¿Qué es un colonoscopio?

Cómo se usa la tecnología visual para prevenir el cáncer

Un colonoscopio es un instrumento largo, delgado y flexible que se inserta en el ano para una inspección visual del colon y el recto. Tiene una cámara digital y una fuente de luz montada en el extremo y se utiliza para realizar un procedimiento de diagnóstico común conocido como colonoscopia .

Una colonoscopia se puede realizar en un hospital o en un entorno clínico. Las personas que se someten al procedimiento generalmente son sedadas, de modo que no experimentan molestias. Durante el examen, las imágenes digitales en vivo se muestran en un monitor de video para ayudar a guiar la investigación. Las imágenes fijas se toman comúnmente para un examen de cerca o para ayudar a hacer comparaciones con imágenes anteriores.

Un médico especialmente capacitado en la tecnología utiliza un colonoscopio, incluidos gastroenterólogos y cirujanos colorrectales . Algunas de las condiciones médicas diagnosticadas con un colonoscopio incluyen:

Colonoscopia y cancer

Un colonoscopio se considera una herramienta de primera línea para evaluar y prevenir el cáncer colorrectal.

Si, durante el curso de una colonoscopia, el médico detecta un crecimiento anormal de tejido, conocido como pólipo , generalmente utilizará el colonoscopio para extirparlo y seguir investigándolo. Si bien la mayoría de los pólipos son benignos, algunos tienen el potencial de volverse malignos (cancerosos) a medida que crecen.

Para extirpar el pólipo, el médico utilizará un accesorio eléctrico en el colonoscopio, conocido como lazo de caja, para extirpar simultáneamente el pólipo y cauterizar la herida. Debido a que hay pocas terminaciones nerviosas en los intestinos, el procedimiento es relativamente indoloro.

Una vez que se extrae el pólipo, el tejido biopsiado se envía a un laboratorio para evaluar si la estructura celular es compatible con el cáncer o el precáncer . En algunos casos, el médico también puede usar el colonoscopio para tatuarse el interior del colon, de modo que el sitio de la biopsia pueda volver a controlarse en futuros exámenes.

Riesgos y limitaciones

Ningún procedimiento está exento de riesgos, pero los que se asocian a una colonoscopia se consideran pequeños y los beneficios del tratamiento superan con creces los riesgos. Los riesgos más comunes incluyen:

  • Una reacción adversa al sedante.
  • Sangrado del sitio de la biopsia.
  • Un desgarro o perforación del colon o recto.

Al mismo tiempo, si bien los beneficios de una colonoscopia pueden ser enormes, el procedimiento en sí no está exento de limitaciones o deficiencias.

En general, la detección temprana de crecimientos precancerosos puede reducir en gran medida el riesgo de una persona de desarrollar cáncer colorrectal . El problema es que muchos de estos crecimientos no son fáciles de detectar cuando el colonoscopio serpentea a través de los intestinos. Esto es especialmente cierto para los cánceres del lado derecho que a menudo pueden evadir la detección cuando están metidos en los pliegues de los intestinos.

Un estudio realizado en 2010 en Alemania, compuesto por 3,600 participantes masculinos y femeninos, concluyó que las tecnologías colonoscópicas actuales diferían en cuanto a su eficacia en la detección del cáncer. Según la investigación , la colonoscopia redujo el riesgo de cáncer del lado izquierdo en un 84 por ciento, pero solo redujo el riesgo de cáncer del lado derecho en un 56 por ciento.

Lo que esto debería decirte

Para garantizar su buena salud personal, muchos especialistas de hoy le aconsejan que no dé nada por sentado y solicite evidencia visual de que se ha realizado un examen completo. Puede hacer esto solicitando varias imágenes fotográficas, incluida una de las partes del ciego (la parte del intestino grueso más alejada del recto).

De acuerdo con las pautas emitidas por la American Cancer Society, todos los adultos mayores de 50 años deben realizarse una colonoscopia como parte de un examen de rutina con investigaciones que se repiten cada 10 años. Las personas con mayor riesgo pueden necesitar una cada tres a cinco años, mientras que las personas con antecedentes familiares de cáncer colorrectal deben comenzar antes.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.