Tratamiento con pencilina y efectos adversos.

Dependiendo de la fuente, en 1928 o 1929, Sir Alexander Fleming descubrió que el “jugo de moho” podía matar las bacterias en las placas de Petri. Fleming y otros en la Universidad de Oxford aislaron la penicilina de este jugo de moho. Sin embargo, debido a la Segunda Guerra Mundial, los británicos no podían producir penicilina en cantidades suficientes, por lo que Estados Unidos se hizo cargo de la producción e hizo que la penicilina estuviera ampliamente disponible. 

Antes de la introducción generalizada de antibióticos en la década de 1940, las personas habitualmente morían de neumonía, septicemia (infecciones de la sangre), gonorrea y más. La introducción de la penicilina anunció la era de los antibióticos.

¿Qué son las penicilinas?

Las penicilinas son compuestos naturales o semisintéticos que se componen de un anillo de β-lactama (beta-lactama) conectado a un anillo de tiazolidina. Las penicilinas también tienen cadenas laterales de composición variable. Estas cadenas laterales determinan la actividad antibacteriana de cada penicilina individual.

Hay cinco clases de penicilinas:

  • Penicilinas naturales (Penicilina G)
  • Aminopenicilinas (ampicilina)
  • Penicilinasas resistentes a la penicilinasa (piense en cloxacilina y nafcilina)
  • Penicilinas antipseudomonales (piense en la ticarcilina)
  • Penicilinas de espectro extendido (piense en piperacilina)

Mecanismo de acción

En su mayor parte, las penicilinas son bactericidas (a diferencia de las bacteriostáticas ) y matan a las bacterias directamente sin interferir con la reproducción. Por lo tanto, las penicilinas pueden matar rápidamente las bacterias susceptibles.

Específicamente, las penicilinas se unen a proteínas de unión a la penicilina (PBP) que son peptidasas (enzimas) en las paredes de las bacterias. Cuando una penicilina tiene una alta afinidad por el PBP específico de una bacteria, funciona mejor. 

Al unirse a las PBP, las penicilinas inhiben el ensamblaje y la reticulación del peptidoglicano y, por lo tanto, interrumpen la estructura de la pared celular. Estas torceduras en la pared celular bacteriana causan que las bacterias se autodestruyan (autólisis).

La mayoría de las muertes bacterianas ocurren durante la fase de crecimiento exponencial de la reproducción de bacterias.

En su mayor parte, las penicilinas son activas solo contra las bacterias grampositivas. Las bacterias gramnegativas tienen una capa de lipopolisacárido o membrana externa que dificulta que las penicilinas rompan la pared celular y accedan a los PBP.

Para funcionar, el anillo de penicilina beta-lactama debe permanecer intacto. Como principal medio de resistencia, muchas bacterias han evolucionado para producir beta-lactamasas, una enzima que rompe el anillo de penicilina beta-lactama y lo hace inútil.

Tratamiento

Las penicilinas están disponibles en forma de tabletas, cápsulas y soluciones para inyección. Las penicilinas generalmente se absorben bien en el tracto gastrointestinal y se distribuyen ampliamente en todo el cuerpo. En su mayor parte, las penicilinas se excretan en la orina.

Aunque los patrones de resistencia bacteriana inhiben seriamente la eficacia de las penicilinas, en muchos casos, las penicilinas se pueden usar para tratar una variedad de infecciones que incluyen:

  • Infecciones respiratorias superiores como neumonía
  • Infecciones del tracto urinario
  • Septicemia
  • Infecciones óseas y articulares.
  • Meningitis
  • Infecciones intraabdominales
  • Infecciones de transmisión sexual como la gonorrea y la sífilis.

Es de destacar que las penicilinas se han usado de forma no autorizada para tratar la fiebre tifoidea y la enfermedad de Lyme.

Efectos adversos

Los efectos adversos comunes de las penicilinas incluyen diarrea leve, náuseas, vómitos, dolor de cabeza y levadura vaginal. Ocasionalmente, las penicilinas pueden causar una erupción generalizada, urticaria y hipersensibilidad o reacciones alérgicas más graves, como anafilaxia y nefritis intersticial aguda.

El mejor tratamiento para la alergia a la penicilina es evitar la penicilina. Si experimenta efectos adversos por el uso de la penicilina, informe a su médico antes de que le recete dichos medicamentos.

Aunque la verdadera alergia a la penicilina que produce anafilaxia es rara (ocurre en 1 a 5 casos por cada 10.000 casos de terapia con penicilina) porque las cefalosporinas comparten una estructura química similar con las penicilinas, las personas alérgicas a las penicilinas generalmente no reciben prescripción de cefalosporinas y viceversa.

En 1940, poco más de 10 años después de su descubrimiento, el equipo de penicilina que ayudó a descubrir el medicamento notó que las bacterias en su laboratorio se habían microevolucionado para volverse resistentes a las penicilinas y ya estaban produciendo penicilinasa (beta-lactamasa). Tenga en cuenta que la resistencia bacteriana es antigua y por mucho tiempo es anterior al descubrimiento de antibióticos.

Hoy en día, la resistencia a los antibióticos es una preocupación importante para la salud pública y es algo que todos podemos ayudar a prevenir. Por ejemplo, es importante que todos nos demos cuenta de que los antibióticos son excelentes, pero no combaten todas las infecciones, especialmente las infecciones virales. Además, si su médico le prescribe un antibiótico, complete el tratamiento completo.