Tipos de carcinógenos, pruebas y ejemplos

Los carcinógenos son sustancias o factores que pueden causar cáncer. Pueden funcionar de varias maneras, directa e indirectamente, al iniciar un proceso (como la inflamación) que podría provocar cáncer. Los ejemplos pueden incluir químicos, radiación médica o ambiental, algunos virus, factores del estilo de vida e incluso algunos medicamentos. Los carcinógenos se clasifican de diferentes maneras en cuanto a la probabilidad de que realmente causen cáncer, y si esto se sabe o solo se sospecha. Si bien se han realizado pruebas de carcinogenicidad para varias sustancias, el proceso de prueba es costoso y está limitado por el período de latencia (la cantidad de tiempo entre la exposición y el desarrollo de cáncer). Sabiendo esto, y que todos estamos expuestos a carcinógenos potenciales (pero aún no hemos probado) a diario, ¿cómo puede protegerse y reducir su riesgo de exposición?

Definición: carcinógeno

Un carcinógeno se define como algo que puede causar cáncer directamente. Esto puede ser una sustancia química, un virus o incluso los medicamentos y la radiación que usamos para tratar el cáncer. Si bien muchos cánceres son causados ​​por un carcinógeno o una combinación de carcinógenos, la tendencia (predisposición genética) a desarrollar cáncer también puede heredarse como parte de nuestro genoma.

Los carcinógenos pueden actuar de varias maneras:

  • Un carcinógeno puede dañar directamente el ADN en las células  (causar mutaciones), lo que a su vez conduce a una alteración en el proceso normal de crecimiento y división celular de las células.
  • En su lugar, el carcinógeno puede causar daño e inflamación, lo que hace que las células se dividan más rápidamente. Cuando las células se dividen, siempre existe la posibilidad de que ocurra un cambio (una mutación) que a su vez aumenta la posibilidad de desarrollar un cáncer .

Es importante tener en cuenta que el cáncer suele ser causado por una acumulación de mutaciones, en lugar de un solo insulto, y por esta razón, una serie de factores pueden trabajar juntos para aumentar o disminuir el riesgo de desarrollar cáncer. Incluso cuando se produce daño al ADN (mutaciones), nuestros cuerpos producen proteínas (codificadas por genes supresores de tumores ) que pueden reparar el ADN dañado o eliminar las células dañadas, antes de que una célula normal se transforme en una célula cancerosa .

Los tipos

Estamos cerca de agentes carcinógenos todos los días, ya sea en el trabajo, en casa o en el juego. Los carcinógenos no causan cáncer en todas las personas que están expuestas; La capacidad de un carcinógeno para causar cáncer depende de muchos factores, incluida la cantidad de exposición, la duración de la exposición, la salud del individuo y otros factores en la vida de la persona que aumentan o disminuyen el riesgo de cáncer.

Las personas también difieren en la susceptibilidad personal a un carcinógeno en función de su composición genética.Riesgo de cáncer: conozca su modelo genético

Los tipos de carcinógenos incluyen:

  • Productos químicos / sustancias: ciertos productos químicos utilizados en el hogar o en el lugar de trabajo pueden ser cancerígenos. Por ejemplo, el asbesto  en el aislamiento puede provocar cáncer de pulmón y mesotelioma . Muchas personas tienen la sensación de que si una sustancia química pudiera causar cáncer no se permitiría en nuestros hogares. Ese no es el caso.
  • Radiación ambiental: la radiación ultravioleta del sol es una causa bien conocida de cáncer de piel. El radón emitido por la descomposición normal del uranio en el suelo y luego atrapado en los hogares es la segunda causa principal de cáncer de pulmón .
  • Radiación médica: tanto la radiación que se usa médicamente para las pruebas de diagnóstico como la que se usa para tratar el cáncer se consideran carcinógenos. Por ejemplo, las mujeres que reciben radioterapia después de una mastectomía por cáncer de mama tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón debido a la carcinogenicidad de la radiación.
  • Virus: los virus tales como los virus del papiloma humano que causan el cáncer oral y el cáncer cervical y la hepatitis C, que puede causar cáncer del hígado, se consideran carcinógenos. Echa un vistazo a los otros virus que se cree que causan cáncer .
  • Algunos medicamentos: algunos medicamentos de quimioterapia y terapia hormonal pueden aumentar el riesgo de cáncer. Por ejemplo, algunos de los medicamentos de quimioterapia (como Cytoxan) que se usan para tratar a las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana pueden provocar leucemia. El uso de anticonceptivos orales puede aumentar el riesgo de cáncer de mama en mujeres jóvenes.
  • Factores relacionados con el estilo de vida: fumar y la obesidad son carcinógenos porque pueden ser responsables de las mutaciones que causan cáncer.
  • Contaminación: tanto el aire exterior como el interior pueden contener contaminantes cancerígenos.

Periodo de latencia

Un concepto importante para entender es el período de latencia .

El período de latencia es el tiempo entre la exposición a un carcinógeno y el tiempo en que se desarrolla un cáncer.

El período de latencia puede ser muy corto, como la exposición a la radiación en un desastre nuclear o, en cambio, muchas décadas, dependiendo del carcinógeno en particular. Para sustancias con un largo período de latencia, pueden pasar varias décadas antes de que se reconozcan como carcinógenos.

