Entendiendo el factor de protección solar

Mantenerse a salvo del sol

SPF significa factor de protección solar. En pocas palabras, una  clasificación de SPF le indica cuánto tiempo puede permanecer al sol sin quemarse mientras usa ese protector solar, en comparación con cuánto tiempo puede permanecer al sol antes de quemarse sin usar ese protector solar. Por ejemplo, si normalmente tarda 15 minutos en quemarse sin protector solar y usted aplica un SPF 10, demorará 10 veces más (2,5 horas) quemarse al sol.

Cómo se determina el SPF

El número de SPF se determina mediante experimentos en interiores que exponen a los sujetos humanos a un espectro de luz destinado a imitar el sol del mediodía (cuando los rayos del sol son más intensos). Algunos sujetos usan protector solar y otros no. La cantidad de luz que induce enrojecimiento en la piel protegida con protección solar, dividida por la cantidad de luz que induce enrojecimiento en la piel desprotegida es el SPF. 

Qué significa el número SPF

Un SPF más alto no indica una protección solar superior, lo que indica que permanecerá protegido al sol durante un período de tiempo más prolongado.

Por ejemplo, un producto SPF 2 protege su piel con la misma eficacia que uno con un SPF de 30. Sin embargo, el protector solar SPF 2 deberá aplicarse con más frecuencia.

Para estar seguro, sin importar qué SPF elija, es mejor volver a aplicar el protector solar al menos cada dos horas, así como después de nadar o sudar. De hecho, la Academia Americana de Dermatología recomienda la aplicación diaria de SPF 30 en toda la piel expuesta.

UVA vs. rayos UVB

El SPF solo indica el nivel de protección contra los rayos ultravioleta B del sol, que se denominan UVB para abreviar. Inicialmente, se pensaba que los rayos UVB eran los únicos rayos UV que debían preocuparse, ya que son más cortos y causan quemaduras solares. Sin embargo, los rayos ultravioleta A (UVA) también presentan riesgos. Envejecen la piel y contribuyen al cáncer de piel. SPF solo no protege contra los rayos UVA.

Para obtener la mejor protección solar posible, busque un protector solar que brinde protección contra los rayos UVA y UVB .

Consejo de compra

Busque un protector solar que diga “amplio espectro” o “espectro completo” en la etiqueta y que tenga un SPF de al menos 30 para proteger su piel de los rayos UVA y UVB.

¿Qué más usas también importa?

Usar la protección solar con un SPF adecuado, y hacerlo correctamente, es clave para proteger su piel. Pero la ropa que llevas también es importante.

Ropa regular

En general, las mangas largas y los pantalones son más protectores que las camisetas sin mangas y los pantalones cortos. Pero incluso si está cubierto de ropa de pies a cabeza, existe la posibilidad de que el sol pueda atravesar las fibras de la tela.

Cuando se examinan algunos tejidos con un microscopio, especialmente si están hechos de fibras tejidas o tejidas entre sí, el espacio entre las fibras es visible. Los rayos UV pueden penetrar a través de esos espacios y llegar a la piel. Cuanto más apretado es un tejido, como el denim, menos probable es que puedan pasar los rayos UV. Cuanto menos apretada está una tela, como la ropa de cama, más probable es que los rayos UV puedan pasar.

Si opta por telas ligeras y veraniegas, aún debe aplicar filtros solares incluso en las partes del cuerpo que están cubiertas.

Ropa segura para el sol

Usar ropa segura para el sol es una gran medida adicional que puede tomar más allá de usar protector solar para ayudar a proteger su piel del sol. Es especialmente una gran idea para los niños pequeños y activos que pueden tener problemas para quedarse quietos por unos minutos mientras los padres intentan aplicar bloqueador solar, y que a menudo entran y salen de una piscina, lago u océano.

La ropa de la UPF está confeccionada con un tejido que protege la piel del sol. UPF significa factor de protección ultravioleta, una calificación que indica qué fracción de los rayos UV del sol pueden penetrar en la tela. Por ejemplo, si usted está usando una camisa con una calificación de la UPF 50, que permite la camisa 1/50 º de la radiación UV del sol para llegar a la piel debajo de la camisa. 

Un ejemplo de una marca que se especializa en este tipo de ropa UPF es Coolibar, que fabrica ropa y accesorios para adultos y niños. La ropa de la UPF se está volviendo cada vez más común, especialmente en la ropa infantil y en la ropa de playa, como los guardias de erupción. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.