Latigazo cervical

¿Alguna vez ha experimentado un dolor de cabeza inmediatamente después o días después de un accidente automovilístico? ¿Recuerda sentir la fuerza del choque, cuando su cuello se flexionó hacia adelante o hacia atrás rápidamente?

Esto se conoce como un dolor de cabeza por latigazo. 

¿Qué es Whiplash?

El latigazo ocurre comúnmente durante un accidente automovilístico cuando hay un movimiento repentino e intenso de aceleración y / o desaceleración del cuello que hace que se flexione y / o se extienda rápidamente. El latigazo causa una distensión o esguince en los músculos del cuello y / o los ligamentos, pero también puede afectar las vértebras (los 7 huesos de su cuello), los discos (el cojín entre las vértebras) o los nervios de su cuello.

Síntomas como dolor de cuello y cabeza pueden ocurrir inmediatamente después de la lesión o días después. Otros síntomas pueden incluir:

  • Sensaciones de entumecimiento y hormigueo (llamadas  parestesias )
  • Cuello limitado del movimiento del cuello.
  • Rigidez en el cuello
  • Mareo
  • Dolor que se extiende hasta los hombros y la espalda.
  • Deterioro cognitivo como dificultades de memoria
  • Fatiga
  • Trastornos del sueño

¿Cómo se diagnostica un dolor de cabeza por latigazo cervical?

Para ser diagnosticado con un dolor de cabeza por latigazo, debe haber experimentado una forma de lesión por latigazo y haber desarrollado el dolor de cabeza dentro de los siete días posteriores a esa lesión.

Si su lesión persiste durante más de 3 meses después de la lesión por latigazo, se denomina un dolor de cabeza persistente atribuido al latigazo. En este punto, su médico también puede considerar un dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos , ya que puede estar tomando medicamentos para el dolor de cabeza que ahora desafortunadamente causan dolor de cabeza de rebote. El dolor de cabeza de un dolor de cabeza por latigazo cervical es variable, y puede parecerse al de un dolor de cabeza cervicogénico(pero no siempre), lo que significa que está ubicado en un lado y hacia la parte posterior de la cabeza. 

Para diagnosticar su dolor de cabeza por latigazo, su médico le hará preguntas y lo examinará. Es posible que le pida una radiografía del cuello para detectar una fractura o una resonancia magnética para evaluar más de cerca la lesión, especialmente si tiene síntomas neurológicos como entumecimiento.

Sin embargo, la mayoría de las veces, el latigazo y sus síntomas, como el dolor de cabeza, se diagnostican fácilmente. De hecho, muchas personas no buscan el consejo de su médico y mejoran por sí mismas. Dicho esto, si tiene alguna inquietud o alguna señal de advertencia, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica de inmediato.

Las señales de advertencia incluyen:

  • Sus síntomas empeoran o persisten durante más de 2 a 3 semanas.
  • Está experimentando entumecimiento y / o debilidad muscular en sus brazos y / o piernas
  • Sus síntomas son lo suficientemente graves como para que interfieran con su funcionamiento diario.

Tratamiento de su dolor de cabeza Whiplash

La buena noticia es que los síntomas de una lesión por latigazo por lo general se resuelven en 2 a 3 semanas. Las opciones de terapia durante este período de tiempo incluyen:

  • Antiinflamatorios no esteroideos ( AINE ) como ibuprofeno (Advil, Motrin) o Naproxeno (Aleve)
  • Relajantes musculares como flexeril (ciclobenzaprina)
  • Extensión
  • Mantener una buena postura (es decir, sentarse derecho con los hombros hacia atrás)
  • Evitar llevar bolsas en los hombros.
  • Dormir en una posición saludable (es decir, dormir boca arriba con una almohada debajo de los muslos)

Si sus síntomas no mejoran con estas medidas conservadoras, su médico puede recomendar fisioterapia y / o medicamentos para el dolor más fuertes. Los cuellos cervicales del cuello son un tanto controvertidos: pueden ayudar si se usan por períodos cortos de tiempo, pero con el uso prolongado puede llevar a la debilidad muscular del cuello. 

La línea de fondo

El latigazo suele causar dolor de cabeza, así como otros síntomas, como rigidez del cuello, fatiga y molestias en el hombro / cuello / espalda. Hable con su médico si experimenta un latigazo cervical y vea qué recomienda para su comodidad.