Por qué nuestros ojos tienen pupilas

El orificio o abertura que se encuentra en el centro del iris del ojo. La pupila controla la cantidad de luz que entra en el ojo. El tamaño de la pupila es controlado por los músculos dilatador y esfínter del iris.

Por qué tenemos alumnos

La pupila controla la cantidad de luz que entra en el ojo. Es muy similar a la apertura de la cámara, que permite más luz para una mayor exposición. Por la noche, nuestras pupilas se dilatan para permitir que entre más luz para maximizar nuestra visión. A la luz del sol, nuestra pupila se encoge a un diámetro muy pequeño para permitirnos funcionar normalmente. De lo contrario, seríamos muy sensibles a la luz. Esto protege a los fotorreceptores sensibles en nuestra retina.

Además, cuando miramos algo a una distancia muy cercana, como leer un libro, nuestros ojos convergen y nuestros alumnos se encogen. Cuando nuestros alumnos se encogen, es similar a mirar a través de un agujero. Mirar a través de un pequeño orificio reduce el desenfoque periférico y aumenta la profundidad de enfoque. Esto mejora la agudeza visual general  . El tamaño normal de la pupila es entre 2,5 y 4,0 mm.

¿Qué sistema controla el alumno?

El iris , la parte coloreada de nuestro ojo, está compuesto de pigmento y contiene dos grupos de músculos lisos que controlan el tamaño de la pupila. El músculo del esfínter y el músculo dilatador. El músculo del esfínter tiene la forma de un anillo en el margen de la pupila. Cuando se contrae, restringe o disminuye el tamaño de la pupila. Los músculos dilatadores tienen una forma radial en todo el iris y cuando se contrae, se dilata o aumenta el tamaño de la pupila.

Ambos sistemas, los sistemas parasimpático y simpático controlan la pupila. Nuestro sistema parasimpático controla las actividades cotidianas como el descanso, la desaceleración del ritmo cardíaco y cosas como la digestión. Controla el tamaño de la pupila durante las actividades normales durante el día y actúa para cambiar el tamaño de la pupila dependiendo de la cantidad de luz presente. El sistema simpático es un sistema de protección y nos da las respuestas típicas de “lucha o huida” . En la pupila, si estamos asustados o sentimos miedo, nuestras pupilas se dilatan muy grandes. Se piensa que esto permite que la luz entre para que nuestras respuestas sean más rápidas. 

Importancia en la salud

El examen de la pupila es muy importante en medicina porque la vía neurológica de la pupila está formada por tres nervios diferentes y sigue una vía muy larga en el cuerpo. Esta ruta de las tres neuronas comienza en una parte del cerebro llamada hipotálamo y viaja por la médula espinal. La segunda neurona sale de la médula espinal y se desplaza sobre la parte superior del pulmón y luego hacia el cuello, donde se encuentra con la tercera neurona.

Desde aquí pasa por debajo de la arteria subclavia y luego se engancha a lo largo de la arteria carótida y de vuelta a través del cerebro y al ojo. Debido a su largo camino, los médicos usan la pupila para diagnosticar posibles trastornos que podrían afectar este camino. Por ejemplo, el cáncer de pulmón que afecta la parte superior del pulmón donde el nervio de la pupila se desplaza sobre él podría afectar la función pupilar. Dependiendo de qué pérdida de función exhibe el alumno, a veces pueden decir dónde buscar el cáncer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.