¿Qué es un ecocardiograma?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Un ecocardiograma, a menudo llamado prueba de eco cardíaco o eco transtorácico (ETT), es una prueba de imagen de ultrasonido no invasiva que se utiliza para observar el corazón en movimiento. En particular, un eco se considera la mejor manera de visualizar el movimiento y la función del músculo cardíaco y las válvulas cardíacas. Es posible que necesite un eco cardíaco si tiene  una enfermedad de las válvulas cardíacas , irregularidades en el ritmo cardíaco o enfermedades de los músculos cardíacos como  la miocardiopatía dilatada  o la  miocardiopatía hipertrófica.

Propósito de la Prueba

Un eco cardíaco se utiliza para identificar anomalías en la estructura y función del corazón. Las ondas de sonido se emiten durante la prueba, que rebota en el corazón y crea una imagen en movimiento en una pantalla. Esto le permite a su médico observar la anatomía de su corazón desde muchos ángulos diferentes y observar su ritmo cardíaco.

Si tiene síntomas de fatiga, dificultad para respirar o desmayo, es posible que necesite un eco cardíaco, especialmente si su corazón suena o un electrocardiograma (EKG) (una prueba que registra la actividad eléctrica de su corazón) sugiere que tiene un problema estructural. Problema cardíaco.

Usos

Un eco cardíaco le permite a su médico observar su corazón mientras late, de manera que se puedan identificar áreas específicas de preocupación. Por ejemplo:

  • Se pueden detectar problemas con las válvulas cardíacas, como  el prolapso de la válvula mitral, ya que la prueba puede visualizar el movimiento de las válvulas cardíacas.
  • Se puede usar un micrófono especial llamado Doppler durante la prueba para medir la velocidad (velocidad) del flujo sanguíneo en varias áreas del corazón. Esto es útil para medir el flujo sanguíneo deficiente en condiciones como la estenosis aórtica . 
  • Un eco también es útil para evaluar la cardiopatía congénita. Por ejemplo, la  tetralogía de Fallot y el defecto del tabique auricular son condiciones congénitas en las que el corazón no desarrolla la estructura anatómica adecuada.
  • Con frecuencia, se utiliza un eco para medir la  fracción de eyección del ventrículo izquierdo para evaluar la efectividad de varios tratamientos cardíacos en condiciones como la  insuficiencia cardíaca .
  • Si tiene una arritmia cardíaca, que es un ritmo irregular, y el eco puede evaluar el movimiento del corazón, lo que puede ayudar a determinar la causa exacta y el mejor tratamiento.

Los ecocardiogramas también se usan a veces junto con  pruebas de esfuerzo para evaluaciones cardíacas. Se realiza una prueba de eco en reposo y luego se repite durante el ejercicio para buscar cambios en la función del músculo cardíaco durante los períodos de esfuerzo. El deterioro de la función muscular durante el ejercicio puede ser un signo de enfermedad coronaria .

Limitaciones

Si bien el ecocardiograma proporciona mucha información sobre la anatomía cardíaca, no visualiza las  arterias coronarias ni los bloqueos en sus arterias coronarias. Si es necesario obtener imágenes de las arterias coronarias,   comúnmente se realiza un cateterismo cardíaco .

Ciertas variaciones físicas, como una pared torácica gruesa o un enfisema, pueden interferir con la visualización de su corazón durante un ecocardiograma. Si tiene una de estas afecciones y necesita un eco, es posible que necesite una ecografía invasiva de su corazón conocida como ecocardiograma transesofágico (ETE).

Riesgos y contraindicaciones

Independientemente de su salud, puede tener un eco transtorácico de manera segura. Es posible que se le pida que contenga la respiración durante unos segundos durante la prueba, y no se esperan eventos adversos relacionados con la prueba.

Antes de la prueba

Si va a tener un eco, no necesita hacer nada especial para prepararse para ello, y no necesita someterse a ninguna prueba de detección antes de tener un eco.

Sincronización

En general, puede esperar que la prueba demore aproximadamente una hora. Al igual que con todas las pruebas de diagnóstico, también debe llegar con al menos 15 a 30 minutos de anticipación para poder registrarse y completar todos los formularios necesarios.

Ubicación

La mayoría de los consultorios médicos le recomendarán que tenga su eco en una sala de pruebas cardíacas cercana. Si tiene seguro de salud, su proveedor de servicios puede requerir que vaya a un lugar aprobado.

Qué ponerse

Deberá usar una bata de examen para la prueba en sí, por lo que no hay nada especial que deba usar para la prueba.

Comida y bebida

Antes de un eco transtorácico, no hay restricciones de comida y bebida. Sin embargo, dependiendo de la razón de la prueba, su médico puede pedirle que evite la cafeína de seis a 10 horas antes de la prueba, ya que puede acelerar su ritmo cardíaco.

Costo y seguro de salud

Su seguro de salud puede requerir una autorización previa para un diagnóstico de eco. También puede ser responsable de un copago. Puede consultar con su proveedor de seguro médico o con el conjunto de pruebas cardíacas; ambos deberían poder responder sus preguntas sobre estos temas.

