Una visión general de lupus

El lupus  es una enfermedad autoinmune que toma varias formas, de las cuales el lupus eritematoso sistémico (LES) es uno. El lupus puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero generalmente ataca la piel, las articulaciones, el corazón, los pulmones, las células sanguíneas, los riñones y el cerebro. Alrededor de 1.5 millones de estadounidenses tienen algún tipo de lupus, según laFundación Lupus de América, con un estimado de 16,000 recién diagnosticados cada año. Cualquier persona de cualquier edad puede adquirir la enfermedad, aunque la mayoría de los pacientes con lupus son mujeres entre los 15 y los 45 años.

El sistema inmune

Normalmente, nuestro sistema inmunológico protege nuestro cuerpo contra invasores microbianos como virus y bacterias. Con la enfermedad autoinmune, este sistema inmunitario normalmente protector funciona mal y comienza a atacar el cuerpo.

Cuando esto sucede, uno puede experimentar inflamación (la característica principal del lupus), dolor y daño tisular. La inflamación en sí misma puede causar dolor, calor, enrojecimiento, hinchazón y pérdida de la función, ya sea internamente (ciertos órganos), externamente (principalmente la piel) o ambos.

Las enfermedades autoinmunes como el lupus pueden ser difíciles de diagnosticar y diferenciar.

Tipos de lupus

Hay cuatro tipos de lupus que afectan diferentes partes del cuerpo. Incluso si tiene el mismo tipo de lupus que otra persona, sus síntomas no serán necesariamente los mismos, ya que la enfermedad es altamente individualizada.

Lupus eritematoso sistémico (LES)

La forma más común de lupus es el lupus eritematoso sistémico (LES), que puede afectar muchas partes del cuerpo, incluidas las articulaciones, la piel, los vasos sanguíneos y los órganos. Este tipo afecta a alrededor del 70 por ciento de las personas con la enfermedad y es generalmente a lo que se refiere cuando las personas mencionan el “lupus”.

Las personas que sufren de SLE pueden pasar por años de erupciones en la piel, fatiga extrema, articulaciones dolorosas o inflamadas, o fiebres sin siquiera notar un patrón en las llamaradas o un médico que pueda diagnosticar el SLE. Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer todos a la vez y pueden variar de leves a graves.

El SLE a menudo se diagnostica mediante un  análisis de sangre de anticuerpos antinucleares (ANA) , que identifica los autoanticuerpos que atacan los tejidos y las células de su cuerpo. Se encuentran en la sangre junto con anticuerpos sanos, glóbulos rojos, glóbulos blancos y otras materias sanguíneas.

Un ANA positivo no significa automáticamente que tiene lupus, sino que el resultado es una pieza del rompecabezas de un diagnóstico de lupus que incluye sus síntomas, un examen físico y otras pruebas de laboratorio más específicas.

Lupus Inducido Por Drogas

El lupus inducido por medicamentos  se asocia con síntomas similares, pero ciertos tipos de medicamentos los provocan específicamente, y generalmente se toman durante largos períodos de tiempo. El lupus inducido por medicamentos es completamente reversible una vez que se suspende el medicamento, y los síntomas generalmente desaparecen dentro de los seis meses. Este tipo representa alrededor del 10 por ciento de los casos de lupus.

Se sabe que muchos medicamentos causan esta forma de la enfermedad, pero varios se consideran los principales culpables. Son principalmente antiinflamatorios, anticonvulsivos o medicamentos que se usan para tratar afecciones crónicas como enfermedades cardíacas, tiroideas, hipertensión (presión arterial alta) y trastornos neuropsiquiátricos. Los tres medicamentos que son los principales responsables del lupus inducido por medicamentos son:

  • Procainamida: se usa para tratar las arritmias cardíacas.
  • hidralazina – usada para tratar la hipertensión
  • isoniacida – usada para tratar la tuberculosis

Lupus Cutáneo

Algunas personas solo tienen manifestaciones cutáneas de lupus, y se les diagnostica lupus cutáneo, un tipo separado de lupus que, solo, representa alrededor del 10 por ciento de los casos de lupus. Sin embargo, las lesiones cutáneas de lupus también ocurren en dos tercios de las personas diagnosticadas con LES.

Al igual que con otras formas de lupus, es un caso en el que su cuerpo ataca su propia piel normal. Se desconoce la causa exacta de esta forma, aunque las mujeres tienen más probabilidades de tenerla y puede ser hereditaria. Se ha demostrado que fumar cigarrillos y la luz solar exacerba la condición.

