Qué hacer con ese dedo en martillo

Si bien los dedos en martillo no siempre son fáciles de arreglar, generalmente son fáciles de detectar. Un dedo en martillo hace que la parte media de su dedo se doble hacia arriba y el extremo de su dedo se flexione hacia abajo, creando una forma que se asemeja vagamente a un martillo, de ahí su nombre. A menudo se desarrolla en el segundo, tercero o cuarto dedo del pie, y con frecuencia hay un callo o maíz en la parte superior de la articulación afectada debido a la forma en que se frota contra el zapato. Si bien la mayoría de los dedos en martillo se presentan en pies adultos, a veces también pueden afectar a los niños. Pueden causar dolor o malestar al caminar.

¿Cómo se desarrollan, te preguntas? Bueno, cada uno de los dedos menores tiene tres huesos (falanges) y tres articulaciones. Médicamente hablando, un dedo en martillo se produce cuando hay una contractura de extensión (hacia arriba) de la articulación en la bola del pie (la articulación metatarsofalángica) y una contractura en flexión (hacia abajo) de la articulación del dedo medio (la articulación interfalángica proximal), la mayoría a menudo debido a un desequilibrio en los músculos de los dedos de los pies o los pies o el uso de zapatos que no le quedan bien. 

Causas

Los músculos en la parte inferior de la pierna y dentro del pie contribuyen a la estabilidad y función del pie, y los desequilibrios en la fuerza de estos músculos pueden hacer que se desarrollen dedos en martillo. Estos desequilibrios musculares se deben con mayor frecuencia a la estructura hereditaria de la pierna y el pie, pero pueden ocurrir como consecuencia de un daño neurológico, como el que se observa después de un accidente cerebrovascular o una lesión en la columna vertebral. La diabetes , que puede causar daño a los nervios que afectan la fuerza muscular de las piernas, es un ejemplo de una condición en la que se pueden desarrollar dedos en martillo.

Los dedos en martillo que están empezando a desarrollarse, como los niños o adultos jóvenes, suelen ser flexibles, lo que significa que el dedo del pie se puede estirar manualmente. Pero cuanto más tiempo haya estado presente un dedo en martillo, más probable será que sea rígido o no reducible. Esto se debe a que con el tiempo se han producido cambios en los huesos y tejidos blandos.

Existe controversia sobre el papel que juegan los zapatos en el desarrollo de dedos en martillo y otras deformidades del pie, como los juanetes. Es poco probable que los zapatos, como los tacones altos , sean los únicos responsables de los problemas de los pies. Esto es evidente porque vemos que los dedos en martillo afectan a las personas que usan incluso los zapatos más ergonómicos. Además, no todos los que habitualmente usan tacones altos desarrollarán dedos en martillo. Sin embargo, los tacones altos o los zapatos ajustados contribuyen a los dedos en martillo y pueden agravarlos, especialmente si uno tiene un tipo de pie que es propenso a las deformidades del dedo del pie. Los tacones altos no solo bloquean los dedos de los pies y causan frotamiento, sino que también crean desequilibrios musculares cuando se usan, lo que pone tensión en los dedos de los pies y provoca contracturas en los dedos.

Problemas asociados con los dedos de martillo

Para algunas personas, los dedos en martillo pueden ser simplemente una preocupación estética, si no causan ningún dolor o si no son el resultado de un problema más complejo, como la artritis. Pero a menudo, un dedo en martillo se asocia con dolor u otros problemas, que pueden requerir  atención podológica . Los problemas potenciales o condiciones asociadas incluyen:

  • Callos dolorosos en la parte superior del dedo del pie o entre los dedos de los pies
  • Callos o callos  debajo de la bola del pie.
  • Dolor en la bola del pie – también conocida como  metatarsalgia
  • Artritis  dolor en las articulaciones del dedo del pie.
  • Artritis reumatoide  : una enfermedad autoinmune y una forma menos común de artritis que puede causar deformidades en los dedos del pie
  • Juanete  : desalineación del dedo gordo del pie o del dedo meñique que causa una protuberancia característica en el costado del pie
  • Pie plano
  • Almohadillas de nudillos: áreas de piel engrosadas y en ocasiones decoloradas sobre las articulaciones del dedo en respuesta a la fricción. Aparecen más suaves que un maíz o callo.

Tratamiento

Los dedos en martillo que son flexibles y se pueden estirar manualmente como se describe anteriormente pueden mejorar con ejercicios específicos que contrarrestan los desequilibrios musculares que contribuyen a la deformidad. Estos ejercicios apuntan a los músculos extensores, que tiran del pie hacia arriba. Los ejercicios que involucran tirar el pie hacia arribacontra la resistencia apuntarán a los músculos extensores.

Las ortesis a medida, que generalmente se obtienen de un podólogo, también pueden ayudar a contrarrestar los desequilibrios que conducen a los dedos en martillo y otras deformidades de los dedos. Estos son soportes de arco que están hechos a medida para el pie de un individuo. Algunos podólogos y otros especialistas en pies u ortopedia agregan cuñas de talón o arco a los soportes de arco de venta libre, lo que puede ayudar a mejorar la posición de los dedos al caminar.

Estos métodos pueden mejorar la apariencia de un dedo en martillo y los síntomas relacionados, pero no siempre pueden evitar que empeoren. La herencia juega un papel importante en la apariencia de nuestros pies, sin importar qué tan bien los cuidemos. Las férulas para los dedos de los pies sin receta y otros dispositivos para los dedos en martillo están fácilmente disponibles y son útiles para reducir la fricción del zapato, lo que puede causar dolor.

Los dedos rígidos del martillo se pueden corregir quirúrgicamente usando procedimientos que eliminan los huesos y tejidos blandos para realinear los dedos. La corrección quirúrgica generalmente se reserva para los casos en que las medidas conservadoras no alivian los síntomas o si el dedo en martillo está causando problemas secundarios, como heridas en la piel.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.