solo luz azul. Esto es importante porque se sabe que la luz azul afecta el ritmo circadiano y esto afecta el tiempo de sueño y vigilia.

La luz debe tener idealmente una intensidad de aproximadamente 10,000 lux para ser efectiva. Los lentes de terapia de luz pueden tener una intensidad menor a medida que la luz se transmite más directamente a los ojos, en lugar de difundirse en una habitación.

Trastornos del sueño tratados con terapia de caja de luz

Muchos problemas pueden ocurrir cuando nuestro reloj biológico se desalinea con el ciclo natural día-noche. Este ritmo circadiano es lo que promueve el sueño nocturno y la vigilancia durante el día. Si esto se interrumpe, podemos tener insomnio o somnolencia diurna excesiva. Varios trastornos pueden interrumpir esta alineación y pueden tratarse de manera efectiva con la terapia de caja de luz, que incluye:

El momento del tratamiento puede variar con cada condición. Por ejemplo, las noctámbulos pueden beneficiarse más de la exposición a la luz en la mañana, mientras que las personas con síndrome de fase avanzada del sueño pueden necesitar la fototerapia por la noche. Puede ser útil consultar con un médico del sueño certificado por la junta para obtener una guía de tratamiento adecuada. Además, algunos dispositivos pueden tener una aplicación asociada que puede proporcionar soporte y algunas instrucciones útiles sobre cómo optimizar el tratamiento.

El papel de la luz en los trastornos del humor

Más allá de los impactos en el sueño, los cambios estacionales en la duración del día también pueden causar dificultades con nuestro estado de ánimo. Con días más cortos y noches más largas, comenzar el día antes de que la luz natural comience con el amanecer puede provocar síntomas de tristeza invernal, depresión o trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés). La oscuridad en la noche después del trabajo también puede afectar nuestros niveles de actividad y estado de ánimo.

La exposición a la luz brillante en la mañana puede ayudar a restablecer nuestros relojes biológicos, pero sin ella podemos sentir una somnolencia prolongada que dura hasta altas horas de la madrugada. La fototerapia puede aliviar los trastornos del estado de ánimo que empeoran con los cambios estacionales en la exposición a la luz.

Síntomas sensibles a la terapia de caja de luz

Hay ciertos síntomas que podrían esperarse para ser más sensibles a la terapia de caja de luz. Estos síntomas incluyen:

  • Insomnio
  • Somnolencia matinal excesiva o hipersomnia
  • Depresión invernal o estacional.
  • Letargo

La respuesta al tratamiento varía. Los beneficios pueden notarse en las primeras semanas, pero la consistencia es clave. Trate de usar la terapia diariamente a la hora prescrita. El uso inconsistente puede afectar la eficacia del tratamiento.

Usando la luz solar como tratamiento en su lugar

Cuando sea posible, intente obtener la exposición natural a la luz solar en su lugar. El sol proporciona hasta 100,000 lux de luz de espectro completo y esto tendrá un impacto más fuerte en el tiempo circadiano. No lleve gafas de sol o un sombrero o visera. Deje que el sol brille en su cara, pero no la mire directamente para evitar dañar sus ojos.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.