En términos generales, existen tres tipos de lupus cutáneo, que incluyen:

  • Cutánea crónica ( lupus discoide ):  en el lupus discoide, la forma más común de lupus cutáneo crónico, se desarrollan llagas inflamatorias en la cara, las orejas, el cuero cabelludo y otras áreas del cuerpo. Estas lesiones pueden ser crujientes o escamosas y con frecuencia cicatrizar. Por lo general, no duelen ni pican. Algunos pacientes reportan lesiones y cicatrices en el cuero cabelludo, lo que hace imposible el recrecimiento del cabello en esas áreas. La mayoría de las personas con lupus discoide no tienen LES. De hecho, el lupus discoide es más común en hombres que en mujeres. 
  • Cutáneo subagudo : Los síntomas de la piel de lupus cutáneo subagudo son generalmente leves. Las personas con esta afección, que también es su propia forma de lupus, se presentan con placas de color púrpura rojizo, que son lesiones cutáneas firmes y elevadas y aplanadas. Estas placas se pueden encontrar solas o en grupos y varían en tamaño desde 5 mm hasta 20 mm, generalmente aparecen en el tronco, incluyendo la parte superior del tórax y la espalda. Alrededor del 10 por ciento de las personas con LES tienen lupus cutáneo subagudo. Ciertos medicamentos también pueden causar lupus cutáneo subagudo. 
  • Cutáneo agudo: este es el tipo de brote cutáneo que se produce cuando su LES está activo. Las lesiones asociadas con el lupus cutáneo agudo aparecen como áreas aplanadas de piel roja en la cara, que recuerdan a una quemadura solar: la erupción de mariposa reveladora . Estas lesiones pueden aparecer en los brazos, piernas y cuerpo, y son fotosensibles . Aunque las lesiones pueden decolorar la piel, no cicatrizan. Las lesiones suelen aparecer durante una erupción o después de la exposición al sol.

Tenga en cuenta que tanto el lupus cutáneo crónico / discoide como el subagudo pueden aparecer independientemente o pueden ser manifestaciones de LES, mientras que el lupus cutáneo agudo no ocurre fuera del LES.

Lupus neonatal

El lupus neonatal es una forma rara de lupus temporal que afecta a un feto o un recién nacido. No es un verdadero lupus: ocurre cuando los autoanticuerpos de la madre pasan a su hijo en el útero. Estos autoanticuerpos pueden afectar la piel, el corazón y la sangre del bebé. Afortunadamente, los bebés que nacen con lupus neonatal no tienen un mayor riesgo de desarrollar LES más adelante en la vida.

Muchos bebés con lupus neonatal tendrán erupciones en la piel al nacer. El resto estallará típicamente dentro de dos a cinco meses. La exposición al sol tiende a provocar el brote.

Las erupciones, en promedio, desaparecerán aproximadamente seis meses o poco después, a medida que los autoanticuerpos de las madres desaparecen del bebé. El tratamiento para las lesiones de la piel generalmente no es más que ungüentos para ayudar a aliviar la gravedad de los brotes.

Aunque es raro, algunos bebés de madres con lupus pueden nacer con una afección cardíaca que es permanente pero tratable con un marcapasos. Esta anomalía puede detectarse tan pronto como en la semana 18 de embarazo.

Lupus infantil

El lupus infantil  afecta a entre 5,000 y 10,000 niños menores de 18 años en los Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de las veces, se diagnostica entre los 11 y 15 años. Los niños de cualquier edad pueden tener lupus, y el lupus puede afectar a niños de cualquier raza u origen étnico.

El lupus afecta a los niños de manera similar a la forma en que afecta a los adultos, ya que se expresa de manera diferente en cada persona, aunque parece tener una mayor participación de órganos. Esto puede deberse a que los niños a menudo han estado enfermos durante un período de tiempo más prolongado cuando finalmente se les diagnostica.

Los síntomas en los niños son similares a los síntomas en los adultos, los más comunes son la fatiga y el dolor. Los síntomas de la enfermedad obvia incluyen fiebre, erupción de la mariposa y compromiso renal. La mayoría de los casos se diagnostican con éxito cuando se incluye un análisis de sangre ANA en  las pruebas de diagnóstico .

