¿Qué es el ronquido? Una visión general de las causas y tratamientos

Esta condición común puede tener diversas causas, consecuencias disruptivas.

El ronquido puede ser un compañero familiar, pero ¿qué es el ronquido y cuáles son las causas y las consecuencias? Al comprender algunas de sus características básicas, puede descubrir formas de eliminar su presencia, especialmente si es molesto para su sueño o el sueño de sus seres queridos.

¿Qué es el ronquido?

Roncar es simplemente el sonido producido durante el sueño por la vibración de los tejidos blandos en la vía aérea superior, incluyendo la nariz y la garganta. Por lo general, ocurre cuando se inhala, pero también puede ocurrir al exhalar. Los ronquidos ocurren ocasionalmente en casi todos, sin embargo, muchas personas roncan crónicamente. En personas de 30 a 60 años de edad, el 44 por ciento de los hombres y el 28 por ciento de las mujeres suelen roncar. Las mujeres tienen más probabilidades de roncar después de la menopausia.

¿Cuáles son las causas de los ronquidos?

Cuando hay ronquidos, sugiere que la nariz o la garganta pueden estar parcialmente obstruidas durante el sueño. Esta obstrucción conduce a dificultades para mover el aire. Como resultado, el aire se mueve turbulenta a través de la vía aérea y esto causa la vibración y el sonido de los ronquidos. Si la vía aérea se bloquea completamente, el resultado es una apnea obstructiva del sueño . Incluso las obstrucciones parciales pueden conducir a hipopneas o al síndrome de resistencia de las vías respiratorias superiores (UARS) , que son formas más leves de la apnea del sueño.

El ronquido está asociado con otras condiciones comunes, que incluyen:

  • Obesidad
  • Congestión nasal (alergias y resfriados)
  • Hipotiroidismo
  • Acromegalia
  • Amígdalas o adenoides agrandadas
  • Desarrollo facial anormal

El alcohol es un relajante muscular que puede empeorar los ronquidos. Además, los medicamentos que relajan los músculos (incluidas las benzodiazepinas utilizadas como ayudas para dormir y para la ansiedad) pueden tener un impacto similar.

Las consecuencias de los ronquidos

Los ronquidos leves pueden tener poco efecto en la calidad de su sueño. Sin embargo, a medida que la vía aérea se vuelve más obstruida, también aumenta el esfuerzo por respirar. Si la respiración está comprometida, los niveles de oxígeno en la sangre bajarán. Esto puede llevar a despertarestemporales y, por lo tanto, el sueño se puede interrumpir.

Se ha descubierto que el ronquido aumenta el riesgo de estrechamiento de los vasos sanguíneos dentro del cuello, un fenómeno llamado aterosclerosis carotídea. En un estudio de 110 pacientes, el tiempo total de sueño dedicado a los ronquidos aumenta el riesgo de desarrollar el estrechamiento. Se cree que el daño vibratorio directo de las arterias carótidas dentro del cuello puede aumentar la formación de placa en estos vasos sanguíneos.

Quizás el mayor problema con los ronquidos (especialmente cuando son ruidosos) es la interrupción del sueño de otras personas, incluido su compañero de cama. Esto puede requerir arreglos especiales para dormir , como dormir en el dormitorio de invitados o en el sofá.

Evaluación y tratamiento del ronquido.

Como se indicó anteriormente, el ronquido es casi universal y, como tal, no necesariamente genera ninguna preocupación. Sin embargo, hay algunas situaciones en las que debería evaluarse más. Como se asocia con otras afecciones, es posible que sea necesario descartarlas para garantizar que no ocurran otras consecuencias para la salud.

La evaluación inicial para los ronquidos puede incluir una visita al consultorio de su médico. Puede ser importante que su compañero de cama u otra familia se presente para que puedan proporcionar detalles sobre sus ronquidos y otras interrupciones de la respiración durante el sueño. Debe mencionarse cualquier pausa en su respiración por la noche ya que pueden sugerir apnea del sueño. Si tiene un sueño inquieto o tiene la sensación de asfixia o jadeo, esto también podría ser importante. Otros síntomas asociados con la apnea del sueño pueden incluir:

  • Somnolencia diurna excesiva
  • Mal humor (irritabilidad, ansiedad y depresión)
  • Poca concentración y problemas de memoria.
  • Dolores de cabeza por la mañana
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Despertar para orinar (nicturia)
  • Dientes rechinando o apretando (bruxismo)

Además, cualquier dificultad relacionada con sus senos nasales debe ser evaluada. Si tiene congestión en la nariz, alergias, infecciones de sinusitis (sinusitis) o antecedentes de cirugía de sinusitis, esto puede requerir más investigación. Si sufre de dolor de garganta frecuente o respiración por la boca, es posible que tenga amígdalas agrandadas o adenoides. Dificultades con fatiga, aumento de peso, intolerancia al frío y estreñimiento pueden sugerir hipotiroidismo.

Un examen físico debe incluir una evaluación de la vía aérea superior con una medición de la circunferencia de su cuello, así como una cuidadosa observación de su nariz, boca y garganta. Si su médico sospecha que puede tener apnea del sueño, es posible que deba realizarse un estudio del sueñollamado polisomnograma  o una prueba de apnea del sueño en el hogar.

El tratamiento de los ronquidos tiene como objetivo atacar la condición subyacente que está causando que usted ronque. Puede incluir cambios en el estilo de vida, como perder peso o evitar el alcohol antes de acostarse, lo que puede relajar las vías respiratorias. La cirugía también puede ser una opción, especialmente si tiene una vía aérea estrecha debido a un tabique desviado o amígdalas o adenoides agrandadas. Dirigir las alergias puede aliviar la congestión nasal, al igual que las ayudas de venta libre como las tiras de Breathe Right. Cuando se asocia con la apnea del sueño, la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o un dispositivo oral pueden ser útiles. 

Independientemente del tratamiento final que se persiga, si es necesario, una evaluación cuidadosa puede proporcionarle la tranquilidad que necesita para dormir bien.