Pruebas

No siempre es fácil determinar si una sustancia o una exposición es un carcinógeno. Un buen ejemplo de esto es fumar. Llevó muchos años de investigación y millones de dólares determinar la relación entre fumar y el cáncer de pulmón. Muchos estudios para evaluar sustancias para carcinogenicidad se realizan en animales con exposiciones altas. Antes de las pruebas en animales, muchas de estas sustancias se analizan primero en cultivos celulares en un laboratorio. Si bien no sería ético probar las sustancias para determinar la carcinogenicidad en seres humanos, los estudios retrospectivos que analizan a las personas con cáncer y evalúan las exposiciones anteriores, se utilizan para analizar sustancias o exposiciones para evaluar la capacidad de causar cáncer.

Desafortunadamente, los estudios celulares o los estudios en animales no siempre pueden decirnos qué sucederá en los seres humanos. Lo que ocurre con las células humanas en un plato en un laboratorio puede ser muy diferente de lo que sucede, dada la misma exposición en medio de las millones de reacciones químicas que se producen todo el tiempo en las personas. Del mismo modo, los estudios en animales no siempre pueden decirnos qué sucederá con la exposición humana. Este fue el caso de la talidomida, que era un medicamento seguro en animales de laboratorio pero causó defectos de nacimiento cuando se administra a mujeres embarazadas.

Clasificaciones

Existen varios sistemas que definen los carcinógenos de formas ligeramente diferentes:

La Agencia de Protección Ambiental:

  • Grupo A: carcinógeno para los humanos.
  • Grupo B: probable que sea carcinogénico para los humanos
  • Grupo C: evidencia sugestiva de ser carcinogénico para los humanos
  • Grupo D: Información inadecuada para evaluar la carcinogenicidad.
  • Grupo E: no es probable que sea carcinogénico para los humanos

Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer: Programa Nacional de Toxicología:

  • Grupo A: carcinógeno para los humanos.
  • Grupo B: probable que sea carcinogénico para los humanos
  • Grupo C: Evidencia sugestiva de potencial carcinogénico.
  • Grupo D: información inadecuada para evaluar el potencial carcinogénico
  • Grupo E: no es probable que sea carcinogénico para los humanos

Programa Nacional de Toxicología

  • Conocido como carcinógeno para los humanos
  • Razonablemente se anticipa que es carcinogénico para los humanos.

Precauciones de seguridad

Tenga en cuenta que no todas las sustancias que son carcinógenos potenciales han sido probadas.

No solo hay millones de posibles carcinógenos tanto en la naturaleza como en la industria, sino que simplemente no es práctico probar cada químico en cientos de miles de personas (o éticas)

Por esta razón, es importante practicar discreción con cualquier carcinógeno potencial al que pueda estar expuesto. Los consejos de seguridad incluyen:

  • Lea las etiquetas y revise los ingredientes con los que no está familiarizado. Algunos productos para el hogar hacen notar que contienen carcinógenos humanos. Un ejemplo es algunos tipos de limpiadores de latón.
  • Siga las instrucciones para el manejo seguro de los productos químicos en el hogar. Lea la letra pequeña en los contenedores. Algunos de estos recomiendan usar guantes. Otros recomiendan una buena ventilación, usar una máscara o incluso ponerse una máscara de ventilación especial (si dice esto, significa que una máscara no es suficiente para protegerlo). Olvidamos que muchas sustancias pueden ser absorbidas fácilmente a través de la piel. Ahora tenemos parches para todo, desde nicotina hasta medicamentos para el dolor que aprovechan este proceso. Una buena regla general es que si no lo come, use guantes para manejarlo.
  • Siga los procedimientos recomendados cuando trabaje con productos químicos en el trabajo. Se requiere que los empleadores proporcionen Hojas de datos de seguridad de materiales sobre cualquier producto químico al que se expondrá en el trabajo. Tómese el tiempo para leer estos cuidadosamente.
  • Considere alternativas a las sustancias con una larga lista de ingredientes: por ejemplo, algunas personas han descubierto que en lugar de tener una gran cantidad de productos de limpieza comerciales (todos con ingredientes que pueden elevar su ceja), puede limpiar su hogar de manera efectiva con solo vinagre y jugo de limón , aceite de oliva y bicarbonato de sodio. Esto no solo reduce su exposición a posibles carcinógenos, sino que también es más barato.
  • Considera tus opciones. Por ejemplo, echa un vistazo a estas ideas sobre cómo asar alimentos para reducir los carcinógenos .
  • Compre algunas plantas de interior para limpiar su aire interior. Varios tipos de plantas de interior (particularmente lirios de paz, helechos y palmas) tienen la capacidad de absorber carcinógenos como el formaldehído (en productos de madera prensada). La investigación realizada en la NASA incluso ha analizado las mejores plantas de interior para absorber cada uno de varios carcinógenos comunes en nuestros hogares.

Bases de datos

Existen varias bases de datos en las que puede buscar sustancias químicas y sustancias a las que está expuesto para determinar su carcinogenicidad.

Una palabra de Disciplied

Estamos expuestos a carcinógenos en nuestro medio ambiente todos los días. Si bien es probable que haya sustancias que aprenderemos que son cancerígenas en el futuro, podemos tomar medidas hoy para reducir nuestra exposición. Tener una conciencia y reconocer que hay probables carcinógenos en nuestro entorno que aún no se han identificado es un gran comienzo. Tomar algunas precauciones de seguridad simples, como leer etiquetas y usar guantes, no siempre es necesario, pero puede ser sabio si no está familiarizado con un producto con el que está trabajando.