Cómo los melanocitos defienden su piel contra los rayos UV

Un melanocito es un tipo de célula que se encuentra principalmente en la capa basal de la epidermis . Los melanocitos producen melanina, un pigmento marrón que es responsable de la coloración de la piel y de la protección contra los efectos nocivos de la luz UV. Los melanocitos también están presentes en el cabello y en el iris de los ojos.

El maquillaje de los melanocitos

Los melanocitos se desarrollan en la cresta neural: un grupo temporal de células embrionarias que se desprenden cuando se forma el tubo neural, o la médula preespinal. Durante la etapa embrionaria de la vida, los melanocitos se mueven desde la cresta neural hasta la capa basal de la epidermis. Los melanocitos tienen forma de rama, lo que les permite transferir la melanina a otras células de la piel, como los queratinocitos . Los queratinocitos son las células cutáneas más comunes que fortalecen el cabello, las uñas y la piel.

Producción

Los melanocitos producen melanina, que se deposita en las células epidérmicas. Hay dos tipos diferentes de melanina que producen los melanocitos: la eumelanina, que es de color marrón oscuro, y la feomelanina, que puede tener un tinte rojo o amarillo.

La producción de melanina está regulada por una hormona peptídica que se encuentra en la glándula pituitaria y se conoce como la hormona estimulante de los melanocitos. Los tumores hipofisarios y los niveles de estrógenos con picos que se producen durante el embarazo hacen que la glándula pituitaria produzca más de esta hormona.

Pero los melanocitos no siempre funcionan como deberían. El vitiligo, por ejemplo, es una afección cutánea hereditaria en la que los melanocitos no producen melanina, lo que da como resultado parches blancos de forma ovalada en la piel que aumentan de tamaño gradualmente. La falta de melanina también hace que el cabello de las áreas afectadas se vuelva blanco. Otras afecciones que se ven afectadas por la falta de melanina incluyen el albinismo y la fenilcetonuria.

La importancia de la melanina

El color de la piel humana varía. Su tono exacto está determinado por la sangre que fluye a través de él, la dieta y la melanina producida por los melanocitos. Los seres humanos generalmente tienen la misma cantidad de melanocitos; Sin embargo, la cantidad de melanina que producen esos melanocitos es lo que varía.

La melanina protege la piel al protegerla del sol. Cuando la piel está expuesta al sol, aumenta la producción de melanina, que es lo que produce un bronceado. Es el mecanismo de defensa natural del cuerpo contra las quemaduras solares.

El tiempo en el sol tiene un costo

Todo el mundo se ve mejor con un brillo, pero tiene un costo. Pasar mucho tiempo en el sol (o en una cama solar) es peligroso. Tomemos una quemadura de sol, por ejemplo. A los melanocitos les lleva tiempo producir melanina y proteger la piel de los rayos dañinos del sol. Cuando los melanocitos no pueden actuar lo suficientemente rápido como para crear un bronceado, los rayos UV del sol pueden quemar la piel y dejarla con un aspecto rosado o rojo brillante. El daño solar también se acumula con el tiempo, lo que puede provocar cáncer de piel. Cuanto más clara sea la piel, mayor será el riesgo de desarrollar cáncer de piel. Así que asegúrese de ver a un dermatólogo regularmente para un examen de la piel.

Sin embargo, la luz solar directa no es del todo mala. La piel utiliza la luz solar para producir vitamina D, que absorbe el calcio y es esencial para la fortaleza y el crecimiento de los huesos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.