El falso despertar y el sueño lúcido pueden perturbar el sueño REM

Los estados fragmentados de conciencia pueden llevar a la confusión y la ansiedad

Si alguna vez has tenido un sueño en el que pensabas que habías despertado, pero en cambio permanecías dormido, estás muy familiarizado con el concepto de un despertar falso. ¿Qué es un despertar falso y qué significa? ¿Cómo se relaciona con el sueño lúcido? ¿Los falsos despertares requieren tratamiento? Obtenga más información sobre este interesante fenómeno del sueño y cómo puede interactuar con los sueños y las pesadillas.

Definiendo dos tipos de falsos despertares

El despertar falso ocurre cuando un individuo sueña con despertarse pero, de hecho, permanece dormido. Es una ocurrencia bastante común. Casi todos los que recuerdan sus sueños los experimentan en algún momento de la vida.

Curiosamente, los falsos despertares pueden ocurrir repetidamente; como una muñeca rusa de anidación, los sueños y los falsos despertares pueden estar en capas unos dentro de otros. Como resultado, el soñador cree que finalmente han despertado, pero continúan durmiendo solo para despertar falsamente una vez más, a veces varias veces.

Los despertares falsos pueden estar asociados con la ansiedad y la confusión sobre si de hecho está dormido o despierto. También pueden asociarse con una experiencia extracorpórea en la que la persona afectada se separa de su cuerpo y la percibe como un observador externo. Esto se llama disociación.

Además, los falsos despertares pueden estar relacionados con los sueños lúcidos. El sueño lúcido es el fenómeno por el cual la persona dormida se vuelve parcialmente consciente del estado de sueño y toma el control de la narración. Esto puede permitir el sueño dirigido, en el que puede elegir lo que hace en su sueño.

Los falsos despertares se dividen en dos tipos. El tipo 1 se caracteriza por las actividades mundanas de despertarse: levantarse, ducharse, vestirse, desayunar y salir al trabajo. En algún momento, el soñador se da cuenta de que algo no está del todo bien y esto puede provocar un verdadero despertar en el que la persona reconoce que solo fue un sueño vívido.

Los despertares falsos de tipo 2 se describen como menos agradables con un sentimiento más tenso o siniestro. Estos pueden estar asociados con alucinaciones o apariciones de personas premonidas o monstruos. Es más probable que estos eventos se consideren pesadillas y pueden tener ansiedad asociada.

¿Por qué ocurren los falsos despertares?

Los despertares falsos pueden sugerir un grado de sueño y fragmentación del sueño. Es posible que el cerebro esté en múltiples estados de conciencia o que duerma simultáneamente. Uno podría imaginar que con los falsos despertares la parte del cerebro responsable de la conciencia puede activarse mientras que la parte que genera sueños vívidos persiste.

El sueño puede estar fragmentado por muchas razones potenciales, incluyendo:

Cuando la conciencia se alcanza más plenamente, despertarse del sueño REM puede desencadenar los síntomas de la parálisis del sueño . Además, la narcolepsia con frecuencia puede producir una fragmentación intensa del sueño y la vigilia . 

Como los falsos despertares ocurren comúnmente sin ninguna enfermedad psiquiátrica o física asociada, es poco probable que representen una patología anormal. En cambio, es una manifestación frecuente de los sueños que no requiere ningún tratamiento. Si el contenido del sueño recurrente resulta molesto, se puede emplear la terapia de ensayo de sueños. Este tratamiento implica redirigir la trama de los sueños para que sean menos molestos, a menudo a un final alternativo que es menos pesimista.

Puede ser necesario tratar la ansiedad si se identifica esto. En el contexto de trastorno de estrés postraumático , los medicamentos como la prazosinapueden ser útiles para aliviar las pesadillas. Los medicamentos antidepresivos también pueden ser útiles para suprimir el sueño REM, y esto puede reducir la frecuencia de estos falsos despertares.