Anticuerpos monoclonales para la artritis

¿Qué es un anticuerpo monoclonal? ¿Cómo funcionan los anticuerpos monoclonales como tratamiento para la artritis reumatoide y las afecciones relacionadas? ¿Cuáles de los fármacos biológicos son anticuerpos monoclonales? ¿Están más en desarrollo?

Para comenzar a responder estas preguntas, es útil comprender qué es un anticuerpo. Los anticuerpos son proteínas que son generadas por el sistema inmunológico, específicamente los glóbulos blancos. Circulan en la sangre y se adhieren a proteínas extrañas llamadas antígenos para destruirlos o neutralizarlos. Por ejemplo, cuando está expuesto a un virus, su cuerpo producirá anticuerpos para ayudar a eliminar la infección de su sistema.

¿Qué son los anticuerpos monoclonales ?

Los anticuerpos monoclonales son sustancias producidas en el laboratorio que pueden ubicarse y unirse a moléculas específicas, como el factor de necrosis tumoral (TNF) , una proteína involucrada en la inflamación y el daño de la artritis reumatoide .

Algunos de los inhibidores del TNF, medicamentos comunes para tratar la artritis, son proteínas monoclonales:

  • Remicade , que se administra mediante infusión intravenosa, utiliza una combinación de proteínas humanas y de ratón para crear una proteína híbrida que se conoce como un anticuerpo monoclonal quimérico.
  • Humira , que se administra por inyección, se produce a partir de proteínas completamente humanas.
  • Simponi es un anticuerpo monoclonal humano. Está disponible como inyección o infusión.

La producción de proteínas hechas por el hombre es un proceso complejo que consiste en colocar células en grandes cubas de acero inoxidable llenas de nutrientes para producir la proteína especificada. Se ha probado ampliamente para garantizar la pureza antes de que esté listo para el uso del paciente.

Otra proteína monoclonal aprobada para el tratamiento de la artritis reumatoide es Rituxan . Al igual que Remicade, es un anticuerpo monoclonal de ratón / humano quimérico que se administra mediante infusión intravenosa. A diferencia de Remicade, ataca las células B en lugar de TNF. Varios nuevos anticuerpos monoclonales se encuentran en la etapa de desarrollo para tratar la artritis reumatoide y otras afecciones.