Lo que hace un audiólogo y cómo encontrarlo

Muchas personas no saben qué es un audiólogo hasta que lo necesitan. En los Estados Unidos, se estima que 28 millones de personas tienen algún grado de pérdida auditiva. La pérdida de audición puede ocurrir a cualquier edad desde el nacimiento hasta la vejez. Los audiólogos son los profesionales que diagnostican y tratan la pérdida auditiva.

Requisitos educativos

A partir de 2007, se requiere que un audiólogo tenga un doctorado de una universidad acreditada. Hay dos tipos de títulos de doctorado que un audiólogo puede tener: un Au.D (que es un doctorado clínico) o un Ph.D. (que es un doctorado basado en la investigación). Los audiólogos también pueden ser certificados por la Academia Americana de Audiología .

Los audiólogos completan una extensa capacitación en anatomía y fisiología de los sistemas de audición y equilibrio, la genética de la pérdida auditiva, el diagnóstico de la pérdida auditiva y los métodos de tratamiento. Algunos audiólogos pueden especializarse en el tratamiento de pacientes pediátricos, trabajar con audífonos, implantes cocleares o evaluar y tratar a personas con trastornos del equilibrio . Los audiólogos pueden evaluar y tratar los trastornos del procesamiento auditivo y el tinnitus. Son los profesionales responsables del diseño y la implementación de programas de detección auditiva para recién nacidos y programas de conservación de la audición.

Los audiólogos son profesionales autónomos y se pueden encontrar practicando en hospitales, clínicas, consultorios privados, oficinas de ORL, escuelas, entornos gubernamentales o militares, y hospitales de VA. La mayoría de las pérdidas auditivas que no son médicamente tratables se pueden corregir mediante el uso de audífonos y dispositivos de audición asistida; Los audiólogos pueden prescribir y ajustar estos dispositivos.

Los audiólogos tienen licencia del estado en el que ejercen y deben completar la educación continua cada año. Los audiólogos son los “médicos oyentes”.

Cómo los audiólogos se diferencian de los ENT

Por el contrario, un otorrinolaringólogo (también conocido como un “ENT”, que es la abreviatura de E ars, N ose, y T hroat) ha recibido su formación médica y especializado en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del oído, nariz y garganta. Ellos son los “médicos del oído”. Estos médicos tienen una formación avanzada en medicina y cirugía. Un médico ENT tratará la pérdida de audición por motivos médicos, como una infección de oído, un traumatismo en el oído o tumores en el oído. También realizan procedimientos quirúrgicos como implantes cocleares, audífonos con anclaje óseo y tubos de timpanostomía. La mayoría de los médicos ENT trabajarán con audiólogos y se referirán al audiólogo para recibir tratamiento cuando no haya una pérdida auditiva tratable médicamente.

¿Tiene que ser un audiólogo para ajustar audífonos?

Lamentablemente no. El otro profesional que trabaja con pacientes con pérdida auditiva es el HIS o h earing i NSTRUMENTO s pecialist. En algunos estados, existen dispensadores de audífonos con licencia. Tienen capacitación en la evaluación auditiva básica y en la adaptación básica de audífonos. Es posible que un dispensador de audífonos deba completar un aprendizaje antes de obtener su licencia.

Cómo saber si estás trabajando con un audiólogo

Siempre pregunte cuáles son las calificaciones del profesional que está viendo. Después de todo, escuchar bien es un importante problema de calidad de vida; ¿no querría que la persona con la mayor capacitación y comprensión del sistema auditivo esté trabajando con usted?

Cómo encontrar un audiólogo

Si sospecha que usted, o un ser querido, tiene pérdida auditiva, es fácil encontrar un audiólogo calificado en su área. Dependiendo del tipo de seguro de salud que tenga, es posible que necesite una referencia de su médico de atención primaria para una evaluación de la audición para que se cubra el servicio.

La Asociación Americana de Habla, Lenguaje y Audición (ASHA) tiene un directorio de profesionales con licencia .

También puede buscar en la Academia Americana de Audiología un audiólogo certificado por la junta.