Beneficios para la salud de Pau D’Arco

¿Puede la corteza de árbol amazónica combatir la infección y la inflamación?

Pau d’arco ( Tabebuia impetiginosa o Tabebuia avellanedae ) es un tipo de árbol originario de las selvas tropicales de América Central y del Sur. En la medicina herbal, los extractos de la corteza se han utilizado durante mucho tiempo para tratar una amplia gama de trastornos médicos.

Ahora, ampliamente disponible en forma de suplemento dietético, el extracto de pau d’arco contiene un potente antioxidante conocido como quercetina, que se cree que influye en la salud. Pau d’arco también es rico en naftoquinonas , compuestos de origen vegetal que ejercen efectos antibacterianos, antivirales y antifúngicos.

Pau d’arco (“árbol de arco” en portugués) se llama así porque los nativos de Brasil lo utilizan para hacer arcos y flechas. El árbol también se conoce como taheebo e ipé roxo. La corteza interior se puede hacer en un té llamado lapacho.

Beneficios de la salud

En la medicina popular, el pau d’arco se usa para tratar una amplia gama de trastornos médicos, como anemia, asma, bronquitis, diabetes, eccema, próstata agrandada, influenza, gusanos intestinales, infecciones de transmisión sexual, infecciones de la piel, infecciones del tracto urinario y incluso el cáncer. La evidencia que apoya estas afirmaciones es generalmente deficiente.

Dicho esto, hay algunas pruebas de que el pau d’arco puede ayudar en el tratamiento de ciertas afecciones. Aquí hay un vistazo a algunos de los hallazgos clave:

Inflamación

Pau d’arco puede ayudar a combatir la inflamación , según un estudio de 2008 en el Journal of Ethnopharmacology . La investigación, que incluyó ratones de laboratorio con edema inducido médicamente (inflamación del tejido), demostró que un extracto de pau d’arco a base de agua fue capaz de inhibir la producción de compuestos proinflamatorios conocidos como prostaglandinas .

Las prostaglandinas se producen en sitios de daño tisular o infección, causando inflamación, dolor y fiebre como parte del proceso de curación. Al contrarrestar este efecto, el pau d’arco puede revertir parte de la hinchazón y el dolor asociados con afecciones inflamatorias como la osteoartritis , la artritis reumatoide y la hiperplasia prostática benigna (próstata agrandada).

Hasta la fecha, ha habido pocos estudios que investigan el uso de pau d’arco en el tratamiento de cualquiera de estos trastornos inflamatorios.5 maneras naturales para combatir la inflamación

Las infecciones

El árbol de pau d’arco tiene varias propiedades únicas. Entre ellos, la corteza es altamente resistente a la descomposición, el moho y otros patógenos de árboles comunes. Durante mucho tiempo se ha supuesto que estas propiedades antimicrobianas pueden ser beneficiosas para los seres humanos, ya sea previniendo o tratando infecciones bacterianas, virales o micóticas comunes.

Los estudios de laboratorio han podido aislar compuestos en el pau d’arco conocidos como naftoquinonas, incluidos el lapachol y la beta-lapachona, que parecen tener potentes efectos antimicrobianos. 

Un estudio realizado en Brasil en 2013 informó que el lapachol fue capaz de neutralizar una cantidad de bacterias causantes de enfermedades en el tubo de ensayo, como Enterococcus faecalis,  Staphylococcus aureus , Cryptococcus gatti y Paracoccidioides brasiliensis .

Investigaciones similares han sugerido que puede hacer lo mismo con los virus asociados con el resfriado común (adenovirus), la gripe (virus de la influenza) y el herpes labial ( virus del herpes simple 1 ).

Un estudio inicial publicado en el Journal of Ethnopharmacology también encontró que, de las 14 plantas paraguayas comúnmente utilizadas en la medicina tradicional, el pau d’arco tenía la mayor actividad contra hongos y levaduras, incluida Candida albicans (el hongo asociado con la candidiasis oral y la levadura vaginal). infecciones).

Si bien esto puede sugerir que el pau d’arco puede prevenir o tratar infecciones, las dosis utilizadas en muchos de los estudios de probeta serían tóxicas para los humanos. Se necesitarían más investigaciones para evaluar la seguridad y la eficacia de pau d’arco en un entorno real.11 remedios naturales para el resfriado común

Cáncer

Por más audaz que pueda parecer la afirmación, se cree que los compuestos en pau d’arco inhiben el crecimiento de tumores, al menos en el tubo de ensayo.

En una revisión de estudios publicados en el Journal of Ethnopharmacology, los científicos concluyeron que la beta-lapachona encontrada en pau d’arco fue capaz de inducir apoptosis (muerte celular programada) en ciertos tipos de células cancerosas.

