Descongestionantes nasales y efectos secundarios

Los descongestionantes nasales se utilizan para tratar la congestión ( congestión nasal , moqueo , etc.). La congestión generalmente es causada por el resfriado común y las infecciones respiratorias superiores o alergias. Para entender cómo funcionan los descongestivos nasales, es importante explicar cómo se produce la congestión.

Muchas personas piensan que la congestión se produce cuando la mucosa (también llamada flema o drenaje nasal) bloquea los conductos nasales. Esto sólo es parcialmente cierto. La congestión ocurre cuando los vasos sanguíneos que recubren la nariz se agrandan. Por lo tanto, la mayoría de los descongestionantes nasales causan vasoconstricción (causa que los vasos sanguíneos se contraigan).

También hay algunos descongestionantes nasales que funcionan bloqueando una sustancia química en el cuerpo llamada histamina. Estos se usan más comúnmente como medicamentos orales que como aerosoles nasales. Los ejemplos de antihistamínicos incluyen Zyrtec (ceterizina), Claritin (loratadina), Allegra (fexofenadina) y Benadryl (difenhidramina). La histamina es una molécula que hace que los vasos sanguíneos se vuelvan más grandes, inflamación, picazón y muchos de los síntomas que se producen durante una reacción alérgica. Los descongestivos nasales antihistamínicos bloquean la histamina y funcionan muy bien para las personas que sufren de alergias estacionales.

Tipos de descongestionantes

Muchos descongestionantes son medicamentos combinados que se comercializan como remedios para el resfriado que pueden contener un antihistamínico junto con otro tipo de descongestionante. Por ejemplo, Dimetapp, Claritin-D o Chlor-Trimetron. Los medicamentos combinados a menudo tienen como objetivo reducir un efecto secundario con un medicamento que tiene un efecto opuesto. Por ejemplo, un medicamento que usa un descongestionante como la pseudoefedrina que puede causar temblores e insomnio puede combinarse con un antihistamínico como Benadryl (difenhidramina) que puede causar somnolencia.

Otros ejemplos de descongestionantes nasales incluyen:

  • oximetazolina (Afrin)
  • pseudoefedrina (Sudafed)
  • fenilefrina
  • levo-metanfetamina
  • nafazolina
  • fenilpropanolamina (a partir de diciembre de 2015, la FDA está tomando medidas para eliminar este medicamento del mercado)
  • propilhexedrina (Benzedrex, Obesina)
  • sinefrina (Neo-sinefrina, extracto de naranja amarga)
  • tetrahidrozolina (imidazolina)
  • furoato de mometasona monohidrato (Nasonex)
  • fluticasona (flonase)
  • Budesonida (Rhinocort)
  • ciclesonida (Omnaris)

Los aerosoles nasales a menudo se prefieren a los medicamentos orales porque proporcionan un alivio bastante inmediato de la congestión nasal y pueden tener menos efectos secundarios ya que el medicamento se localiza en un área específica del cuerpo.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Aunque hay muchos descongestionantes nasales disponibles sin receta, siempre debe consultar con su médico o farmacéutico antes de usar un descongestionante nasal. Algunos descongestionantes pueden causar una afección llamada congestión de rebote si se usan durante más de tres días seguidos (esto es principalmente un riesgo con los medicamentos corticosteroides). En ocasiones, esto también se conoce como adicción al aerosol nasal o rinitis medicamentosa (RM). Los fabricantes de algunos de los descongestivos nasales más nuevos, como Nasonex, afirman que la congestión de rebote no es un riesgo con su producto.

Muchos descongestionantes nasales también están contraindicados para pacientes con glaucoma, problemas cardíacos o presión arterial alta, ya que pueden aumentar su frecuencia cardíaca y su presión arterial. Por este motivo, es posible que deba tener cuidado con su consumo de cafeína mientras usa descongestionantes nasales. Los hombres que tienen agrandamiento de la próstata pueden tener dificultad para orinar cuando toman descongestionantes. Las personas que también toman inhibidores de la MAO no deben tomar muchos descongestionantes nasales. También debe consultar a su médico antes de usar descongestionantes nasales si está embarazada o amamantando. Siga siempre las instrucciones de la etiqueta y consulte a su médico o farmacéutico si tiene alguna pregunta antes de usar un descongestionante nasal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.