La vasculitis reumatoide es una complicación en la artritis

La vasculitis reumatoide es una complicación rara y grave de la artritis reumatoide que puede ser potencialmente mortal. En la vasculitis reumatoide, la inflamación se propaga a vasos sanguíneos pequeños o medianos en el cuerpo. Por lo general, las arterias están involucradas, pero las venas también pueden estar involucradas. Los vasos sanguíneos grandes rara vez están involucrados.

Las paredes de los vasos sanguíneos inflamados se engrosan y, a medida que el lumen del vaso sanguíneo afectado se estrecha, puede casi bloquearse. El suministro de sangre a un órgano puede verse comprometido, si no se impide. La vasculitis reumatoide puede involucrar múltiples órganos, incluyendo la piel, ojos, nervios, corazón, pulmón, cerebro, riñón o tracto gastrointestinal. Pero, también hay buenas noticias. Menos pacientes con artritis reumatoide están desarrollando vasculitis reumatoide, probablemente debido a fármacos más eficaces que se desarrollaron y comercializaron en la última década (es decir, los fármacos biológicos ).

Prevalencia y riesgo de vasculitis reumatoide

Si bien la prevalencia de la vasculitis reumatoide parece estar disminuyendo, se estima que menos del 1 a 5% de la población de pacientes con artritis reumatoide desarrolla una vasculitis reumatoide. Sin embargo, los estudios de autopsia han reportado 15-31%. Las tasas de morbilidad y mortalidad asociadas con la vasculitis reumatoide son significativas, ya que la tasa de mortalidad a 5 años es de 30 a 50%, con tasas de morbilidad aún mayores relacionadas con las complicaciones de la enfermedad o la toxicidad del tratamiento.

Los siguientes factores aumentan el riesgo de desarrollar vasculitis reumatoide:

  • Positivo para el factor reumatoide
  • Positivo para anti-PCC
  • Hombre (1 de cada 9 hombres con artritis reumatoide desarrolla vasculitis reumatoide)
  • De fumar
  • Presencia de nódulos reumatoides.
  • Mayor en el inicio de la enfermedad o en la larga duración de la artritis reumatoide (más de 10 años)

Síntomas y manifestaciones de la vasculitis reumatoide

Cualquier órgano del cuerpo puede verse afectado por vasculitis reumatoide. La piel y los nervios periféricos son los más comúnmente involucrados. Si bien la participación de órganos importantes se considera menos común, se asocia con una morbilidad y mortalidad significativas.

La afectación de la piel puede incluir púrpura, nódulos, úlceras y necrosis de los dedos, especialmente las yemas de los dedos. Livedo reticularis es un hallazgo común. La participación de la piel requiere una mayor investigación de la participación de otros órganos. La escleritis , la pleuritiso la pericarditis son ejemplos de lo que puede desarrollarse. Si la piel está afectada sin otra afectación sistémica, el pronóstico es mejor.

Con el sistema nervioso periférico, pueden desarrollarse neuropatías periféricas , como polineuropatía sensorial simétrica distal, neuropatía motora distal o combinada o mononeuritis múltiple. Cuando la vasculitis daña los nervios. Puede haber entumecimiento, hormigueo, pérdida de sensación, debilidad y pérdida de función en las manos o los pies. También pueden aparecer síntomas más generalizados, como fiebre, pérdida de peso, pérdida de apetito y pérdida de energía.  

Diagnóstico de la vasculitis reumatoide

Si bien un patrón de síntomas puede hacer que un médico sospeche vasculitis reumatoide y las pruebas de laboratorio pueden proporcionar evidencia para un diagnóstico probable, se requiere una biopsia para un diagnóstico definitivo. La piel afectada puede realizarse una biopsia, así como un músculo o nervio dentro de una región afectada, o un órgano afectado. 

Mientras que los análisis de sangre para el factor reumatoide y el anti-CCP suelen estar elevados en la vasculitis reumatoide, los resultados no son específicos. Los dos anticuerpos también son frecuentes en la artritis reumatoide sin vasculitis. Los anticuerpos citoplasmáticos anti-neutrófilos (ANCA) y los anticuerpos anti-mieloperoxidasa y anti-proteinasa-3 asociados son típicamente negativos en la vasculitis reumatoide.

Tratamiento de la vasculitis reumatoide

El tratamiento de la vasculitis reumatoide está en gran medida determinado por los órganos involucrados. Además, la artritis reumatoidea debe tratarse eficazmente con FAME o medicamentos biológicos, como los bloqueadores del TNF . Controlar la inflamación tanto en las articulaciones como en los vasos sanguíneos es esencial.

La primera línea de tratamiento para la vasculitis reumatoide implica el uso de corticosteroides (generalmente prednisona ). La prednisona puede combinarse con metotrexato o azatioprina. Con síntomas avanzados y afectación grave de los órganos, un esfuerzo más agresivo para la inmunosupresión puede implicar ciclofosfamida junto con dosis más altas de prednisona. Rituxan (rituximab) está surgiendo como una terapia de primera línea para la vasculitis reumatoide. Según un informe en Arthritis Care and Research (2012), un análisis de los datos del registro de autoinmunidad y rituximab reveló que se logró la remisión en 12 de los 17 pacientes con vasculitis reumatoide tratados con rituximab. Los pacientes también pudieron disminuir su dosis de prednisona. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.