Diferencias entre un cáncer primario y un cáncer secundario

Muchas personas se confunden con las definiciones de cáncer primario frente a secundario o secundario. Un cáncer primario se define como el sitio original (órgano o tejido) donde comenzó un cáncer. En contraste, un segundo cáncer o cáncer secundario puede definirse de varias maneras; ya sea como un nuevo cáncer primario en otra región del cuerpo, o como metástasis (diseminación) del cáncer primario original a otra región del cuerpo.

Por ejemplo, un cáncer que comienza en los pulmones se llama cáncerprimario de pulmón . Si el cáncer de pulmón se propaga al cerebro, se llamaría cáncer de pulmón primario metastásico al cerebro o cáncer cerebral secundario. En este caso, las células cancerosas en el cerebro serían células cancerosas de pulmón, no células cerebrales cancerosas. A la inversa, una persona puede tener un cáncer de pulmón primario y un segundo cáncer cerebral primario que no está relacionado. En este caso, las células cancerosas en el cerebro serían células cerebrales y no células pulmonares.

Cáncer primario

Como se señaló anteriormente, un cáncer primario se refiere al cáncer inicial que experimenta una persona, ya sea cáncer de pulmón, cáncer de mama u otro tipo de cáncer. Es posible tener más de un cáncer primario; a veces, estos cánceres primarios se detectan al mismo tiempo y, a veces, ocurren con décadas de diferencia (ver más abajo). Esto no es sorprendente, ya que algunos de los factores de riesgo para el cáncer, como fumar, aumentan el riesgo de varios tipos de cáncer. También hay una serie de síndromes de cáncer hereditario que aumentan el riesgo de cáncer en más de un órgano o tipo de tejido.

Cáncer de segunda primaria frente a secundario

Los términos segundo y secundario cáncer a veces se usan indistintamente, pero pueden significar cosas diferentes. El término cáncer secundario puede referirse a metástasis de un cáncer primario o un segundo cáncer no relacionado con el cáncer original. Cuando se usa el término segundo cáncer, generalmente se refiere a un segundo cáncer primario, en otras palabras, un cáncer diferente al del primer cáncer, que surge en un órgano o tejido diferente.

Segundos cánceres primarios

Los segundos cánceres primarios no están relacionados directamente con un cáncer primario, en el sentido de que cada uno de estos cánceres surge de mutaciones que tienen lugar en diferentes células. Dicho esto, los segundos cánceres primarios son más comunes en las personas que han tenido un cáncer primario que en las personas que no han tenido cáncer por varias razones. Éstos incluyen:

  • Factores de riesgo similares: algunos factores de riesgo para el cáncer aumentan el riesgo de varios tipos de cáncer. Por ejemplo, fumar está relacionado con varios tipos de cáncer. También hay varios tipos de cáncer asociados con el consumo excesivo de alcohol, y así sucesivamente.
  • Predisposición hereditaria: algunas personas heredan una predisposición al cáncer que puede aumentar el riesgo de desarrollar varios tipos diferentes de cáncer. Por ejemplo, las mutaciones en los genes supresores de tumores , como las mutaciones en el gen BRCA2 , aumentan el riesgo no solo del cáncer de mama, sino del cáncer de ovario, cáncer de próstata, leucemia, cáncer pancreático y cáncer de pulmón en las mujeres que fuman.
  • Cánceres relacionados con el tratamiento: los tratamientos para el cáncer, como muchos medicamentos de quimioterapia y radioterapia, pueden aumentar el riesgo de desarrollar otro tipo de cáncer en el futuro. Por ejemplo, uno de los medicamentos de quimioterapia comúnmente utilizados para el cáncer de mama puede aumentar el riesgo de desarrollar leucemia. El segundo tipo de cáncer primario como uno de los posibles efectos secundarios a largo plazo del tratamiento del cáncer es un área activa de investigación, con estudios que buscan opciones de radioterapia y medicamentos de quimioterapia que tienen menos probabilidades de conducir a un segundo cáncer primario.

Con las personas que sobreviven más tiempo con cáncer, se espera que la incidencia de segundos cánceres primarios aumente, y ya es importante. Un estudio israelí de 2017 encontró que entre los sobrevivientes de cáncer de mama, el 3.6 por ciento desarrolló un segundo cáncer primario dentro de los 5 años de su diagnóstico original, y el 8.2 por ciento dentro de los 10 años de su diagnóstico. Otra forma de entender la gravedad del problema es observar el impacto de los segundos cánceres primarios en las personas que han tenido cáncer. En la actualidad, los segundos cánceres primarios son la segunda causa de muerte (después del cáncer original) en las personas con cáncer de cabeza y cuello.

Cáncer de origen desconocido

En algunos casos, se desconoce el sitio original donde comienza el cáncer, y los médicos pueden dudar si un cáncer que se diagnostica es un cáncer secundario (metástasis) de un cáncer que aún no se ha encontrado, o en su lugar un cáncer primario. Para 3 de cada cien personas con cáncer, no se encuentra el sitio primario del cáncer . Cuando este es el caso, el tumor generalmente se conoce como un cáncer metastásico de origen primario desconocido.

Con pruebas de diagnóstico mejoradas y perfiles moleculares, un diagnóstico de cáncer de origen desconocido es menos común que en el pasado, pero esto todavía ocurre. La razón es a menudo porque un tumor es muy “indiferenciado”. Las células cancerosas pueden diferir significativamente de las células normales , lo que a veces las hace relativamente indistinguibles con un microscopio. Incluso si un sitio primario no se puede determinar para un cáncer, los médicos aún pueden tratar ese cáncer.

Los cánceres no siempre tienen un sitio primario. Un ejemplo de esto es el linfoma. Sin embargo, aunque el sitio primario donde comienza un linfoma puede no ser conocido, no se considera un cáncer de origen desconocido. Tumores como este pueden ser confusos cuando se habla de cánceres primarios frente a segundos, ya que los linfomas se pueden encontrar en muchos tejidos. En este caso, sin embargo, todas las células serían células de linfoma bajo el microscopio, de modo que si las células cancerosas en el estómago fueran células de linfoma, sería parte del cáncer primario, pero si fueran células estomacales, se consideraría una segunda cáncer primario