Una visión general del síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica es una afección que involucra fatiga profunda, sueño no reparador y un empeoramiento de los síntomas después del esfuerzo. Se desconoce su causa exacta, pero se cree que una combinación de predisposición genética y factores ambientales lo provocan. Sin una prueba simple para identificarla disponible, el diagnóstico se basa en los síntomas y la exclusión de otras causas.

El tratamiento está dirigido a modificar su estilo de vida y aliviar los síntomas con medicamentos y terapias. La afección también se conoce como encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica ( EM / SFC ) o enfermedad de intolerancia al esfuerzo sistémico ( SEID ).

Los síntomas

Los síntomas que se requieren para el diagnóstico de EM / SFC son fatiga, malestar post-esfuerzo y problemas para dormir . Además, debe notarse un deterioro cognitivo ( niebla cerebral ) o un empeoramiento de los síntomas mientras está erguido (intolerancia ortostática).

Cada persona con síndrome de fatiga crónica tiene un conjunto único de síntomas , cuya intensidad puede variar.

La fatiga y la caída en el nivel de actividad deben estar presentes durante al menos seis meses. Las características de la fatiga deben incluir que no se alivia con el sueño o el descanso , no es el resultado de un esfuerzo extenuante y reduce significativamente su capacidad de funcionar normalmente en la mayoría de las situaciones. Sus síntomas pueden empeorar durante 24 horas a días o incluso semanas después del esfuerzo físico o mental.

Otros síntomas comunes incluyen:

  • Inicio repentino y claro, especialmente después de una enfermedad similar a la gripe
  • Dolor, incluyendo dolores musculares, dolores en las articulaciones o dolores de cabeza
  • Síntomas parecidos a la gripe que pueden incluir dolor de garganta, ganglios linfáticos inflamados o fiebre baja
  • Sensibilidades e intolerancias al calor, el frío, el ruido, la luz o el alcohol.

Puede haber muchos síntomas adicionales, incluyendo ansiedad o una sensación de latido cardíaco irregular. Las condiciones comunes que se superponen incluyen depresión, síndrome del intestino irritable, tinnitus, síndrome premenstrual y endometriosis.Signos y síntomas del síndrome de fatiga crónica

Causas

Los investigadores aún no saben la causa exacta del síndrome de fatiga crónica , pero muchos expertos ahora creen que puede ser desencadenado por mutaciones genéticas combinadas con la exposición a ciertos virus o toxinas. Muchas más mujeres que hombres son diagnosticadas con EM / SFC, lo que puede explicarse si alguna vez se determina una causa subyacente.

Varios virus y otros agentes infecciosos han sido investigados por vínculos con esta condición. Se ha comprobado que algunos de ellos no están relacionados, mientras que otros tienen una relación menos segura.

Algunos médicos e investigadores creen que un puñado de agentes patógenos, como el virus de Epstein-Barr , el HHV-6, la enfermedad de Lyme y el enterovirus, pueden contribuir en algunos casos de EM / SFC.

La interrupción o desregulación del sistema nervioso simpático y las hormonas involucradas en el  eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HPA) puede estar involucrada. El eje HPA controla su respuesta al estrés, regula el sueño y está involucrado en trastornos del estado de ánimo como la depresión.

Se han observado irregularidades en los sistemas inmunitarios de las personas con EM / SFC, aunque no hay un patrón consistente. En algunos, el sistema inmunológico puede ser crónicamente activo. En otros, algunas de las células son anormalmente activas o de bajo funcionamiento. Sin embargo, la verdadera inmunodeficiencia no es una característica de ME / CFS.Causas del síndrome de fatiga crónica

Diagnóstico

El  proceso de diagnóstico para EM / SFC  puede ser largo y complicado. El EM / SFC es un diagnóstico de exclusión, lo que significa que se deben descartar otras afecciones con síntomas similares antes de que su médico pueda diagnosticarlo.

No hay un análisis de sangre o una exploración que se pueda usar como marcador de diagnóstico. Por lo tanto, el EM / SFC se diagnostica con base en los síntomas y la falta de otra explicación.

Otras afecciones que se consideran incluyen infecciones crónicas, trastornos del sueño, trastornos autoinmunes, enfermedades cardíacas, hipotiroidismo y depresión clínica. Algunas de estas condiciones pueden ocurrir como condiciones superpuestas con ME / CFS.

Fatiga Crónica vs Fibromialgia

Muchas personas con síndrome de fatiga crónica cumplen con los criterios para el   síndrome de fibromialgia (SMF) y viceversa. Existe una confusión constante en cuanto a si estas son condiciones diferentes o variaciones del mismo trastorno. Ambos carecen de una causa definitiva o de una prueba que se pueda usar para diagnosticarlos, y ambos solo se definen por sus síntomas.

La diferencia es que la EM / SFC tiene un síntoma principal de fatiga, mientras que la fibromialgia tiene un síntoma principal de dolor. También es más probable que el EM / SFC esté relacionado con síntomas similares a los de la gripe. 

Síntomas comunes a la EM / SFC y fibromialgia

Si bien ambos pueden involucrar dolor, el FMS está vinculado a varias afecciones de dolor y trastornos del sueño que no parecen estar relacionados con el EM / SFC. Un examen y cuestionario de puntos sensibles pueden ayudar a diferenciar FMS, mientras que ME / CFS se basa en excluir cualquier otra condición que pueda estar produciendo los síntomas.

El tratamiento de las dos condiciones cambió en 2007 con la aprobación de la FDA de  Lyrica  (pregabalina) para la fibromialgia. Es un medicamento anticonvulsivo que se usa para el dolor de los nervios.

La FDA también aprobó el uso de los antidepresivos  Cymbalta (duloxetina) y  Savella (milnacipran)  para el FMS. Estos antidepresivos también pueden prescribirse para EM / SFC, pero como un tratamiento para la depresión superpuesta en lugar de una terapia para la enfermedad en sí.Cómo se diagnostica el síndrome de fatiga crónica

Tratamiento

El tratamiento está dirigido al individuo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Los cambios en el estilo de vida se utilizan para controlar los síntomas de fatiga, malestar post-esfuerzo, problemas de sueño y niebla cerebral. Debido a que la EM / SFC puede ser una condición extremadamente estresante y empeorar con el estrés, algunas personas se benefician del asesoramiento,  los grupos de apoyo y las técnicas de reducción del estrés .

No hay medicamentos específicos aprobados por la FDA o regímenes comunes para el tratamiento de EM / SFC .

Un régimen de tratamiento típico puede incluir medicamentos de venta libre o recetados para ayudar con síntomas específicos, suplementos , otras terapias complementarias o alternativas y apoyo emocional. Algunos médicos prefieren la terapia cognitiva conductual y el ejercicio que aumenta gradualmente en dificultad, pero este enfoque es extremadamente controvertido debido al malestar post-esfuerzo. Algunos médicos recomiendan cambios en la dieta , yoga y acupuntura .

La mayoría de las personas con esta enfermedad necesitan experimentar con múltiples opciones de tratamiento antes de encontrar un régimen exitoso.