Si usted mismo está pagando la prueba, es probable que le cueste varios miles de dólares, lo que incluye tarifas de instalaciones, tarifas técnicas, tarifas de equipos y una tarifa profesional. Estos costos pueden variar dramáticamente, y es muy probable que su médico y los demás proveedores de atención médica que lo atienden no sepan el costo del eco. Puede preguntar a la instalación cuál es el costo total y obtener un desglose de las tarifas.

Que traer

Debe traer su formulario de pedido de prueba (si aún no se envió electrónicamente), su tarjeta de seguro, una forma de identificación y un método de pago.

Durante el examen

Un técnico o un médico realizará su eco. A menudo, un técnico realiza una parte o la totalidad de la prueba, pero un médico, generalmente un cardiólogo, examinará las imágenes de su corazón mientras tenga el eco y puede ajustar el transductor para visualizar vistas adicionales, si es necesario. Su propio médico puede estar presente en su prueba de eco u otro cardiólogo puede estar allí.

Pre-Test

Se le pedirá que se ponga una bata de examen para la prueba.

Durante el examen

Cuando comience la prueba, se acostará en una mesa de exploración y un técnico le colocará un poco de gel en el pecho, seguido de un transductor, un pequeño dispositivo con forma de micrófono.

El transductor envía ondas de sonido hacia su corazón. Al igual que el sonar en un submarino, las ondas rebotan en las estructuras del corazón y regresan al transductor, donde se recolectan. Luego, son procesados ​​por una computadora y aparecen en una pantalla, proporcionando una imagen de su corazón palpitante.

El técnico mueve el transductor para visualizar su corazón desde diferentes ángulos. Es posible que se le pida que ruede de lado o que contenga la respiración durante unos segundos durante la prueba. En general, un eco transtorácico suele tardar entre 30 y 60 minutos en completarse.

Prueba posterior

Una vez finalizada la prueba, se le puede dar una pequeña toalla o almohadilla para limpiar el gel, y puede volver a ponerse su ropa y retirarse. Por lo general, los resultados no están listos de inmediato, ya que es posible que el médico quiera revisar la prueba y observar algunas imágenes con más atención antes de preparar un informe.

No tiene que ajustar sus actividades y no debe esperar efectos secundarios después de tener un eco.

Interpretando Resultados

Los resultados de su eco se prepararán en un informe en el que su médico describirá la anatomía del corazón, los movimientos del corazón y cualquier defecto observado durante la prueba. Puede tomar de varios días a varias semanas para que reciba el informe. A menudo, debido a que los resultados son tan detallados, su médico puede programar una cita con usted para analizar los resultados y los próximos pasos.

El informe debe incluir:

  • La frecuencia de los latidos del corazón: el rango normal es entre 60 y 100 latidos por minuto.
  • Una evaluación del tamaño de su corazón: la dilatación de las cámaras significa que su corazón está agrandado.
  • Una descripción del pericardio, que es el tejido protector alrededor de su corazón, que incluye si la apariencia es normal y una descripción de cualquier anomalía.
  • Una evaluación del grosor de su corazón en relación con lo que se espera para su edad, tamaño y género
  • Una conclusión sobre la función de sus ventrículos con detalles sobre cualquier anomalía.
  • Una evaluación sobre la forma y el movimiento de las válvulas cardíacas y si se observó regurgitación (pérdida de flujo sanguíneo)
  • Un comentario sobre si se vieron coágulos de sangre en su corazón.
  • Una descripción de cualquier defecto anatómico o congénito, o hallazgos inesperados

Su informe también puede incluir un comentario sobre la calidad de las imágenes, en caso de que haya alguna dificultad para garantizar la claridad que haría que los resultados sean menos confiables.

Seguir

Un eco cardíaco se utiliza para evaluar muchas condiciones diferentes. Como tales, las recomendaciones de seguimiento son muy variables y dependen de los hallazgos. Es posible que en algún momento necesite otro eco si tiene una afección cardíaca crónica, pero no son habituales los seguimientos programados de ecocardiogramas.

En general, el seguimiento después de un eco se centra en el tratamiento de su afección cardíaca. Por ejemplo, si la prueba se utiliza para diagnosticar una afección cardíaca congénita, los siguientes pasos pueden incluir una reparación quirúrgica. Si se usa para evaluar la insuficiencia cardíaca, es posible que se necesiten ajustes de medicamentos. Si se usa para evaluar una arritmia, es posible que se necesite medicación, cirugía o un marcapasos.

En algunas situaciones, se puede solicitar un ETE después de revisar los resultados del eco transtorácico, especialmente si a sus médicos les preocupa que tenga un problema cardíaco que no se detectó. Un TEE mira el corazón colocando un dispositivo de ultrasonido dentro de su esófago, en lugar de afuera de su pecho. Hay ventajas y desventajas en ambas pruebas, y la diferencia más significativa es que la ETE es invasiva y requiere sedación. Un ETE también puede usarse para la planificación quirúrgica.