Es posible que el tratamiento deba ser un poco más agresivo para los niños, pero los médicos también deben tener cuidado con los efectos secundarios a largo plazo de los medicamentos, especialmente los corticosteroides como la prednisona. La mayoría de los niños llevan una infancia normal con el tratamiento y la atención adecuados.

Los síntomas

Los síntomas tempranos y crónicos del lupus imitan los síntomas de varias enfermedades, lo que puede llevar a un diagnóstico erróneo. Los síntomasiniciales a menudo incluyen:

  • Fiebre
  • Malestar general o malestar general.
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Fatiga

Por lo general, no es hasta que esos síntomas se combinan con otros signos más sugerentes de que los médicos tienden a caminar por el camino del lupus. Esos signos incluyen, pero no se limitan a:

  • Úlceras, lesiones y erupciones en la piel, principalmente la erupción malar, comúnmente llamada erupción en forma de mariposa
  • Anemia
  • Deficiencia de hierro
  • Problemas cardíacos, como pericarditis, miocarditis y endocarditis
  • Pleuritis y otras inflamaciones pulmonares.
  • Problemas renales, incluyendo hematuria o proteinuria indolora (sangre o proteína en su orina)
  • Convulsiones

Signos y síntomas de lupus

Causas

El lupus sigue siendo un misterio relativo para los investigadores médicos. Se desconoce la causa exacta de la enfermedad , y muchos aún debaten si el lupus es una enfermedad o la combinación de varias enfermedades similares.

Pero el consenso sobre las formas más probables en que se desarrolla el lupus incluye:

  • Genética (factores de riesgo que heredas de tus padres)
  • Desencadenantes ambientales (de medicamentos, estrés, infecciones y / o exposición a la luz solar)
  • Reacción a las drogas (en el caso de lupus inducido por drogas)

Causas del lupus

Diagnóstico

Si su médico sospecha que usted tiene lupus eritematoso cutáneo solo o en combinación con el lupus eritematoso sistémico, se consideran varios factores, entre ellos:

  • Resultados del examen físico
  • Descubrimientos de laboratorio
  • Pruebas de anticuerpos
  • Biopsia de tejido
  • Inmunofluorescencia directa

En última instancia, debido a la amplia gama de síntomas, puede ser difícil para su médico diagnosticar el lupus , y la mayoría de las personas son diagnosticadas por primera vez cinco años después de haber desarrollado los primeros síntomas. Por lo tanto, si siente que puede estar experimentando síntomas consistentes con un diagnóstico de lupus, asegúrese de visitar a su médico y expresar esta preocupación.

El pronóstico para aquellos con lupus a menudo depende de la cantidad de compromiso del órgano. En otras palabras, ¿la enfermedad se dirige a los órganos en lugar de a la piel y las articulaciones? Es probable que la supervivencia de los pacientes con lupus con   síntomas del sistema nervioso central, afección de un órgano mayor y / o  enfermedad renal sea ​​más breve que aquellos con enfermedad de la piel y / o articulaciones relacionada con el lupus. La causa más común de muerte asociada con el lupus es una infección debida a la inmunosupresión, causada por los medicamentos utilizados para controlar la enfermedad, especialmente al inicio de la enfermedad.Cómo se diagnostica el lupus

Tratamiento

Actualmente, no hay cura para el lupus. El tratamiento se centra en controlar la respuesta autoinmune, limitar la inflamación y el daño a los órganos, y aliviar los síntomas:

  • Terapia farmacológica, como los antiinflamatorios y los moduladores del sistema inmunológico.
  • Moderación en el estilo de vida, incluida la pérdida de peso y la protección contra el sol.
  • Acupuntura (y otros tratamientos alternativos)
  • Terapia física

Para algunos pacientes con  afección leve, los  síntomas del lupus pueden tratarse como una enfermedad crónica, pero la enfermedad puede ser bastante grave e incluso potencialmente mortal para otros. La enfermedad no sigue un camino común, por lo que los  pacientes con lupus a  menudo sufren ataques impredecibles (brotes) seguidos de períodos de remisión, incluso con tratamiento.Cómo se trata el lupus

Albardilla

El lupus puede traer todo tipo de desafíos físicos y emocionales, especialmente si recién te diagnostican. Aprender a lidiar con su enfermedadrequiere tiempo y práctica, e incluye cosas como educarse a sí mismo y a sus seres queridos sobre su enfermedad, cuidarse a sí mismo descansando lo suficiente y comer bien, aprender a manejar sus brotes y recibir apoyo.