Tipos y causas de cáncer secundario

 El término cáncer secundario se puede usar para referirse a un segundo  cáncer primario  o al cáncer que se diseminó de una parte del cuerpo a otra ( cáncer metastásico ).

En esta discusión, no hablaremos sobre el cáncer metastásico, sino solo un segundo cáncer primario. 

Los tipos

Es importante hacer otra distinción con los cánceres secundarios. Si alguien desarrolla un segundo cáncer, podría ser por varias razones. Uno, y el que discutiremos aquí es un segundo cáncer que se produce debido a los efectos causantes de cáncer de los tratamientos que usamos para el cáncer.

Otra forma en la que a veces se usa el término cáncer secundario o segundo cáncer primario es cuando alguien desarrolla un segundo cáncer, ya sea en la ubicación del primer cáncer o en otro lugar, que no esté relacionado con los tratamientos del primer cáncer. Estos son bastante comunes, ya que todo lo que predispone a alguien a desarrollar cáncer en primer lugar puede ser responsable del desarrollo posterior de un segundo cáncer. Esto se conoce como el concepto de “factores de riesgo compartidos”.

Relacionados con el tratamiento previo del cáncer

Los segundos cánceres relacionados con tratamientos de un cáncer anterior no son comunes, pero ciertamente ocurren. Sabemos que muchos medicamentos de quimioterapia, además de matar las células cancerosas, tienen la capacidad de causar cáncer al dañar el ADN de las células normales. Lo mismo ocurre con la radioterapia.

Para entender esto, puede ayudar hablar sobre cómo funcionan la quimioterapia y la radioterapia. Estos tratamientos a menudo funcionan al causar ” daño oxidativo ” al material genético en las células. La razón por la que se usan con el cáncer es que, en general, las células cancerosas se dividen más rápidamente que las células sanas y, por lo tanto, es más probable que este daño ocurra en las células cancerosas. El término oxidativo simplemente significa que se produce una reacción que requiere la presencia de oxígeno.

Una forma de comprender mejor este daño, y de comprender cómo puede desarrollarse el cáncer tanto inicialmente como en respuesta a los tratamientos para el cáncer, es observar esta reacción. Escuchamos mucho sobre los antioxidantes. Los antioxidantes actúan deteniendo esta reacción. Por este motivo, a menudo se aconseja a las personas que eviten los antioxidantes durante el tratamiento del cáncer, ya que no desea proteger las células cancerosas contra daños. 

El daño de la quimioterapia y la radioterapia puede, sin embargo, afectar el ADN de las células normales. Con el tiempo, este daño puede hacer que estas células normales se conviertan en células cancerosas. Cuando eso sucede se desarrolla otro cáncer.

Después del tratamiento de radiación

Primero comenzamos a ver evidencia de cáncer secundario en personas que habían estado expuestas a radioterapia. El riesgo de un cáncer secundario por radiación depende de:

  • La dosis de radiación.
  • El área expuesta a la radiación.
  • La edad del paciente.

El riesgo de cáncer secundario derivado de la radioterapia está mejorando, ya que hay menos “dispersión” con técnicas más nuevas que en las técnicas más antiguas, lo que significa que se expone menos tejido. Para aquellos que están preocupados al escuchar esto y que han tenido cáncer de mama, el riesgo de un cáncer secundario de radioterapia después de una mastectomía aumenta el riesgo, pero parece que no hay un mayor riesgo de la radioterapia administrada después de una lumpectomía.

Despues de la quimioterapia

Los cánceres secundarios pueden ocurrir después de la quimioterapia, y el cáncer más común es la leucemia. Los medicamentos que tienen más probabilidades de causar leucemia incluyen los agentes alquilantes, los medicamentos con platino y los inhibidores de la topoisomerasa.

Algunos medicamentos de terapia dirigida también pueden aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer secundario.

Después de la terapia dirigida

Algunos medicamentos de terapia dirigida también pueden aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer secundario, específicamente aquellos diseñados para atacar la proteína BRAF.

Después de los trasplantes de células madre

Los pacientes con trasplante de células madre tienen un alto riesgo de cánceres secundarios. Esto se puede relacionar tanto con la radiación como con los medicamentos de dosis altas de quimioterapia antes del trasplante y con los medicamentos inmunosupresores necesarios para prevenir el rechazo después del trasplante.

Riesgo de cánceres secundarios

El riesgo de cánceres secundarios varía considerablemente entre los diferentes tipos de cáncer. Las personas con mayor riesgo son las personas que desarrollan cáncer a una edad temprana (en parte debido a muchos años después del tratamiento en el que pueden desarrollarse estos cánceres). Un ejemplo es el linfoma de Hodgkin, un cáncer que ocurre con frecuencia en adolescentes o adultos jóvenes y tiene una alta tasa de supervivencia. Se piensa que las personas que fueron tratadas por linfoma de Hodgkin tienen un riesgo de 20 a 30 por ciento de desarrollar un cáncer secundario. Si bien el tratamiento ha mejorado mucho, como una mejor localización de la radiación para que se dañen menos células normales, persiste una alta tasa de cánceres secundarios.Cánceres secundarios en sobrevivientes de linfoma de Hodgkin

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.