A modo de fondo, todas las células normales se someten a apoptosis para que las células viejas puedan reemplazarse con células nuevas. Las células cancerosas, por el contrario, son inmortales, se replican sin fin y sustituyen gradualmente a las células normales por las cancerosas. Al restaurar la apoptosis, los tumores cancerosos pueden, en teoría, ser controlados o incluso revertidos.

Aunque no hay absolutamente ninguna evidencia de que los extractos de pau d’arco puedan prevenir o tratar el cáncer, la investigación sugiere una posible vía para el desarrollo de fármacos contra el cáncer en el futuro.

Posibles efectos secundarios

Debido a la falta de investigación, poco se sabe sobre la seguridad a largo plazo de pau d’arco. Los efectos secundarios más comunes incluyen mareos, náuseas, vómitos y diarrea. La probabilidad y severidad de los efectos secundarios tienden a aumentar con la dosis.

Cuando se toma en dosis mayores de 1,5 gramos (1,500 miligramos), el pau d’arco puede volverse tóxico y causar daño a los riñones o al hígado. El uso excesivo de pau d’arco puede provocar vómitos intensos, dolor abdominal, desmayos y deposiciones con sangre.

Pau d’arco puede retardar la coagulación de la sangre y aumentar el riesgo de sangrado durante y después de la cirugía. Deje de usar pau d’arco durante al menos dos semanas antes de someterse a cualquier tipo de procedimiento quirúrgico.

Debido a que el pau d’arco puede retardar la coagulación sanguínea, no debe usarse con anticoagulantes como Coumadin (warfarina) o medicamentos antiplaquetarios como Plavix (clopidogrel). Lo mismo puede aplicarse a los medicamentos antiinflamatorios no esteroides como Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) y Voltaren (diclofenaco) en los que el uso combinado puede provocar sangrado gástrico y úlceras estomacales.

Debido a la falta de investigación de seguridad, el pau d’arco no debe utilizarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes. También debe usarse con precaución en personas con enfermedad renal o hepática. Para evitar interacciones o efectos secundarios imprevistos, siempre consulte a su médico acerca de cualquier suplemento herbal o medicamento tradicional que esté tomando.

Dosificación y preparación

Pau d’arco está disponible en forma de cápsulas, tabletas, té de corteza seca, polvo de corteza y tinturas a base de alcohol. No hay pautas que dirijan su uso apropiado. La mayoría de los suplementos de pau d’arco se venden en formulaciones de 500 a 550 miligramos y se consideran seguros dentro de este rango.

Menos segura es la seguridad de la corteza de pau d’arco, ya que no puede controlar la dosis. Para estar seguro, agregue no más de una cucharadita de polvo seco de pau d’arco en una taza de agua caliente para hacer un té. Cuele el té antes de beberlo y deseche la corteza sobrante.

Los suplementos, tinturas y polvos de Pau d’arco se pueden encontrar fácilmente en línea y en un número creciente de tiendas de suplementos y tiendas de alimentos naturales. A menos que usted sea un herbolario experimentado, es mejor evitar las astillas de corteza secas.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están regulados en gran parte en los Estados Unidos. Debido a esto, la calidad de los suplementos puede variar considerablemente. Esto es especialmente cierto con los remedios a base de hierbas en los que el ingrediente activo se importa desde el extranjero. Sin las pruebas de rutina de estos productos, nunca se puede saber realmente qué tan seguros son o si contienen lo que dicen que contienen.

Para garantizar mejor la calidad y la seguridad, opte por marcas de suplementos reconocidas con una presencia establecida en el mercado. Si bien muchos fabricantes de vitaminas envían voluntariamente sus productos a un organismo de certificación independiente, como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP) o ConsumerLab, los productores de remedios a base de hierbas rara vez lo hacen.

Cualquiera que sea el producto de pau d’arco que compre, es importante que lea detenidamente la etiqueta para asegurarse de que contenga  Tabebuia avellanedae  o Tabebuia impetiginosa como ingrediente.

Otras preguntas

¿Están los árboles de pau d’arco en peligro de extinción?

La popularidad del pau d’arco en la medicina tradicional ha generado preocupaciones sobre la sostenibilidad de la especie. Como un árbol de dosel del Amazonas, es una de las muchas especies en peligro de extinción ya que la deforestación continúa causando estragos en las selvas tropicales de Brasil. Una especie relacionada, conocida como Tabebuia guayacan, ya está en la lista de especies amenazadas.

Si usted es ambientalista, puede considerar el uso de otras terapias naturales que tengan menos impacto en la biosfera amazónica.¿Puede la garra del gato amazónico tratar la artritis?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.