¿Qué es un dolor de cabeza por tensión crónica?

Definición y opciones de tratamiento

Imagina tener un dolor alrededor de la cabeza casi todos los días. Este dolor de cabeza no solo inflige dolor crónico, sino que también afecta negativamente su calidad de vida. Revisemos más sobre qué es un dolor de cabeza crónico por tensión y las opciones de tratamiento para ello.

Introducción

Un dolor de cabeza por tensión crónica es un trastorno de dolor de cabeza primario que afecta a aproximadamente el 2% de la población. Los dolores de cabeza por tensión se conocen comúnmente como “dolores de cabeza por estrés” o “dolores de cabeza por contracción muscular”. Se caracterizan por una sensación de tensión que se produce en ambos lados de la cabeza. En la forma crónica de este trastorno, los dolores de cabeza pueden ocurrir diariamente, afectando negativamente la calidad de vida y el funcionamiento diario.

Síntomas y diagnóstico

Los dolores de cabeza crónicos por tensión ocurren en 15 o más días al mes en promedio durante más de 3 meses. Normalmente duran horas o son continuas. Los dolores de cabeza por tensión crónica generalmente ocurren en ambos lados de la cabeza, crean una sensación de tensión y causan dolor leve a moderado.

Es importante no confundir el dolor de cabeza crónico de tipo tensional con otros trastornos crónicos diarios como:

Tratamiento

La terapia farmacológica para quienes padecen dolores de cabeza crónicos por tensión generalmente implica una medicación preventiva.

La amitriptilina (Elavil) es un medicamento que se ha encontrado que es beneficioso para la prevención del dolor de cabeza por tensión crónica. La amitriptilina, un antidepresivo tricíclico , es un medicamento sedante que generalmente se toma a la hora de acostarse.

Los medicamentos preventivos adicionales que su médico puede considerar incluyen otros antidepresivos, como Remeron (mirtazapina) o un medicamento anticonvulsivo, como Neurontin (Gabapentin) o Topamax (Topiramate).

Las terapias conductuales a veces se usan solas o en combinación con medicamentos para prevenir los dolores de cabeza por tensión crónica. Ejemplos de terapias conductuales incluyen:

  • Relajación
  • Acupuntura
  • Biofeedback Electromiografía (EMG)
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)

En el biofeedback EMG, se colocan electrodos en el cuero cabelludo, el cuello y la parte superior del cuerpo para detectar la contracción muscular. Luego se entrena al paciente para controlar esa tensión muscular con la esperanza de prevenir un dolor de cabeza.  La terapia cognitiva conductual implica aprender a identificar los factores desencadenantes de los dolores de cabeza y enfrentarlos de una manera más adaptable y menos estresante. En general, los datos sobre la efectividad de estas terapias son inconsistentes. Aún así, los especialistas en dolor de cabeza a menudo recomiendan una terapia conductual además de medicamentos al diseñar un plan de tratamiento para sus pacientes.

Puntos para llevar a casa

  • El dolor de cabeza por tensión crónica es una forma infrecuente y debilitante de un dolor de cabeza por tensión que ocurre en promedio 15 días o más por mes durante más de 3 meses.
  • La terapia para el dolor de cabeza por tensión crónica a menudo conlleva un medicamento preventivo, como la amitriptilina, para ayudar a reducir la cantidad de dolores de cabeza por mes.
  • Si sufres de dolores de cabeza por tensión casi a diario, trata de no sentirte frustrado. Hable con su proveedor de atención médica para que pueda someterse a un diagnóstico adecuado. Permanecer proactivo en la salud de su dolor de cabeza.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: La información en este sitio es solo para fines educativos. No debe ser utilizado como un sustituto para el cuidado personal por un médico con licencia. Consulte a su médico para el diagnóstico y tratamiento de cualquier síntoma o condición médica relacionada .